Pez Perca

Resumen

Muchos pescadores consideran que la perca es uno de los mejores peces de agua dulce del mundo. En todo el mundo, varios cientos de especies reciben este nombre, pero solo 3 pertenecen al género perca. Pertenecen al orden de los Perciformes, o peces con aletas radiadas, al que también prestan su nombre. Son poderosos nadadores, y se sabe que varias especies dan pelea.

5 datos sobre el pez perca

  • Están estrechamente relacionados con especies bien conocidas, como leucomas, rufe, sauger y dardos.
  • La perca amarilla más grande jamás capturada pesaba 4 libras y 3 onzas, mientras que la perca europea más grande medía 8 libras y 4 onzas.
  • Este pescado tiene un sabor dulce y delicado que lo hace apreciado por los pescadores en varias regiones.
  • Las hembras pueden poner entre 2000 y 200 000 huevos en un solo año.
  • La especie europea es el pez nacional de Finlandia.

Clasificación de peces perca y nombre científico

Todas las percas pertenecen al orden Perciformes de peces con aletas radiadas, que contiene el 41% de todas las especies de peces óseos en todo el mundo. La orden toma su nombre de la palabra griega beneficio, que significa «perca», y la palabra latina forma, que significa «forma». Por lo tanto, todos los peces del orden de los Perciformes son «parecidos a percas». Sin embargo, solo las 200 especies y los 11 géneros dentro de la familia Percidae pertenecen a la categoría de «perca verdadera». Además, dentro de esta familia, los investigadores distinguen las 3 especies del género Perca como modelo de este pez. Estas 3 especies incluyen la perca europea o perca común (Perca fluviatilis), la perca amarilla o perca americana (Perca flavescens) y la perca Balkhash (Perca schrenkii). El nombre científico de la perca europea deriva de la palabra latina fluvius, que significa «río», mientras que el nombre científico de la perca amarilla proviene de la palabra latina flavescens para «color amarillo» o «volverse dorado».

Apariencia del pez perca

Dependiendo de la especie, la perca puede presentar una pelea considerable cuando se la atrapa en una línea, particularmente los especímenes más grandes.

En términos generales, todos estos peces tienden a verse bastante similares, aunque existen algunas variaciones en tamaño y color. Las verdaderas percas son peces con aletas radiadas con cuerpos largos y redondos y escamas ásperas. Tienen aletas pectorales y pélvicas emparejadas, así como dos aletas dorsales. Las aletas dorsales pueden crecer separadas o unidas, según la especie. La primera aleta es espinosa, mientras que la segunda es bastante blanda.

Las especies europeas aparecen verdosas aparte de sus aletas pélvicas, caudales y anales rojas. Estas aletas rojas son la razón por la que algunas personas se refieren a ella como la perca de aleta roja. También luce ocho líneas verticales oscuras a los lados y una gran joroba entre la cabeza y la aleta dorsal. Mientras tanto, la perca amarilla aparece principalmente de color dorado o amarillo, como sugiere su nombre. Al igual que su pariente europeo, también luce rayas verticales oscuras en los costados. Finalmente, la perca Balkhash se parece mucho a las versiones europea y amarilla, excepto que parece más larga y delgada y las barras verticales oscuras de sus parientes.

El europeo mide el más grande entre las 3 especies, con un peso promedio entre 1,5 y 3 libras y una longitud de alrededor de 10 pulgadas. Dicho esto, el espécimen más largo jamás capturado medía 24 pulgadas de largo, mientras que el más pesado pesaba 8 libras y 4 onzas. La siguiente es la perca amarilla, que tiene un promedio de entre 4 y 11 pulgadas y alrededor de 1 libra. Sin embargo, algunas percas amarillas monstruosas pueden alcanzar las 20 pulgadas de largo y pesar más de 4 libras. En cuanto a la perca Balkhash, los ejemplares más grandes alcanzan hasta los 20 centímetros y poco más de 3 kilos.

Comportamiento de los peces perca

Como juveniles, por lo general nadan juntos en cardúmenes que pueden contener desde unas pocas docenas hasta unos cientos de peces. Sin embargo, a medida que maduran, tienden a volverse más independientes. Como resultado, los más buscados suelen vivir solos, excepto cuando se aparean. Dependiendo de la especie, la perca puede presentar una pelea considerable cuando se la atrapa en una línea, particularmente los especímenes más grandes. Prefieren aguas más frías y profundas, pero se trasladan a aguas más cálidas y menos profundas para alimentarse o desovar.

