Pingüino De Galápagos

El pingüino de Galápagos se encuentra más al norte que cualquier otra especie de pingüino en el mundo.

De hecho, es una vista muy rara e inusual: un pingüino que vive en climas cálidos. Charles Darwin nunca vio a estas criaturas en su viaje a Galápagos, pero hoy en día son un espectáculo fascinante para los turistas visitantes y amantes de la naturaleza que llegan a la cadena de islas de todo el mundo. Sin embargo, la población se encuentra actualmente en fuerte declive debido a la disminución de los suministros de alimentos y los cambios en el ciclo climático natural. Si no se hace algo para revertir su declive, entonces pueden ser vulnerables a la extinción total.

3 datos sobre los pingüinos de Galápagos

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  • La especie de pingüino de Galápagos se ha adaptado estrechamente a los ciclos ambientales anuales de las Islas Galápagos. El momento de su cría, muda y alimentación todo se basa en los cambios en este ciclo.
  • El pingüino de Galápagos muda dos veces al año. Cada muda tarda aproximadamente dos semanas en completarse.
  • Los pingüinos probablemente evolucionaron alrededor de la región Antártica-Nueva Zelanda hace unos Hace 30 a 40 millones de años, cuando ambas masas terrestres estaban prácticamente conectadas entre sí. Posteriormente, un grupo de pingüinos se separó de los demás y viajó hacia el norte, dando lugar a los llamados pingüinos anillados.

Pingüino de Galápagos Nombre científico

El nombre científico del pingüino de Galápagos es Sphensiscus mendículo. La palabra mendículo es un término latino que se traduce aproximadamente como sórdido o pequeño mendigo. El primero en clasificarlo fue el zoólogo sueco Carl Jakob Sundevall en 1871, décadas después del famoso viaje de Darwin a la isla.

El pingüino de Galápagos es solo una de las cuatro especies vivas del género de pingüinos anillados. Los otros tres son el pingüino de Magallanes, el pingüino de Humboldt y el pingüino africano, todos los cuales habitan las costas de América del Sur y África. Reciben su nombre por las marcas de bandas alrededor de la cara y el cuerpo. la familia de Spheniscidaeasí como toda la orden de esfenisciformestambién incluye todas las especies de pingüinos que viven actualmente.

Apariencia y Comportamiento del Pingüino de Galápagos

El pingüino de Galápagos es en gran medida un miembro por excelencia de la familia de los pingüinos. Presenta el familiar cuerpo negro y el vientre blanco que caracteriza a muchas especies de pingüinos. Una diferencia importante en apariencia es la franja curva de plumas blancas a lo largo de los lados de la cabeza y el área del pecho. Otras coloraciones interesantes incluyen los ojos rojos y las manchas blancas y rosadas a lo largo de la parte inferior del pico y el área de la garganta.


l pingüino de Galápagos


El pingüino de Galápagos mide alrededor de 20 pulgadas de alto y pesa de 4 a 6 libras. Es la segunda especie de pingüino más pequeña del mundo, solo superada por el pequeño pingüino de Australia y Nueva Zelanda. Los machos son un poco más grandes que las hembras en promedio, pero ambos sexos son similares en apariencia.

El pingüino de Galápagos está especialmente adaptado para un ambiente marino, donde pasa gran parte de su tiempo cazando y bañándose. Los ojos se modifican para refractar adecuadamente la luz en el agua y los oídos están protegidos de los cambios de presión por órganos especializados. Una mirada a las alas te dirá que son órganos aéreos modificados que permiten al pingüino deslizarse sin esfuerzo por el agua.

Debido a su forma de andar torpe y su poco equilibrio, el pingüino es tan torpe en tierra como rápido y ágil en el agua. Esa es una de las principales razones por las que el centro de la vida social de los pingüinos es la colonia. Caracterizada por fuertes graznidos y movimiento constante, la colonia brinda protección y seguridad a todos los miembros vulnerables. El grupo también ofrece compañeros de caza garantizados en la búsqueda de alimento.

