Pingüino De Penacho Amarillo

Los pingüinos con cresta más pequeños.

Los pingüinos de penacho amarillo son una raza de pingüinos que viven en las costas de las islas del hemisferio sur. Son una de las especies más pequeñas de pingüinos y son mejor conocidos por su cresta de largas plumas amarillas, así como por sus brillantes ojos rojos. Los pingüinos de penacho amarillo se encuentran entre las especies de pingüinos más numerosas de la Tierra.

¡Increíbles datos sobre el pingüino penacho amarillo!

  • Algunos científicos dividen a estos pingüinos en tres especies (sur, norte y este), mientras que otros los consideran una sola especie.
  • Son conocidos por sus ojos rojos brillantes y su plumaje de cabeza amarillo brillante.
  • Pueden sumergirse hasta 330 pies en busca de presas en el mar.
  • Los pingüinos de penacho amarillo se aparean de por vida.
  • Estos pingüinos se encuentran en todo el hemisferio sur, desde la costa sur de América del Sur hasta Nueva Zelanda.

Pingüino de penacho amarillo Nombre científico

El nombre científico del pingüino penacho amarillo es Eudyptes chrysocome. Eudyptes significa «buen buceador» en latín, y el género abarca todos los pingüinos con cresta, como el pingüino macaroni y el pingüino real. crisocome significa “cabello dorado”, por lo que el nombre científico de estos pingüinos significa “buceadores de cabello dorado”.

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Algunos científicos consideran que el pingüino penacho amarillo es una especie de pingüino crestado. Otros científicos dividen la especie en tres subespecies: pingüino penacho amarillo del norte, pingüino penacho amarillo del sur y pingüino penacho amarillo del este. Los pingüinos de penacho amarillo del norte tienden a ser más grandes que las otras dos subespecies.

Apariencia del pingüino penacho amarillo

Todas las especies de estos pingüinos tienen largas plumas de cresta amarillas y negras, ojos rojos y pico rojizo de color rojo. Con un poco menos de 2 pies de altura, estos pingüinos son unas pocas pulgadas más altos que un bolo. Los machos son un poco más grandes que las hembras. Estos pingüinos pesan alrededor de 5,5 libras; son las especies más pequeñas de pingüinos con cresta.

Estos pingüinos tienen la coloración tradicional en blanco y negro de la mayoría de los pingüinos, con un esmoquin negro que cubre la mayor parte de sus cuerpos a excepción de sus vientres blancos y redondos. Tienen rayas en negrita en la región sobre sus ojos llamadas rayas superciliares. Los pingüinos del norte tienen crestas más prominentes que las especies del sur.


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Sus polluelos son en su mayoría negros y grises con picos negros, que se vuelven de color rojo y naranja más brillantes a medida que envejecen. Los pingüinos juveniles se parecen a sus contrapartes adultas, excepto por las canas debajo de la barbilla. Algunos juveniles no poseen rayas superciliares en absoluto.

Cerca de un pingüino penacho amarillo (Eudyptes chrysocome) de pie en un grupo de pingüinos y cormoranes imperiales en una zona costera de las Islas Malvinas.
Cerca de un pingüino penacho amarillo de pie en un grupo de pingüinos y cormoranes imperiales en una zona costera de las Islas Malvinas.

Giedriius/Shutterstock.com

Comportamiento del pingüino penacho amarillo

Estos pingüinos anidan a lo largo de las costas rocosas, de ahí el nombre de pingüino penacho amarillo. La mayoría de las especies de pingüinos se deslizan sobre sus vientres, pero estos pingüinos prefieren saltar entre las rocas donde viven. Prefieren parches densos de hierba llamados matas para reproducirse y anidar.

Como la mayoría de las especies de pingüinos, están diseñados para nadar. Usan sus alas para impulsarse en aguas poco profundas, aunque también se sabe que atraviesan aguas más profundas. Estos pingüinos pueden sumergirse hasta 300 pies debajo de la superficie y nadar alrededor de 4 mph bajo el agua. Cuando llega el momento de regresar a la orilla, los pingüinos de penacho amarillo pueden lanzarse fuera del agua y aterrizar boca abajo en la playa.

Hábitat del pingüino penacho amarillo

Todos los pingüinos de penacho amarillo se encuentran en las islas que rodean la Antártida y Nueva Zelanda, así como en el extremo sur de América del Sur. La especie norteña de este pingüino vive en la isla Gough y Tristan da Cunha, así como en islas del océano Índico. La variedad oriental de pingüino penacho amarillo vive en las Islas Auckland y otras islas que rodean Nueva Zelanda, así como en los territorios del sur de Francia y la Isla del Príncipe Eduardo y las Islas Marion en Sudáfrica. El pingüino penacho amarillo del sur prospera en las islas frente a la costa sur de Chile y Argentina.