Distribución, población y hábitat de los peces perca

Puede encontrarlos en todo el mundo dondequiera que se encuentre agua dulce. Como su nombre lo indica, la perca europea es originaria de Europa y de partes del norte de Asia. Sin embargo, los pescadores también lo han introducido en partes de Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda. Mientras tanto, la perca amarilla se distribuye por gran parte de los Estados Unidos y Canadá y es particularmente abundante en los Grandes Lagos. La perca Balkhash vive en un rango mucho más confinado en comparación con sus parientes. Es endémico solo de la cuenca del lago Balkhash y del lago Alakol, que reside predominantemente en Kazajstán.

Puede encontrarlos en varios hábitats de agua dulce, incluidos ríos, lagos, arroyos y estanques. Si bien la mayoría de las especies prefieren ríos de movimiento lento, algunas pasarán tiempo en aguas de movimiento rápido. Además, suelen evitar las aguas especialmente frías o profundas donde la luz no puede penetrar. Este pez se encuentra predominantemente en cuerpos de agua que contienen mucha vegetación y escombros donde pueden encontrar comida y esconderse de los depredadores.

Depredadores y presas de peces perca

Varias especies se alimentan de ellos, incluidos otros peces como el lucio, la trucha y la lubina. Algunos depredadores comunes de la perca incluyen aves rapaces como águilas pescadoras, cormoranes, martines pescadores, águilas, garzas y pelícanos. Otros depredadores incluyen mamíferos marinos como las nutrias.

Son principalmente carnívoros, aunque sus hábitos alimenticios cambian a medida que maduran. Por lo tanto, es más exacto clasificar a este pez como omnívoro que como carnívoro. Los jóvenes tienden a alimentarse principalmente de zooplancton y pequeños insectos como mosquitos y jejenes. Cuando llegan a la edad adulta, su dieta se amplía para incluir pequeños crustáceos como camarones y cangrejos de río, así como otros peces. Algunos peces de los que comúnmente se alimentan incluyen cucarachas, pececillos y espinosos. De vez en cuando, la perca también canibaliza a los suyos. Aunque los juveniles son predominantemente carnívoros, los adultos a menudo comen algas y otra vegetación de agua dulce.

Si bien no son nocturnas, la mayoría de las percas tienden a alimentarse al amanecer o al anochecer. Prefieren cazar activamente a sus presas, razón por la cual muchos pescadores usan carnada viva. Confían en su aguda vista para ayudarlos a detectar a sus presas.

Reproducción y ciclo de vida de los peces perca

Los machos maduran sexualmente entre 1 y 2 años, mientras que las hembras maduran sexualmente alrededor de los 3 a 4 años. Las percas desovan en primavera y depositan sus huevos en las plantas acuáticas. Algunas evidencias también sugieren que sus huevos pueden adherirse a las patas de las aves, lo que puede contribuir a su transferencia a nuevas regiones. Durante un solo año, una hembra puede poner entre 2000 y 200 000 huevos, y las hembras más grandes ponen más huevos que las más pequeñas. En la naturaleza, la mayoría tiende a vivir entre 5 y 8 años, mientras que algunos pueden vivir hasta 10 u 11 años.

Pescado perca en la pesca y la cocina

Cada año, la pesca comercial y los pescadores deportivos capturan millones de percas. Si bien algunas especies pueden resistir bastante, todavía se clasifican como relativamente fáciles de atrapar con cebo vivo y artificial. Tienden a nadar en las escuelas, por lo que donde hay uno, es probable que encuentre más. Muchos pescadores eligen usar carnada viva y pescar al amanecer o al anochecer cuando las percas están más activas. Además de usar flotadores deslizantes, cebos para nadar, señuelos y anzuelos, algunos pescadores también los capturan mediante la pesca submarina.

Este pescado tiene una carne delicada, casi translúcida. Si bien posee una textura quebradiza, se sostiene bien cuando se cocina. No huele particularmente a pescado y, cuando se cocina, tiene un sabor ligeramente dulce. Puede prepararlo de varias maneras, incluyendo al vapor, asado, estofado o frito. Si bien puedes comerlo crudo, querrás preparar tu percha adecuadamente si tienes la intención de comerlo sin cocinarlo primero.

Población de peces perca

Las percas son algunos de los peces de agua dulce más abundantes del mundo. Disfrutan de una vida relativamente larga, alcanzan la madurez sexual a una edad temprana y se reproducen prolíficamente. Además, su popularidad como pesca deportiva asegura que las percas estén relativamente protegidas de la sobrepesca. A pesar de que los pescadores capturan miles de toneladas cada año, la mayoría de las poblaciones se mantienen estables. Dado este hecho, la población total de percas probablemente mida en cientos de millones o miles de millones. Dicho esto, la perca de Balkhash ha sufrido una disminución de la población en los últimos años, probablemente debido a la introducción de peces depredadores rivales como el besugo y la lucioperca del Volga. Aún así, la UICN enumera las tres especies de percas verdaderas como especies de Preocupación Menor.

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