Los pingüinos de Galápagos se comunican entre sí a través de vocalizaciones y movimientos corporales. Las llamadas ayudan a mantener la cohesión del grupo en la colonia y en la caza. A pesar de su naturaleza social, estos pingüinos son muy territoriales y defenderán sus nidos de los intrusos externos. También han adaptado varias llamadas y movimientos antagónicos para alejar a los visitantes no deseados. Esto es algo análogo a la forma en que los humanos han formado tanto hogares como comunidades más grandes. Los pingüinos darán la bienvenida a los vecinos siempre que no se acerquen demasiado al nido.

Debido a que los pingüinos normalmente se adaptan a los ambientes fríos y gélidos del extremo sur, esta especie vive una existencia bastante frágil y precaria en los climas más cálidos de las Islas Galápagos. La alta temperatura del aire (que puede alcanzar los 80 grados Fahrenheit) es un problema constante para el pingüino, pero ha adaptado varias estrategias para lidiar con esto. Por ejemplo, el pingüino pasará gran parte de su tiempo en el agua más fría para refrescarse. También extenderá sus aletas y se encorvará para evitar que el sol brille sobre sus pies. El parche sin plumas en la cara brinda cierto alivio del clima cálido. Si todo lo demás falla, esta especie tiene la capacidad de eliminar el exceso de calor jadeando.

Bebé pingüino de Galápagos
Pingüino de Galápagos

Clark Anderson/Aquaimages/Creative Commons

Hábitat de pingüinos de Galápagos

Como su nombre lo indica, el pingüino de Galápagos habita exclusivamente en las Islas Galápagos, ubicadas al oeste de Ecuador en América del Sur. Es la única especie ubicada al norte del ecuador, pero solo el extremo norte de la isla más importante de la cadena cruza la línea. Estos pingüinos se adhieren principalmente a las playas rocosas de la costa, donde la corriente fría de Cromwell y la corriente de Humboldt se encuentran con la cadena de islas para traer un amplio suministro de alimentos para todo el año. Casi todos los pingüinos se encuentran en el extremo occidental de la cadena de islas.

Dieta del pingüino de Galápagos

Los pingüinos de Galápagos son aves carnívoras que se alimentan casi exclusivamente de pequeñas criaturas marinas, como sardinas, anchoas, salmonetes e invertebrados, todos los cuales suelen tener menos de una pulgada de tamaño. Estos pingüinos trabajan en equipos para perseguir a sus presas hasta un lugar deseable y luego arrebatan la comida desde abajo con sus afilados picos. El sentido del olfato también puede desempeñar un papel en la búsqueda de presas. Prácticamente nada de su dieta proviene de animales terrestres.

La mayor amenaza para este suministro de alimentos es la interrupción del ciclo de El Niño. Estas son fases inusualmente cálidas en el movimiento del agua del océano en todo el Pacífico. El agua caliente ralentiza el ritmo al que los nutrientes suben a la superficie del océano, lo que hace que disminuyan las poblaciones de peces. Si el agua se calienta demasiado, los pingüinos pueden dejar de reproducirse por completo e incluso morirse de hambre.

Depredadores y amenazas de los pingüinos de Galápagos

El pequeño y regordete pingüino de Galápagos se enfrenta a numerosas amenazas de depredadores voraces. Cuando el pingüino está nadando en el agua, podría ser devorado por tiburones o lobos marinos de Galápagos. La coloración del pingüino proporciona una buena fuente de camuflaje. Cuando se ve desde arriba, la parte inferior negra se confunde con el agua oscura de abajo. Cuando se ve desde abajo, el estómago blanco se confunde con el agua ligera y poco profunda de arriba. Si este camuflaje falla, la velocidad y la agilidad proporcionan una buena defensa.

