Pez Raya

Los peces raya son una familia de animales, de los cuales hay más de 200 especies descritas en todo el mundo.

Generalmente abundantes en las aguas del mundo, las rayas a menudo se capturan como subproductos de los arrastreros, y algunas especies ahora están en peligro crítico. Los patines también son conocidos por tener carne que puede igualar una vieira en consistencia y sabor cuando se prepara adecuadamente. De hecho, muchos restaurantes con estrellas Michelin ahora incluyen platos de skate en sus menús (consulte a continuación nuestra sección ‘Pescado raya en la cocina’ para obtener más detalles sobre su cocción y preparación.).

Datos sobre el pez raya

  • Un hígado gigante: ¡El pez raya tiene uno de los hígados más grandes del reino animal! Su hígado representa una cuarta parte (o alrededor del 25% de su masa corporal). En comparación, ¡el hígado humano representa el 2% de la masa corporal! Este gran hígado ayuda a los peces rayas a permanecer cerca del fondo del océano.
  • Defensa tipo espina: Mientras que las rayas utilizan una cola con púas para defenderse, el cuerpo de las rayas está hecho de un material «similar a una espina» que las ayuda a defenderse.
  • “Bolsas de sirena:” A diferencia de las rayas que tienen nacimientos vivos, las rayas ponen huevos. ¡Las bolsas que contienen estos huevos se llaman «bolsas de sirena» y comúnmente se pueden encontrar en las playas de todo el mundo!

Skate Fish Clasificación y nombre científico

Boca de pez raya
Características de los peces skate.

sh.el.photo/Shutterstock.com

Los peces raya son peces cartilaginosos que forman parte de la clase Chondrichthyes, que también incluye tiburones, rayas y quimeras. Si bien los peces de esta clase carecen de huesos y, por lo tanto, dejan evidencia fósil limitada, se cree que las rayas modernas comenzaron a evolucionar durante el Período Jurásico (hace 200 a 145 millones de años).

Los peces raya pertenecen a los Rajiformes, que contienen más de 200 especies repartidas en cuatro familias. Otras familias incluyen patines lisos, patines de punta blanda y patines pigmeos.

La familia de peces rayas más grande es Rajidae, que a fines de 2020 contiene 159 especies descritas distribuidas en 16 géneros. Un ejemplo del nombre científico de una especie de raya específica sería la raya grande, que se llama Raja binocular.


el pez raya


Si bien se han identificado aproximadamente 159 especies en Rajidae a fines de 2020, el conocimiento de la taxonomía de las rayas continúa creciendo. Dado que estos habitantes del fondo a menudo viven a profundidades de hasta 8,900 pies, es posible que se sigan descubriendo nuevas especies y géneros en los próximos años.

De hecho, durante la última década (2011 a 2020), ¡se descubrieron seis nuevas especies de rayas!

Especies de peces raya

La mayoría de las especies de rayas tienen relativamente angosto regiones geográficas. Por ejemplo, hay ocho especies diferentes de peces raya que son endémicas (solo se encuentran) en las aguas que rodean Nueva Zelanda.

Algunas especies notables de peces raya incluyen:

  • patín grande: Se encuentra desde Baja California hasta Alaska, la raya grande es una de las especies más grandes de rayas y puede alcanzar los 8 pies de largo y las 200 libras.
  • patín de aguas profundas: ¡Una especie de raya que vive en el fondo de los taludes continentales y se ha descubierto que vive en profundidades que alcanzan los 8,900 pies!
  • patín ártico: Una raya con una amplia distribución geográfica y vive en aguas frías frente a Groenlandia. y las gélidas aguas de la Antártida.
  • patín común: contrariamente a su nombre, la raya común ahora se encuentra en peligro crítico.

Apariencia y anatomía de los peces raya

¡Las especies de peces raya pueden poseer formas corporales, colores e incluso tamaños extremadamente únicos! Si bien las rayas grandes han alcanzado los 8 pies de largo y pesan hasta 200 libras, la mayoría de las especies de peces rayas miden menos de 3 pies y pesan 10 libras o menos.

Una foto de algodón/Shutterstock.com

Con aproximadamente 200 especies, la apariencia de los peces raya puede variar dramáticamente. El color más común es un tinte «marrón» que ayuda a que la especie se mezcle con el fondo del océano; sin embargo, ciertas especies de rayas tienen puntos u otras marcas. Además, las rayas tienden a tener una forma de cuerpo más «diamante» o incluso circular que las rayas, que tienden a tener «alas» más largas y pronunciadas en los costados.

Skate Fish vs Stringrays

Los patines y las rayas se ven muy similares, pero tienen diferencias clave que los separan en diferentes familias.

