Pingüino Real

“El pingüino rey es el segundo en tamaño después del pingüino emperador”.

Con la altura de un niño pequeño promedio, el pingüino rey es grande para su especie. Solo el pingüino emperador es más grande. La taxonomía ubica tanto al pingüino rey como al emperador en el aptenoditas género. Ambos son expertos en el agua y pueden sumergirse a grandes profundidades. Los pingüinos rey son animales que cazan peces linterna, krill y crustáceos para sí mismos y para alimentar a sus crías. Los polluelos de pingüino rey se ven muy diferentes a los adultos, con sus suaves plumas marrones. Los bebés pueden tardar más de un año en independizarse.

Datos increíbles del pingüino rey

  • Al cazar presas, los pingüinos rey puede alcanzar profundidades de 300 metros, permanecer bajo el agua durante casi 10 minutos y viajar 1,200 millas.
  • Rey Harald V de Noruega coronado un pingüino en el Zoológico de Edimburgo un caballero en 2008. Su nombre oficial es Sir Nils Olav.
  • Las colonias de pingüinos rey pueden ser tan grande como 200.000 pájarospero los miembros de la familia pueden reconocerse y encontrarse mediante vocalizaciones únicas.
  • El pingüino rey es la segunda especie de pingüino más grande del mundo, solo detrás del pingüino emperador en tamaño.

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Nombre científico del pingüino rey

La taxonomía ubica al pingüino rey en el Spheniscidae familia con todos los demás pingüinos, pero solo los pingüinos emperador y rey ​​tienen un género separado: aptenoditas, que en griego significa «buceador sin plumas». Estos dos pájaros son más grandes que todos los demás pingüinos; tienen un pico largo y delgado y colores brillantes; bucear más profundo y durante más tiempo que otros; y son los únicos dos que ponen un huevo y usan sus pies en lugar de un nido para ese huevo. El nombre científico del pingüino rey es Aptenodytes Patagonicus. Si bien la mayoría de estas criaturas viven en regiones subárticas, los fósiles las ubican en la región de la Patagonia hace al menos 6000 años, de ahí la segunda parte de su nombre científico.

El nombre común de este animal proviene de los exploradores europeos a principios del siglo XVIII, quienes pensaron que eran los pingüinos más grandes. No fue hasta el segundo viaje del Capitán Cook que los exploradores encontraron al pingüino emperador más grande.

Apariencia del pingüino rey

El pingüino rey es el segundo pingüino más grande. El adulto promedio pesa 35 libras, siendo los machos un poco más pesados ​​que las hembras. Miden, en promedio, 3.1 pies de altura, o aproximadamente el tamaño de un niño pequeño humano típico.


l pingüino rey


Los pingüinos rey son animales que están adaptados a los climas árticos y se mantienen calientes con cuatro capas de plumas: ¡70 están en solo una pulgada cuadrada de piel! Las tres capas más cercanas al cuerpo son plumas, mientras que la capa exterior está aceitada para impermeabilizar. Un bebé, sin embargo, no es resistente al agua. Por lo tanto, no ingresan al agua hasta que sus suaves plumas marrones se vuelven blancas y negras adultas.

Cabeza Negra y Plumaje Naranja

Los pingüinos rey tienen cabezas negras con un característico plumaje anaranjado en la oreja y la garganta. El plumaje se desvanece a amarillo a medida que se acerca al pecho, que es blanco. Esta coloración de dos tonos los camufla tanto de los depredadores como de las presas en el agua. Los vientres blancos se mezclan con la superficie soleada cuando una criatura ve al pingüino desde abajo. Desde arriba, el negro ayuda al pingüino a mezclarse con el fondo oscuro del mar. Tienen patas gruesas y negras para sostener sus huevos y pichones, y su pico, que tiene naranja a cada lado, es más largo que el de cualquier otra especie de pingüino.

