Pingüino De Humboldt

“¡Los pingüinos de Humboldt son piscívoros!”

Capaz de nadar hasta 30 millas por hora, el pingüino de Humboldt es un ave muy interesante. Estos pingüinos tienen una apariencia distintiva en blanco y negro con una banda negra en el pecho. Viven a lo largo de la costa oeste de Chile y Perú cerca de la Corriente de Humboldt, por lo que recibieron su nombre. Los pingüinos de Humboldt son piscívoros, un tipo de carnívoro que come pescado.

¡Increíbles datos sobre el pingüino de Humboldt!

• Los polluelos de pingüinos de Humboldt tienen plumas marrones en lugar de las plumas negras que tienen los adultos.
• A diferencia de otras aves que solo usan su alimento como paletas, estos pingüinos también usan sus patas para guiarse.
• Los pingüinos de Humboldt han desarrollado diferentes llamadas para comunicarse. Por ejemplo, tienen una llamada de advertencia de gritos si se sienten amenazados y una llamada de Bray que se usa para atraer a una pareja.
• Estos pingüinos anidan en guano, que son capas de excremento de pájaro.
• El pingüino de Humboldt más viejo vivió hasta los 36 años.

Pingüino de Humboldt Nombre científico

El nombre científico de las aves es Spheniscus humboldti. Spheniscus se deriva de la palabra griega, sphēniskos, que significa cuña pequeña. Esta palabra se refiere a la forma del cuerpo de un pingüino. Humboldti se refiere a Alexander Van Humboldt, un naturalista y explorador alemán. La corriente marina donde viven los pingüinos en la costa oeste de América del Sur lleva el nombre de Alexander Von Humboldt.

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Apariencia y comportamiento del pingüino de Humboldt

Como otros pingüinos, son blancos y negros. Esta es una de las adaptaciones que ayuda a los pingüinos a camuflarse y mantenerse protegidos de sus depredadores. Sus cabezas tienen una franja blanca que va de lado desde arriba del ojo hasta alrededor de la oreja. Las rayas de ambos lados de la cabeza se unen en la garganta. Las aves adultas tienen una banda negra en el pecho con un vientre blanco. También tienen manchas de color rosa en las patas, la cara y debajo de las alas.

Estos pingüinos también tienen tres capas de plumas cortas superpuestas y una gruesa capa de grasa que trabajan juntas para mantenerlos secos y cálidos. Estas son otras adaptaciones que han ayudado a los pingüinos de Humboldt a sobrevivir en su hábitat.

Los pingüinos jóvenes difieren en apariencia de sus contrapartes adultas en que son marrones en lugar de negros y no tienen una banda en el pecho. El pingüino de Magallanes es muy similar en apariencia a estas aves, pero tienen dos bandas negras en el pecho en lugar de una sola.


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Los pingüinos adultos miden alrededor de 28 pulgadas de largo y pesan alrededor de 9 libras, un poco menos que el peso promedio de un gato doméstico. Los pingüinos hembra suelen ser un poco más pequeños que los machos.

Los pingüinos de Humboldt son muy sociables y prefieren estar con los demás. Viven en pequeños grupos conocidos como colonias.

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pingüinos de Humboldt

Tim Vickers / Creative Commons

Hábitat del Pingüino de Humboldt

Los pingüinos de Humboldt viven en las zonas costeras de Perú y Chile. Se pueden encontrar en costas rocosas o en las islas de la zona. Como se alimentan de peces en la corriente de Humboldt, eligen para vivir zonas cercanas a esta corriente.

Dieta del pingüino de Humboldt

El alimento preferido de un pingüino de Humboldt es la anchoveta, un pez pequeño. Además de anchoveta, también comen sardinas, krill y calamares.

Depredadores y amenazas del pingüino de Humboldt

Desafortunadamente, estos pingüinos se enfrentan a muchos depredadores y amenazas. Son el alimento favorito de los leones marinos, las focas leopardo, los lobos marinos, las orcas y los grandes tiburones blancos. Los huevos de pingüino de Humboldt a menudo son devorados por serpientes, zorros y pájaros.

