Pez Tambor

El pez tambor hace honor a su nombre bastante literal al emitir un ruido muy fuerte que ayuda en la comunicación con otros animales.

Este pez es en su mayoría endémico de los mares y océanos de agua salada, pero algunas especies también residen exclusivamente en ríos y lagos de agua dulce. Son un tipo de pez muy popular tanto para fines recreativos como comerciales.

¡3 datos increíbles sobre el pez tambor!

  • Los peces tambor también se llaman tambores o corvinas por el sonido que hacen con sus vejigas natatorias.
  • El pez tambor es un espectáculo habitual en muchos acuarios de todo el mundo.
  • Algunas especies tienen barbillas con bigotes, como el bagre, para detectar el entorno circundante.

Nombre científico del pez tambor

El nombre científico del pez tambor es Sciaenidae, que deriva del nombre latino del pez marino, sciaena. Sciaena es también el nombre de un género específico dentro de Sciaenidae. Toda la familia pertenece al orden de los peces con aletas radiadas llamados Perciformes. Con percas, peces luna, meros y pargos familiares, es el orden de vertebrados más grande del mundo.

Especies de peces tambor

La familia de los peces tambor incluye aproximadamente 275 (y quizás hasta 300) especies, dependiendo de quién cuente. He aquí sólo una pequeña muestra de ellos:

  • Red Drum: También conocido como lubina de canal, esta especie es endémica del Océano Atlántico entre Massachusetts y el Golfo de México. Aunque es de color rojo y blanco, también tiene una marca negra en la cola.
  • Corbina de California: también conocida como corvina real de California o pez rey, esta especie en realidad carece de la vejiga natatoria con la que puede croar.
  • Common Weakfish: Conocido por el nombre nativo americano de Squeteague, esta especie en peligro de extinción habita en el Océano Atlántico a lo largo de la costa este de los Estados Unidos. Otras especies de pez débil incluyen el pez débil suave, el pez débil de dientes pequeños y el pez débil de pequeña escala, todos los cuales se enumeran como de menor preocupación.
  • Totuava: La totuava o la totoaba es la especie de pez tambor más grande del mundo. Esta rara especie vive en el Golfo de California, cerca de México.
  • Tambor de agua dulce: esta es la única especie de pez tambor en América del Norte (que se extiende desde la Bahía de Hudson hasta Guatemala) que vive en ríos o lagos de agua dulce durante toda su vida.

Apariencia de pez tambor

El pez tambor es un pez con aletas radiadas de aspecto bastante estándar con un cuerpo largo y redondeado, un surco o muesca entre la raya y la columna vertebral, y dos aletas dorsales que se extienden a lo largo de la espalda. La mayoría de los peces tambor tienen una boca, mandíbula y dientes pequeños, pero algunas especies seleccionadas están especializadas con bocas más grandes, una mandíbula sobresaliente y dientes caninos afilados. El plateado es el color dominante, pero muchas otras especies vienen en todo tipo de rojo, marrón, negro y blanco.

Con mucho, la característica más importante y distintiva de esta familia es la presencia de un gran músculo adherido a la vejiga natatoria. Cuando mueve este músculo, el pez puede amplificar en gran medida el sonido, creando el fuerte croar o el crujido que le da nombre. Este sonido cumple la función de atraer parejas en época de reproducción, por lo que en algunas especies esta habilidad solo aparece en los machos.


el pez tambor


En otras especies, también tiene un propósito secundario como advertencia o llamada de ubicación durante todo el año. Cada especie se puede identificar por el sonido único de su «vocalización». Aunque se considera que esta es la característica definitoria del pez tambor, algunas especies, como la corbina de California antes mencionada, carecen de la habilidad en absoluto.

El pez tambor viene en una variedad de diferentes tamaños, pero por lo general no mide más de unos pocos pies de largo y hasta 60 libras. La especie más grande es la totuava verdaderamente gigantesca de 225 libras del Golfo de California. Los peces de agua salada suelen ser más grandes que los de agua dulce.

Un pescador sostiene un enorme pez tambor negro (Pogonias cromis) contra el mar.  Texas, Golfo de México, Estados Unidos
Un pescador sostiene un enorme pez tambor negro (Pogonias cromis) contra el mar. Texas, Golfo de México, Estados Unidos

IrinaK/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del pez tambor

El pez tambor es endémico de las regiones tropicales y templadas de agua salada alrededor de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Las ubicaciones más preferenciales son las bahías y estuarios cercanos a la costa. Unas pocas especies habitan lagos y ríos de agua dulce, ya sea parcial o exclusivamente durante todo el año. Los números de población varían según la especie. Una de las especies más comunes, el corvina roja, parece tener una salud estable y buena a pesar de su popularidad en la pesca comercial. La mayoría de las especies son de menor preocupación para los conservacionistas, pero no todas las especies tienen tanta suerte. La totuava antes mencionada se encuentra en peligro crítico de extinción.

Drum Fish depredadores y presas

El pez tambor es un pez que vive en el fondo y se alimenta de crustáceos, mejillones, insectos y otros peces a lo largo del fondo del mar, río o lago. Los grandes dientes caninos de algunas especies pueden ayudarlos a atravesar el duro exterior de los cangrejos y otras presas con caparazón. Los depredadores incluyen peces grandes, aves marinas y humanos. El pez tambor a veces se ve amenazado por la sobrepesca, la caza furtiva y la pérdida de hábitat por las represas y el desvío de agua.

Reproducción y vida útil del pez tambor

Muchos aspectos de la reproducción del pez tambor, incluida la temporada de desove y el período de gestación, varían según la especie. La temporada de reproducción más común suele tener lugar durante los meses de verano u otoño en aguas menos profundas. El macho usa su vocalización única para atraer a una pareja adecuada. Después de copular, la hembra puede poner miles o incluso millones de huevos a la vez. El macho luego fertiliza los óvulos con su esperma.

Las larvas jóvenes emergen de los huevos en cuestión de días midiendo no más de unos pocos milímetros de tamaño, y se convierten en individuos maduros dentro de unos pocos años de vida. La esperanza de vida varía según la especie. La vida promedio del tambor de agua dulce es de seis a 13 años, pero algunas especies de agua salada pueden sobrevivir hasta 50 años en la naturaleza. También se han documentado edades más extremas.

Pez tambor en la pesca y la cocina

El pez tambor es una captura común tanto para fines comerciales como recreativos. Los pescadores recreativos pueden encontrar estos peces alrededor de las olas o del muelle. Los pescadores comerciales capturan grandes cantidades en aguas más abiertas con una red. Según las estadísticas de las Naciones Unidas, en un momento fue el 25º pescado más capturado del mundo.

La carne del pez tambor a veces se describe como un sabor suave, delicado y ligeramente dulce. Las especies de agua salada se capturan y se comen con mucha más frecuencia que las de agua dulce. De hecho, los conocedores de pescado a menudo se quejan de que el pez tambor de agua dulce tiene un sabor inferior. La pulpa se puede hornear, hervir o saltear, y el sabor sutil va bien con varios condimentos, hierbas y vegetales diferentes.

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