Pez Lucioperca

El pez Walleye también se conoce como lucio amarillo o lucio amarillo.

Walleye es una especie de pez con aletas radiadas nativa de los cuerpos de agua dulce en muchos estados del medio oeste de los Estados Unidos y en muchas regiones de Canadá. Son peces de caza populares para los pescadores que buscan una pelea divertida junto con una comida sólida. Su popularidad en la pesca recreativa ha impulsado su introducción en ríos y lagos de los Estados Unidos, a veces con consecuencias ecológicas negativas. La apariencia y el comportamiento pueden variar ligeramente entre los ecosistemas locales a medida que las poblaciones se adaptan a hábitats específicos.

¡3 datos increíbles sobre el pez lucioperca!

  • Pescado del Estado: La especie es el pez estatal oficial de Vermont, Dakota del Sur, Minnesota y varias provincias canadienses.
  • Vision nocturna: Los leucomas son animales nocturnos y sus estructuras oculares únicas les otorgan una buena vista incluso en aguas oscuras.
  • Opción del menú: Buscados durante mucho tiempo por los pescadores, los leucomas son un producto comercial en crecimiento y se están convirtiendo en una característica de los menús de muchos restaurantes.

Clasificación de peces leucomas y nombre científico

La lucioperca también se llama lucio amarillo, lucio amarillo y, a veces, se etiqueta como lucioperca amarilla para distinguirla de una subespecie extinta conocida como lucioperca azul. También se le conoce simplemente como lucio en Canadá, aunque en realidad son un tipo de perca y no están relacionados con las diversas especies clasificadas oficialmente como lucio.

El nombre científico de la especie es Sander vitreus. La palabra vitreus se toma de la palabra latina para vidrioso, que es una referencia a los ojos grandes y reflectantes distintivos de los leucomas. Esta especie es parte de la familia Percidae, que está en la clase taxonómica Actinopterygii.

Especies de peces leucomas

Actualmente solo hay una especie conocida de leucomas, aunque puede haber diferencias genéticas notables entre las poblaciones de peces en diferentes hábitats. La lucioperca azul, también conocida históricamente como lucio azul, se consideraba una especie estrechamente relacionada, pero luego se reclasificó como una subespecie directamente relacionada con ellos. Sin embargo, las poblaciones nativas de leucomas azules disminuyeron durante el siglo XX y se declaró extinta en 1983.

Aspecto de los peces leucomas

Como el miembro más grande de la familia de las percas, los leucomas alcanzan un tamaño adulto de alrededor de 30 pulgadas de largo y 20 libras de peso. Si bien existe cierta controversia sobre el récord, la lucioperca más grande registrada se capturó en 1959. La llamada lucioperca Harper, llamada así por el apellido del pescador que la capturó, medía poco más de 40 pulgadas de largo y pesaba 25 libras.


el pez lucioperca


Estos peces de agua dulce relativamente grandes tienen cuerpos delgados y flexibles que los convierten en divertidos luchadores para los pescadores. Tienen una coloración de verde oscuro a dorado a lo largo de la mayor parte de su cuerpo con al menos 5 bandas negras distintas a lo largo de la espalda. Sus vientres suelen escalar a un color blanco o más claro. Tienen dos aletas a lo largo de la parte superior de su cuerpo, incluida una aleta de rayo suave y otra con espinas. Su boca también está llena de dientes afilados que pueden hacer que quitar los señuelos sea una perspectiva peligrosa.

Tanto el nombre común como el científico de la lucioperca provienen de sus ojos únicos, que tienen una apariencia brillante y una posición inusual que apunta hacia afuera. Estas características le dan al pez una visión excepcional en comparación con muchas otras especies acuáticas, especialmente durante las horas más oscuras del día. Esta adaptación les da una ventaja significativa mientras cazan presas durante el atardecer, la noche y las primeras horas del amanecer.

Pescador feliz con pez lucioperca
Pescador feliz con pez lucioperca

FedBul/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat de los peces leucomas

Walleye es un pez de agua dulce que tiene una cantidad decente de flexibilidad de hábitat, prosperando en cuerpos de agua de diferentes tamaños. Sus hábitats ideales son lagos y ríos grandes y poco profundos con una cantidad decente de movimiento de agua o turbidez. Walleye también puede habitar en piscinas más pequeñas, remansos y estuarios. A veces también se encuentran en aguas salobres que tienen algo de salinidad.