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Comportamiento del pingüino rey

Estas aves son criaturas muy sociales. Aunque comparten espacio con especies de pingüinos como Gentoo, Magellan y Royal, no interactúan con ellos. Los adultos a menudo pelean entre sí, los más dominantes se abren camino hacia el centro de sus grupos. Son extremadamente curiosos con los humanos y se acercarán a los visitantes para investigar. Sus colonias pueden tener decenas o incluso cientos de miles de parejas reproductoras. El tamaño de las colonias les ayuda a acurrucarse para calentarse. Los pollitos también forman grupos llamados guarderías comunales. Mientras los adultos se van a buscar alimento, cuando regresan los compañeros o los padres, estas criaturas se reconocen entre sí a través de vocalizaciones únicas.

Los pingüinos rey prefieren caminar o deslizarse en trineo en lugar de saltar. Son nadadores expertos y navegan a velocidades entre 3 y 6 millas por hora. Los registros los han encontrado hasta a 1,200 millas de distancia y 1,000 pies de profundidad cuando buscaban comida.

Hábitat del Pingüino Rey

Estas criaturas prosperan en las islas subantárticas. Aunque casi habían desaparecido de la zona, ahora están aumentando en la región patagónica. ¡Los científicos también los han visto en Sudáfrica e incluso en Staten Island en Nueva York! A. patagonicus es la subespecie que habita en Georgia del Sur, las Islas Malvinas y el sur de Chile. A. patagonia halli es la subespecie que vive en las Islas Kerguelen, Isla del Príncipe Eduardo, Islas Crozet, Islas McDonald, Isla Heard e Isla Macquarie.

A diferencia de los pingüinos emperador, los pingüinos rey permanecen más al norte en climas menos hostiles. Las temperaturas pueden alcanzar los 50 grados Fahrenheit durante los meses más cálidos. Tienden a elegir playas planas, verdes o rocosas que no están cubiertas de nieve y hielo. Las ubicaciones óptimas ofrecen protección contra el viento a través de las montañas nevadas circundantes. Se sumergen a grandes profundidades para cazar durante el día, pero permanecen en aguas poco profundas en la oscuridad. Las aves se moverán tierra adentro durante la temporada de apareamiento.

Población de pingüinos rey

Esta especie enfrentó amenazas a su población en los siglos XIX y XX. A medida que se cazaban focas para obtener pieles, se hizo realidad la posibilidad de explotar a los pingüinos para obtener petróleo, y algunas poblaciones casi fueron aniquiladas. Hoy, sin embargo, la población de pingüinos rey se encuentra en la categoría de Preocupación Menor. Las estimaciones actuales muestran que hay 2,23 millones de parejas reproductoras, y este número va en aumento.

Dieta del pingüino rey

Estas aves cazan en colonias. ¡Su alto uso de energía requiere grandes cantidades de alimentos para su tamaño, ya que rutinariamente se sumergen en el fondo del océano hasta 100 veces en un solo día! Allí es donde encuentran peces linterna y otros tipos de peces, calamares, pequeños crustáceos y krill. Los adultos consumen hasta 450 peces en un día y alimentan a sus crías regurgitando su comida. ¡Durante estos períodos, un adulto comerá 8 libras de comida al día! ¡Eso es equivalente al hombre adulto promedio que come 25 pizzas grandes! Los pollitos nacen con reservas de grasa corporal que les ayudan a soportar una pérdida de peso de hasta un 70 %, lo que les permite sobrevivir durante al menos tres meses mientras esperan que los adultos encuentren y les entreguen comida.

El pingüino rey alcanza profundidades de alrededor de 54 a 110 yardas cuando caza a su presa, pero se sabe que alcanzan profundidades de hasta 328 yardas. Pueden permanecer bajo el agua durante casi 10 minutos. Una glándula capilar sobre sus ojos filtra la sal, lo que les permite consumir agua del océano. Esto es útil ya que las fuentes de agua dulce se pueden congelar.