  • Huevos vs. nacidos vivos: Las rayas producen huevos que colocan en una bolsa protectora conocida como «bolsa de sirena», mientras que las especies de rayas tienen crías que nacen vivas.
  • Diferentes colas: Los rayos tienen púas afiladas al final de la cola que se utilizan para la defensa. Las colas de patines carecen de esta púa y, en cambio, usan una piel «similar a una espina» como su principal defensa contra los depredadores.
  • Aletas dorsales: Los patines generalmente tienen una o dos aletas dorsales (aletas utilizadas para la estabilización). Las rayas carecen de aletas dorsales o tienen pequeñas aletas remanentes.
  • Tamaño: Las rayas son generalmente más pequeñas que las rayas. La especie de raya más grande, la manta raya gigante, puede alcanzar una envergadura de 29 pies y pesar 3600 libras. ¡Compare eso con la especie de patín más grande que pesa solo alrededor de 200 libras!

Más allá de estas diferencias, las rayas y los peces raya también tienen diferencias clave en sus dientes y hábitat (las rayas generalmente prefieren vivir en aguas más profundas).

Distribución y hábitat de la raya

Los peces raya se encuentran en los océanos de todo el mundo. Diferentes especies de rayas habitan ambientes que van desde las bocas poco profundas de los deltas de los ríos hasta las plataformas continentales exteriores que pueden alcanzar los 8,900 pies de profundidad. Sin embargo, la mayoría de las especies de rayas viven a profundidades más alejadas que las rayas.

Las rayas se encuentran tanto en climas fríos como templados. Las especies se pueden encontrar cerca del ecuador hasta la Antártida en el hemisferio sur y Groenlandia en el hemisferio norte. Cuando los peces raya yacen en los fondos marinos, respiran a través de espiráculos que se colocan detrás de sus ojos. Estas aberturas especialmente desarrolladas permiten que los peces raya respiren agua oxigenada mientras están enterrados en la arena cerca del fondo del océano.

Reproducción, huevos y esperanza de vida de los peces raya

Los peces raya se reproducen con huevos que se colocan en “bolsas de sirena”.

Las bolsas de sirena están hechas de proteínas de colágeno y brindan a los huevos de rayas protección adicional contra los depredadores en el fondo de los océanos. Los embriones de rayas generalmente viven en estas bolsas durante aproximadamente 3 meses (12 semanas) antes de liberarse. Los adolescentes crecen hasta el doble del tamaño de la bolsa (generalmente entre 4 y 6 pulgadas) cuando están listos para dejar su protección.

Como las rayas viven en su mayoría en ambientes más profundos y son difíciles de observar, es un desafío estimar su exacto longevidad. Sin embargo, los científicos han estimado que la vida útil de la raya común es de 50 a 100 años (Luna, 2009; Dulvy et al., 2006; Neal et al., 2008). Otras especies pueden vivir por períodos más cortos. Por ejemplo, las estimaciones de la vida útil de los patines de invierno se enumeran en unos 20 años.

Esta larga vida útil de algunas especies de peces raya significa que pueden tardar 10 años o más en alcanzar la madurez, lo que puede dificultar la repoblación. La mayoría de las especies de rayas ponen muchos huevos (las rayas comunes ponen aproximadamente 40), pero pocos de estos huevos darán lugar a rayas que alcancen la madurez.

Pescado raya en la cocina

Muchas especies de rayas son abundantes y, a menudo, se capturan como «subproductos» de los arrastreros. Tradicionalmente, la raya no se ha cocinado tan comúnmente como otras especies de pescado en el hogar, pero su uso en la cocina está creciendo.

Uno de los desafíos de cocinar pescado raya es que, al igual que otros peces cartilaginosos (como los tiburones), las rayas llevan urea en sus tejidos. Esto puede dar lugar a un sabor a amoníaco cuando no se prepara adecuadamente. La mayoría de los patines que tienen este olor desagradable son el resultado de un mal almacenamiento y mal manejo.

Skate ahora se encuentra en el menú de restaurantes con estrellas Michelin como Le Bernardin en la ciudad de Nueva York. Además, la raya es vista como un manjar en otras culturas bajo diferentes preparaciones. En Corea del Sur, la ciudad de Mokpo se ha hecho famosa por sus platos de raya, que tienen un olor «acre» que resulta de la fermentación del pescado.

Estado de conservación de la raya

La mayoría de las especies de rayas se consideran abundantes, sin embargo, la pesca de arrastre ha provocado una disminución en la biomasa estimada de varias especies de rayas.

La raya común ahora está catalogada como en peligro crítico y se le ofrece protección en la Unión Europea. En los Estados Unidos, la población de rayas espinosas está disminuyendo, pero en 2017 el servicio de pesca dictaminó que no garantizaba la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Aunque el número de especies está disminuyendo, el informe final sobre su estado señaló que las poblaciones de rayas espinosas todavía se estiman en cientos de millones.

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