Pez Loro

El pez loro tiene la capacidad de cambiar de sexo en ciertos momentos de su vida.

El pez loro es una familia de alrededor de 80 a 90 especies. Reciben su nombre por su inusual pico parecido a un loro y los colores brillantes a lo largo del cuerpo. Hay muy pocos animales como ellos en todo el océano. Algunas de las especies más conocidas incluyen la princesa, la joroba verde y el pez loro reina. A pesar de sus hermosos colores azul, rojo y verde, normalmente no se mantienen como peces de acuario debido a su comportamiento de alimentación único.

5 datos sobre el pez loro

  • La mayoría de los peces loro comienzan como hembras y luego se vuelven machos, pero depende de la especie. La transformación de mujer a hombre está regulada por hormonas dentro del cuerpo.
  • Tiene la capacidad de nadar remando sus aletas pectorales o laterales a través del agua.
  • Este pez realiza la mayor parte de su caza durante el día. Después de la medianoche se esconde en la arena o grietas rocosas para evitar a los depredadores. Algunas especies secretarán una mucosidad por todo el cuerpo para brindar protección contra los depredadores, los parásitos y la luz ultravioleta.
  • Cuando un pez loro se alimenta de algas, muerde un trozo de coral. Estos pedazos pasan por su sistema digestivo y luego salen con la caca como arena de coral blanco. Muchas toneladas de esta arena (que, para ser claros, no es la caca del pez loro, sino un subproducto del arrecife de coral) pueden depositarse cada año y llegar a la playa.
  • Estos son animales muy sociales que se pueden encontrar en grandes cardúmenes de 40 individuos. Estas escuelas a menudo están dirigidas por un «supermacho» territorial que puede ahuyentar a otros machos.

Clasificación y nombre científico del pez loro

El nombre científico es escaraidos. Esto se deriva de la palabra latina scarus, un alimento para peces mediterráneos a menudo asociado con el pez loro. El número de especies es difícil de identificar, porque la apariencia varía según la edad y el sexo. Se han identificado más de 350 formas de color diferentes, pero puede que solo haya entre 80 y 90 especies. Están estrechamente relacionados con los lábridos y los cales dentro del orden Labriformes.

Apariencia del pez loro

Este pez se caracteriza por un cuerpo largo «fusiforme» (que significa cónico) con dientes fusionados que forman una placa en forma de pico alrededor de la boca; también hay un segundo juego de dientes cerca de la parte posterior de la garganta para moler la comida. Estos peces pueden venir en una amplia gama de colores brillantes, incluidos rojo, verde, amarillo y azul, todos mezclados con negro o marrón. Sus escamas grandes y gruesas son tan duras que en algunas especies pueden desviar la estocada de una lanza. La mayoría de las especies están en algún lugar en el rango entre 1 y 4 pies de largo. La especie más grande es la joroba verde; la joroba puede medir hasta 4 pies y 3 pulgadas de largo. El más pequeño es el bluelip de 5 pulgadas de largo. Existen diferencias extraordinarias entre los peces loro machos y hembras, hasta el punto de que a menudo se los confunde con especies diferentes. Algunos incluso pueden cambiar su color para imitar temporalmente a otros tipos de peces.

banco de peces loro
Los peces loro nadan en cardúmenes.

Damsea/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

El pez loro se puede encontrar en arrecifes de coral tropicales y lechos de pastos marinos en todo el mundo, incluidos los océanos Caribe, Mediterráneo, Pacífico, Atlántico e Índico. Estos arrecifes de coral brindan protección y alimento a los peces loro. El Caribe incluye especies conocidas como el pez loro princesa y reina. El Mediterráneo contiene el pez loro mediterráneo apropiadamente llamado. Según la Lista Roja de la UICN, la mayoría de los peces loro se consideran especies de menor preocupación (aunque algunos están amenazados). Debido a que el cambio climático, la contaminación y la pesca excesiva dañan muchos sistemas de arrecifes de coral, podrían verse amenazados en el futuro.


el pez loro


Depredadores y presas

El pez loro es una parte importante del sistema ecológico en el que se encuentra. Se alimenta de pequeños trozos de materia orgánica y también proporciona alimento a los depredadores carnívoros. Muchos salen después de la medianoche a cazar.

¿Qué come el pez loro?

Los peces loro son presa de tiburones y anguilas. Sus escamas duras y su membrana mucosa maloliente proporcionan una defensa contra posibles depredadores. También son muy hábiles para esconderse del peligro en el suelo o en grietas oscuras.

¿Qué come el pez loro?

El pez loro usa sus dientes en forma de pico para agarrar las algas de los corales y las rocas. Los pequeños pólipos que crecen en la superficie del coral pueden contener algas simbióticas que atraen al pez loro; al consumir trozos de coral que pasan a través de su caca, contribuyen a la creación de sedimentos en su hábitat natural. El pez loro también consume una amplia gama de pequeños invertebrados, plancton y materia orgánica pequeña. Tanto la princesa como el pez loro reina se alimentan de esponjas en el Caribe.

Reproducción y vida útil

Los peces loro suelen formar grandes grupos en los que un solo macho tiene derechos de reproducción exclusivos con muchas hembras. Algunas especies también se organizan en grupos reproductores cooperativos o parejas simples. Tienen la capacidad de desovar durante todo el año, especialmente en las horas del anochecer antes de la medianoche, pero el verano suele ser el período reproductivo máximo. La hembra liberará una nidada de huevos en el agua, que luego serán dispersados ​​por la marea. Los huevos eclosionarán después de aproximadamente un día de fertilización. Comenzarán a alimentarse alrededor del tercer día. Se necesitan entre dos y cuatro años para alcanzar la madurez sexual completa.

Como se mencionó anteriormente, el pez loro tiene un sistema sexual muy complejo que varía según la especie. Los machos pueden ser principalmente machos (lo que significa que siguen siendo machos toda su vida) o machos secundarios (es decir, hembras que se transforman en machos más tarde). La mayoría de las especies son machos secundarios, ya que comienzan su vida como hembras y se transforman en machos, pero algunas son machos primarios o tienen una mezcla uniforme de primarios y secundarios en su población. El pez loro puede cambiar de sexo en varios momentos de su vida según lo exijan las circunstancias. Se sabe que solo una especie, el pez loro jaspeado, permanece del mismo sexo durante toda su vida. La esperanza de vida máxima es de alrededor de 20 años, pero muchos no viven mucho más de cinco a siete años en la naturaleza.

Pez loro en Pesca y Cocina

El pez loro rara vez se come en los Estados Unidos, pero se considera un manjar en las regiones del Pacífico y el Caribe. Con su sabor dulce y tierno, el pez loro a menudo se fríe, se cuece al vapor o se guisa. En muchas sociedades polinesias, la carne cruda alguna vez estuvo reservada exclusivamente para el rey.

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