Piel De Foca

Focas que pueden caminar sobre la tierra

Nueve especies separadas de lobos marinos componen los géneros Arctocephalus y Callorhinus. Mientras que ocho de estos pertenecen a Artocephalus y viven en los mares del sur, la novena especie pertenece a Callorhinus y habita en el Pacífico Norte. Las nueve especies son todos pinnípedos o mamíferos con cuatro apéndices con aletas. Los lobos marinos evolucionaron de los osos antiguos y son parientes cercanos de los leones marinos modernos.

3 hechos asombrosos sobre los lobos marinos

1. A pesar de su gran tamaño, los lobos marinos pueden nadar a una impresionante velocidad de 15 millas por hora.

2. Los lobos marinos tienen pequeñas garras en sus aletas para ayudarlos a agarrarse cuando están en tierra.

3. ¡Algunos lobos marinos pueden sumergirse hasta 800 pies de profundidad en el océano!

Nombre científico

Los lobos marinos del sur pertenecen al género Arctocephalinae. Los ocho nombres de las especies son los siguientes:

  • A. gazella: lobo marino antártico
  • A. tropicalis: lobo marino subantártico
  • A. galapagoensis: lobo marino de Galápagos
  • A. australis: lobo marino sudamericano
  • A. philippii: lobo marino de Juan Fernández
  • A. townsendi: lobo fino de Guadalupe
  • A. fosteri: lobo marino de Nueva Zelanda
  • A. pusillus: lobo marino marrón

La especie norteña de lobo marino, C. ursinus, pertenece al género Callorhinus.

Apariencia

La característica distintiva de un lobo marino es su subpelo suave y peludo. En el pasado, esta característica hizo que estos animales fueran muy atractivos para los cazadores que podían vender la piel a un precio superior.

Las nueve especies tienen orejas o pinnas, a diferencia de otros tipos de focas. Los lobos marinos tienen bigotes, que también se llaman vibrisas. Sus cabezas se asemejan a las de los perros con hocicos largos y puntiagudos.

Tienen extremidades fuertes que son largas para una foca, y pueden girar sus aletas traseras para viajar por tierra de manera más eficiente. Las aletas delanteras tienen pequeñas garras que se agarran cuando están en tierra. Sus patas delanteras actúan como remos cuando nadan.

Están cubiertos de pelo a excepción de sus aletas. Estas grandes áreas sin pelo ayudan a que las focas se mantengan más frescas cuando hace calor. También hacen que las focas sean nadadoras rápidas y eficientes. Pueden nadar hasta 15 millas por hora. En comparación, la velocidad máxima de natación del campeón olímpico Michael Phelps es de aproximadamente 6 mph.

Los machos de algunas especies de lobos marinos pueden tener hasta cinco veces el tamaño de las hembras. Los machos pueden pesar hasta 700 libras, casi tanto como un caballo. Las hembras pesan entre 100 y 200 libras, casi tanto como un adulto humano. Los machos de lobo marino pueden alcanzar hasta 10 pies de largo, mientras que las hembras tienen un promedio de cuatro a cinco pies.

Además, los machos y hembras de algunas especies tienen características físicas diferentes. Por ejemplo, su pelaje es de diferentes colores. Estas diferencias de género se llaman dimorfismo.

La mayoría de los cachorros de lobo marino son de color marrón oscuro cuando nacen. Mudan su primera capa en unos pocos meses y emerge un color marrón más claro. Entre los lobos marinos del norte, las hembras tienen un parche de pelaje gris en el pecho de color marrón rojizo y son de un gris plateado en la espalda. Los machos de esta especie son de color marrón o negro.


lobos marinos


Comportamiento

Las focas son mamíferos y deben respirar aire. Sin embargo, pasan el mayor tiempo posible en el agua. A menudo permanecen en el mar durante meses a la vez. Muchos tipos de lobos marinos pueden pasar 10 minutos o más sin salir a la superficie. Algunos pueden sumergirse hasta 800 pies.

Sin embargo, en promedio, estos mamíferos se sumergen alrededor de 100 pies. A menudo permanecen sumergidos durante cinco minutos más o menos. Los humanos solo pueden bucear de 20 a 40 pies sin equipo de buceo.

Los lobos marinos tienen una gruesa capa de grasa debajo de la piel. Les ayuda a flotar. También actúa como aislante. Junto con sus abrigos de piel, la grasa los protege de las frías temperaturas del océano.

Son felices solos o en pequeños grupos. Solo durante la temporada de reproducción los lobos marinos socializan. Es entonces cuando los machos también son más agresivos con otros machos. A veces incluso muerden a los humanos que se acercan demasiado.

Hábitat de los lobos marinos

Ocho especies de lobos marinos habitan las regiones costeras del hemisferio sur. Su hábitat se extiende por el sur de Australia, Nueva Zelanda, África, las Islas Galápagos, América del Sur y la Antártida.