En tierra, el pingüino se enfrenta a una amenaza considerable de su antiguo depredador, el halcón de Galápagos, que puede descender en picado en cualquier momento y matar al lento y torpe pingüino. Especies introducidas como perros, gatos, ratas y otras aves grandes han planteado una nueva amenaza y han desestabilizado grupos de pingüinos que de otro modo serían estables. Las especies introducidas también portan enfermedades que pueden diezmar las poblaciones de vida silvestre nativa.

Los humanos no representan necesariamente una amenaza directa para esta especie, pero nuestras acciones pueden estar contribuyendo a su desaparición. Debido a los cambios provocados por el ciclo de El Niño, estos pingüinos son muy vulnerables a ligeras interrupciones en su suministro de alimentos. Esto se ve exacerbado por la destrucción de peces por la contaminación y la sobrepesca. Otra fuente de peligro es la pérdida de sitios naturales de anidación debido a las inundaciones y la competencia con otras especies.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de los pingüinos de Galápagos

El pingüino de Galápagos es una especie monógama que se aparea de por vida. El proceso de cortejo para asegurar una pareja implica rituales prolongados y afectuosos, como acicalarse, tocarse el pico y palmaditas en las aletas. Estos signos de afecto continúan incluso después de que se conectan para fortalecer el vínculo de la pareja durante los años que les quedan juntos. El pingüino de Galápagos no tiene una temporada de reproducción establecida. Aunque puede aparearse en cualquier época del año, su decisión de reproducirse suele estar dictada por la abundancia de alimentos y, por lo tanto, por las condiciones ambientales del océano circundante.

Después de emparejarse, los pingüinos crearán un nido con rocas y ramitas dentro de pequeñas depresiones a lo largo de la costa. El nido brinda protección a los polluelos jóvenes contra los depredadores y el calor abrasador del sol. Para copular, la hembra se acuesta en el suelo, mientras que el macho intenta subir a bordo. Todo el proceso solo dura alrededor de uno o dos minutos.

Una vez impregnada, la hembra de pingüino producirá tres nidadas de huevos a lo largo del año con dos huevos por nidada. Estos huevos eclosionarán después de unos 38 a 42 días. Ambos padres comparten deberes de incubación, alimentación y protección, a menudo alternando entre sí entre tareas.

El pollito comienza con plumas grises, esponjosas y suaves en la cabeza y la espalda, junto con manchas blancas en el estómago y las mejillas. Tarda unos dos meses en desarrollarse por completo. Esto significa que obtienen su conjunto completo de plumas. En los pingüinos, por supuesto, las plumas no se usan para volar, sino para ayudarlos a nadar y mantenerlos calientes en el agua fría.

Alrededor de los tres a seis meses de edad, los pingüinos lograrán la independencia de sus padres. Sin embargo, la madurez sexual llega mucho más tarde. Las hembras alcanzarán la madurez después de tres o cuatro años, mientras que los machos tardarán entre cuatro y seis años en lograr lo mismo. La esperanza de vida máxima en la naturaleza es de 15 a 20 años, pero la depredación o el hambre pueden reducir significativamente su vida potencial.

Población de pingüinos de Galápagos

Debido a años de declive, solo unos 1.200 pingüinos de Galápagos permanecen actualmente en estado salvaje. Casi todos estos pingüinos restantes están agrupados en un pequeño tramo de territorio a lo largo de la costa de la cadena de islas.

Estado de conservación

Según la Lista Roja de la UICN, el pingüino de Galápagos es actualmente una especie en peligro de extinción. El destino de esta especie se descuidó durante mucho tiempo hasta el siglo XXI, cuando los investigadores finalmente intentaron preservarla de la extinción. Algunos de estos esfuerzos de conservación se han dirigido a construir nuevos sitios de anidación y prevenir el agotamiento de los peces en las aguas circundantes. Gran parte del esfuerzo por salvar a la especie dependerá del esfuerzo de la humanidad para evitar que el cambio climático se salga de control.

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