Además de los depredadores en la naturaleza, los humanos también representan una amenaza para estos pingüinos. Los pescadores comerciales pescan en las áreas donde viven los pingüinos, lo que reduce la cantidad de peces disponibles para los pingüinos. Los pingüinos de Humboldt también mueren al enredarse en las redes de pesca que utilizan los pescadores. Los humanos también amenazan su hábitat cuando la cosecha deposita guano para utilizarlo como fertilizante. Estos pingüinos eligen anidar en los depósitos de guano, por lo que a medida que se agotan los recursos, hay menos áreas disponibles para anidar.

El cambio climático también amenaza a estas aves. El aumento de las temperaturas en el Ártico ha comenzado a disminuir la cantidad de peces disponibles en la corriente de Humboldt.

Debido a todas las amenazas que enfrentan los pingüinos de Humboldt, enfrentan un riesgo de extinción. Su estado de conservación actual es vulnerable.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del pingüino de Humboldt

Los pingüinos de Humboldt encuentran pareja para toda la vida, como otros pingüinos. Estos pingüinos inclinan la cabeza y usan ojos alternos para intercambiar miradas con pingüinos del sexo opuesto durante el cortejo. Estiran la cabeza hacia arriba, agitan las alas y emiten un fuerte grito para tratar de atraer a una pareja.

Los pingüinos macho y hembra trabajan juntos para cavar su madriguera en excremento de pájaro seco llamado guano. Cada hembra pone dos huevos a la vez. Los meses pico para la puesta de huevos son de abril a agosto. Los huevos tardan unos 40 días en incubarse. Durante el período de incubación, tanto el pingüino macho como la hembra se turnan para sentarse sobre los huevos.

Cuando nacen los pingüinos bebés, tienen plumas de color marrón grisáceo. Alrededor de los 70 a 90 días de edad, los pingüinos bebés mudarán la piel. En este momento, sus plumas marrones de bebé se reemplazan con plumas grises de adulto. Sin embargo, los pingüinos jóvenes aún no obtendrán su banda negra en el pecho hasta que se conviertan en adultos.

Hasta que tienen sus plumas adultas, los polluelos de pingüinos no pueden mantener su temperatura corporal. Necesitan permanecer en su nido para mantenerse calientes y sus padres los alimentan regurgitando la comida. Uno de los padres se quedará con los polluelos en el nido para mantenerlos a salvo. Después de que los polluelos mudan y obtienen sus plumas adultas, pueden abandonar el nido y comenzar a buscar su propia comida.

Una vez que los pingüinos de Humboldt tienen dos años, se consideran adultos. En este momento, regresan a la colonia para buscar pareja.

La esperanza de vida de la mayoría de los pingüinos de Humboldt es de unos 20 años. Aunque, algunos de estos pingüinos en cautiverio pueden vivir hasta 30 años. La mayor vivió hasta los 36 años. Su nombre era Emmanuelle y vivía en el zoológico de Akron en Ohio.

Población de pingüinos de Humboldt

Actualmente, solo quedan alrededor de 12,000 parejas reproductoras de pingüinos de Humboldt. Alrededor de 4.000 pares se encuentran en Perú y alrededor de 8.000 pares en Chile. Esta población de pingüinos está disminuyendo debido a las amenazas que enfrentan por parte de humanos y depredadores en la naturaleza. A estos pingüinos se les ha otorgado un estado de conservación vulnerable debido a su población en declive.

Pingüinos de Humboldt en el zoológico

Si quieres ver a estos pingüinos en persona, hay muchos zoológicos en los Estados Unidos donde puedes hacerlo. Algunos de estos incluyen el zoológico de Saint Louis, el zoológico de Denver, el zoológico de Oregón, el zoológico de Akron y el zoológico de Filadelfia.

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