La especie restante vive en la región de la Cuenca del Pacífico. El hábitat más austral de los lobos marinos del norte es el sur de California. Se extienden hacia el norte hasta el mar de Bering y también se encuentran en los mares al norte de Japón.

Estos mamíferos marinos viven principalmente en los océanos. Sin embargo, durante la temporada de reproducción, pasan la mayor parte del tiempo en las costas rocosas.

No migran regularmente, pero los lobos marinos viajarán por tierra si la comida escasea. Si es necesario, recorrerán cientos de kilómetros para encontrar una fuente de alimento.

Dieta

Los lobos marinos son carnívoros y disfrutan de una amplia gama de alimentos diferentes según lo que esté disponible en su hábitat. Se alimentan de pescado, calamares, aves como pingüinos y krill. En promedio, un macho puede comer una tonelada entera de estos pequeños crustáceos por año.

Los machos suelen dejar de comer durante la época de cría. Están demasiado ocupados apareándose y defendiendo su territorio de otros machos. Como resultado, a menudo pierden varias libras por día.

Depredadores y amenazas para el lobo marino

Varios animales marinos se alimentan de lobos marinos, incluidos tiburones, orcas u orcas, y otros tipos de focas. Las focas leopardo y las focas grises son dos de ellas. Los zorros también se aprovechan de los lobos marinos del norte.

Durante mucho tiempo, los humanos representaron la mayor amenaza para las poblaciones de lobos marinos. Cuando no había leyes para proteger a estos mamíferos marinos, los cazadores mataron a palos a un gran número de cachorros y adultos por sus gruesas pieles. A la gente le encantaba usar abrigos y sombreros de foca durante la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Si bien hoy en día existen algunas leyes que protegen a los lobos marinos de los cazadores, eso no significa que estén libres de riesgos. El cambio climático y el calentamiento de los océanos amenazan su hábitat natural, y las redes de pesca comercial todavía dañan inadvertidamente a muchas focas cada año.

Reproducción y Bebés

Cada verano, grandes colonias de lobos marinos se reúnen a lo largo de las costas para aparearse. Los toros alfa compiten por las hembras para agregarlas a sus grupos de apareamiento. Un macho puede reclamar entre 40 y 100 vacas para sí mismo, a menudo después de numerosas batallas con rivales machos. Los machos que pelean rugen, amenazan físicamente y muerden a otros machos para establecer el dominio.

Los machos se aparean y reproducen con múltiples hembras cada temporada de apareamiento. Por lo general, las hembras dan a luz a los bebés de la temporada pasada poco después de su llegada a la colonia y luego, solo una semana después, pueden concebir nuevamente.

El feto crecerá dentro de su madre durante el año siguiente. Esto es mucho más largo que el período promedio de embarazo de nueve meses para los mamíferos. Las crías nacen en vivo en la colonia en los terrenos de apareamiento de la próxima temporada.

Los cachorros recién nacidos pesan entre 11 y 13 libras, casi el doble que la mayoría de los bebés humanos. Los cachorros pueden caminar y nadar poco después del nacimiento. Sus madres generalmente amamantarán a sus crías hasta que estén listas para dar a luz nuevamente.

La mayoría de las hembras tienen un solo cachorro en lugar de una camada. Las hembras de algunas especies, como el lobo marino del norte, pueden ubicar a sus cachorros entre cientos de otros por el sonido de la voz del cachorro.

Vida útil del lobo marino

Los lobos marinos de la Cuenca del Pacífico a veces viven hasta los 20 años. Sin embargo, su promedio de vida es inferior a 20 años debido a la depredación, los factores ambientales y la pesca comercial.

Los lobos marinos antárticos tienen vidas similares. En promedio, las mujeres viven hasta los 25 años de edad. Los machos promedian solo alrededor de 15 años, aproximadamente tanto como un perro.

Población

La especie de lobo marino antártico es actualmente la más grande. La especie Guadalupe tiene la menor cantidad de lobos marinos. Debido a que los lobos marinos pasan gran parte de su vida en el mar, estimar las poblaciones es una ciencia inexacta. Sin embargo, los investigadores han llegado a los siguientes números:

  • Lobo marino antártico: dos a cuatro millones
  • Lobo marino marrón: 2.120.000
  • Lobo marino del norte: 880.000 en aguas estadounidenses
  • Lobo marino sudamericano: 300.000 a 450.000
  • Lobo marino subantártico: 300.000
  • Lobo marino de Nueva Zelanda: 50.000
  • Lobo fino de Guadalupe: 34.000
  • Lobo marino de Galápagos: 10,000-15,000
  • Juan Fernández lobo marino: 12.000

77 F