Su rango nativo incluye los Grandes Lagos, el río San Lorenzo y la cuenca del río Mississippi. El pez se encuentra actualmente tan al norte como el Ártico de Canadá y se puede encontrar en prácticamente todos los estados de los Estados Unidos continentales. La expansión de su distribución geográfica se debe en gran parte a la siembra intencional como pez de caza, aunque también se han introducido accidentalmente en algunos ecosistemas.

Depredadores y presas de peces leucomas

Predators: ¿Qué come el pescado Walleye?

Los humanos son uno de los principales depredadores de la especie, y durante todo el año se lleva a cabo una importante pesca recreativa y comercial. Los leucomas tienen varios depredadores naturales potenciales según el hábitat, incluidos la lobina negra, el muskellunge, el águila pescadora, el águila y la nutria.

Los leucomas son depredadores flexibles y relativamente indiscriminados que comen cualquier cosa, desde insectos y peces hasta sanguijuelas y gusanos. A menudo se dirigen a peces más pequeños, como pececillos y percas amarillas, incluidos los bebés de especies de peces más grandes. Las sanguijuelas, las efímeras y los cangrejos de río se encuentran entre los muchos posibles objetivos de presa para estos peces.

Reproducción y vida útil de los leucomas

Los leucomas se mueven hacia los arroyos tributarios, o cardúmenes en cuerpos de agua más grandes, durante el final de la temporada de invierno. Por lo general, participan en el desove en grupo moviéndose a aguas poco profundas después de un período de persecución enérgica y natación circular. Las hembras liberan sus huevos, que pueden contarse por miles, y los machos los fertilizan inmediatamente. Los adultos alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 o 4 años y tienen una vida útil potencial de más de 20 años.

Los huevos adhesivos caen al fondo y se incuban de 12 a 30 días antes de eclosionar. Los padres no protegen ni cuidan a sus crías de ninguna manera después de la fertilización. Los bebés Walleye emergen de los huevos como embriones que nadan libremente. Absorben el resto de su yema durante aproximadamente una semana antes de partir para alimentarse de larvas y plancton. Los bebés comienzan a cazar peces más pequeños cuando tienen entre 1 y 2 meses de edad.

Pescado de leucomas en la pesca y la cocina

Los leucomas son un objetivo de pesca extremadamente deseable para los pescadores recreativos en los EE. UU. y Canadá, razón por la cual muchos estados almacenan ciertos lagos y ríos periódicamente. Dado que son nocturnos, la pesca suele realizarse entre el anochecer y el amanecer. Los señuelos populares incluyen cucharas, hilanderos y tapones. Los cebos vivos, incluidos los pececillos y las sanguijuelas, también pueden ser muy efectivos para atraer a estos peces agresivos.

La especie se considera un buen alimento para una especie de agua dulce, por lo que son objeto de operaciones comerciales y recreativas. El pescado adulto proporciona una cantidad decente de carne utilizable que es firme cuando se cocina con relativamente pocas espinas, lo cual es una gran ventaja para los comedores. El sabor de la carne se considera sutil, por lo que no tiene un fuerte sabor a pescado y tiene un ligero dulzor.

Como un elemento de menú cada vez más popular para los restaurantes de América del Norte, hay muchas maneras de preparar y cocinar la lucioperca para crear una comida satisfactoria. Las especias como el comino, el pimentón, la pimienta de limón y la albahaca son opciones posibles para resaltar los sabores naturales del pescado. La carne debe separarse del cuerpo antes de cocinarla. El filete se puede empanar y freír, hornear, escalfar o incluso ahumar.

Población de peces leucomas

La población total de leucomas es imposible de estimar debido a su distribución masiva y la flexibilidad del hábitat. Una evaluación reciente realizada en el lago Erie, el mayor reservorio individual de la especie, estima una población local de más de 100 millones. Si bien actualmente están clasificados como de menor preocupación en términos de conservación, los expertos creen que el cambio climático y la introducción de especies competidoras podrían disminuir significativamente su población para fines de siglo.

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