Dieta del pingüino penacho amarillo

Estos pingüinos son carnívoros y su dieta consiste principalmente en krill. También participan en otros pequeños crustáceos y calamares.

Para cazar, estos pingüinos permanecerán en el mar durante días seguidos, buceando profundamente en busca de krill. Tienen una capa de grasa que los mantiene a flote y calientes en el océano frío. Los pingüinos de penacho amarillo, al igual que otras especies de pingüinos, tienen una gran densidad de plumas que se superponen y bloquean la humedad. Tienen la mayor cantidad de plumas de cualquier especie de ave.

Para ayudar aún más en la caza, los ojos rojos de este pingüino se pueden ajustar para que puedan ver tanto por encima como por debajo de la superficie del agua. También pueden dormir mientras están a flote en el mar.

Depredadores y amenazas del pingüino penacho amarillo

Estos pingüinos no tienen depredadores terrestres, pero tienen mucho que temer en el mar, así como de otras especies de aves. Son presa de las orcas, los tiburones azules, los lobos marinos y las focas leopardo. Aunque estos pingüinos defienden ferozmente a sus crías, los pingüinos bebés a menudo son víctimas de aves playeras como fulmares, págalos y gaviotas cocineras.

Los pingüinos de penacho amarillo también están amenazados por los humanos. Su presa sufre el aumento de las temperaturas globales debido al cambio climático, por lo que los pingüinos están en declive porque no pueden encontrar suficiente para comer. La pesca excesiva y los derrames de petróleo contribuyen a la escasez de presas. Estos pingüinos también pueden quedar atrapados accidentalmente en las redes de pesca. De las tres especies de estos pingüinos, la variedad del norte es la que corre mayor riesgo.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del pingüino penacho amarillo

La temporada de apareamiento de estos pingüinos es desde principios de primavera hasta finales de verano. Los pingüinos llegan a la costa, y los pingüinos macho suelen llegar antes que las hembras. Como la mayoría de las especies de pingüinos, se aparean de por vida. La pareja masculina y femenina intentan encontrarse llamándose. Por lo general, ubican el mismo sitio de anidación que usaron en años anteriores. Los machos comienzan a reproducirse a los 4-5 años, mientras que las hembras comienzan a los 5-6 años. Estos pingüinos se sientan en sus huevos durante unos cuatro meses. Mientras los pingüinos anidan en sus matas, los padres se turnan para incubar los huevos. Son muy agresivos y defienden sus huevos picoteando y graznando a todo lo que se les acerque.

Los pingüinos de penacho amarillo del norte anidan en colonias más pequeñas que sus contrapartes del sur. El tamaño de las colonias de pingüinos del norte oscila entre unos 25.000 y 65.000 individuos. Los pingüinos australes, sin embargo, anidan en colonias de hasta 130.000 pingüinos. Esta diferencia podría ser la razón por la que los pingüinos australes tienden a tener dos polluelos por temporada. La especie del norte pone dos huevos, pero en circunstancias normales, solo uno sobrevive.

Los padres del pingüino penacho amarillo cuidan a sus bebés, llamados pollitos, hasta que tienen alrededor de un mes de edad. En este punto, los polluelos dejan las matas para unirse a otros pingüinos jóvenes en grupos protectores llamados guarderías. Después de los 66 días de edad, los pingüinos están listos para valerse por sí mismos.

Estos pingüinos viven hasta los 10 años en estado salvaje. Sin embargo, algunos de los pingüinos de penacho amarillo más viejos viven hasta los 30 años. A medida que envejecen, son más susceptibles a los depredadores.

Población de pingüinos penacho amarillo

Se estima que hay alrededor de 1,5 millones de parejas de estos pingüinos en todo el mundo. La especie, especialmente el pingüino penacho amarillo del norte, ha experimentado un declive en los últimos 30 años. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN ha clasificado a los pingüinos del norte como en peligro de extinción debido a la rápida disminución de la población, mientras que los pingüinos del sur figuran como «vulnerables».

Pingüino de penacho amarillo en el zoológico

Actualmente, hay alrededor de 317 de estos pingüinos en zoológicos de América del Norte. Muchos zoológicos destacados cuentan con estos pingüinos, y también se encuentran en muchos acuarios diferentes.

En el zoológico de Saint Louis, los pingüinos de penacho amarillo del sur se encuentran en su exhibición Penguin and Puffin Coast. El Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati han criado a estos polluelos de pingüino. Y el zoológico de Indianápolis presenta a estos pingüinos en su exhibición Oceans y realiza demostraciones en vivo de la alimentación de los pingüinos, donde los visitantes pueden ver cómo los pingüinos atrapan comida bajo el agua.

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