Depredadores y amenazas del pingüino rey

Los pingüinos rey están en la categoría de los Menos Preocupados. Sus hábitats son lo suficientemente fríos como para estar escasamente poblados, lo que significa que hay poco impacto humano en su población. Tienen una dieta variada, por lo que la sobrepesca de cosas como el krill y el cambio climático no serán perjudiciales para su dieta. El calentamiento global, sin embargo, parece afectar la reproducción exitosa. Sin embargo, a pesar del calentamiento global, las poblaciones de pingüinos rey están aumentando.

Estas criaturas no son una fuente principal de alimento para ningún animal, pero tienen algunos depredadores. Las amenazas adultas son los animales marinos, ya que el hábitat de los pingüinos es duro para los animales terrestres. Las focas leopardo y las orcas son las mayores amenazas para los adultos, ya que se alimentan en el agua.

Aves como págalos, palomas antárticas, gaviotas de lomo negro austral y petreles gigantes son lo suficientemente fuertes como para agarrar huevos y pingüinos jóvenes en tierra que los adultos dejan desatendidos.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del pingüino rey

Los pingüinos rey alcanzan la madurez sexual alrededor de los tres años, pero es probable que esperen hasta los seis años para comenzar a reproducirse. La temporada de apareamiento está marcada por una muda durante septiembre, octubre o noviembre. Los que están mudando o descansando en lugar de reproducirse están segregados de otros que se están reproduciendo. Los pingüinos rey que están mudando se mueven tierra adentro y permanecen fuera del agua hasta que les crecen nuevas plumas impermeables. Esto dura aproximadamente tres semanas durante las cuales sobreviven con la grasa corporal almacenada. Cuando están listos para aparearse, los pingüinos rey machos pasan entre unas horas y unos días levantando la cabeza, llamando y extendiendo las aletas para atraer a una pareja. Un partido tiene éxito cuando ambos pájaros sacuden la cabeza al mismo tiempo.

Los pingüinos rey solo se reproducen dos veces en tres años. Los pingüinos rey y los pingüinos emperador son los únicos pingüinos que no anidan. Más bien, los pingüinos rey ponen un huevo de color verde pálido entre noviembre y abril y lo incuban con un cálido pliegue de piel que cuelga sobre sus patas palmeadas sobre las que descansa el huevo. El huevo eclosiona después de aproximadamente 54 días. El bebé nace desnudo y debe permanecer bajo la cálida piel de uno de sus padres durante otros 39 días. Los machos y las hembras se turnan entre proteger al bebé y cazar. Los polluelos se reúnen en un grupo llamado guardería durante otros nueve meses, lo que dificulta que los depredadores identifiquen a un bebé. Los polluelos dependen de la comida regurgitada de los adultos.

Mientras que otros bebés pingüinos pasan de huevos a nadar en un verano y cazan independientemente de la disponibilidad de alimentos, los recién nacidos de pingüinos rey requieren una temporada de caza abundante. Dado que esto lleva más de un año, eso deja a las colonias de pingüinos rey habitadas todo el año.

En promedio, los pingüinos rey pueden vivir hasta 25 años en libertad y 30 años en cautiverio. Se desconocen algunas edades de los que están en los zoológicos porque nacieron en otros lugares, pero los cuidadores del zoológico estiman que algunos tienen al menos 30 años.

Pingüinos rey en el zoológico

Los visitantes pueden ver pingüinos rey en algunos zoológicos de los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido. Éstos incluyen:

  • Zoológico de Lincoln Park en Chicago, Illinois
  • Zoológico de Detroit en Detroit, Michigan
  • Zoológico de St. Louis en St. Louis, Missouri
  • Zoológico Omaha Henry Doorly en Omaha, Nebraska
  • Acuario de Melbourne en Victoria, Australia
  • Zoológico de Edimburgo en Edimburgo, Escocia

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