Pinzón Cebra

El pinzón cebra es un pequeño pájaro cantor (y un miembro formal de los pinzones estrildidos) cuyo origen es la región del Pacífico sur.

En lo alto de una rama o un tronco, el macho emite una composición única creada por él mismo para cortejar a una posible pareja. Común en la naturaleza, también es bastante popular en el comercio de mascotas exóticas por su comportamiento sociable y sus voces optimistas, casi conversacionales.

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5 hechos asombrosos del pinzón cebra

  • Los pinzones cebra se consideran un organismo modelo. Los científicos los estudian para aprender sobre el comportamiento de apareamiento, las interacciones sociales y los sonidos de aves similares (como los pinzones estrildidos, estrechamente relacionados).
  • El pinzón cebra macho es capaz de componer canciones únicas. Este comportamiento es tan interesante que los científicos han estudiado el genoma del pinzón por sus implicaciones en la evolución del habla humana. Se sabe que las mutaciones en genes importantes producirán cambios e incluso alteraciones en los sonidos del ave.
  • El pinzón cebra fue descrito por primera vez por el ornitólogo francés Louis Jean Pierre Vieillot en 1817.
  • El pinzón cebra fue una de las primeras aves en secuenciar su genoma.
  • El pinzón cebra exhibe algunos aspectos sorprendentemente parecidos a los humanos en su comportamiento de apareamiento. Por ejemplo, hay una clara tensión entre la fidelidad completa y la infidelidad con su pareja. También se ha observado que es más probable que los polluelos sobrevivan a la infancia cuando los padres pueden elegir libremente a sus compañeros (en lugar de un vínculo forzado), lo que puede sugerir que hay un elemento de atracción en juego en sus relaciones. Las parejas “felices” son mejores padres. Sin embargo, esta es solo una sugerencia hipotética y merece un estudio más profundo.

Dónde encontrar el pinzón cebra

El hábitat original del pinzón cebra son las sabanas secas y las praderas de Australia y Timor (una isla del Pacífico dividida entre las naciones de Indonesia y Timor Oriental). Desde estos pequeños orígenes, se ha extendido por todo el mundo como mascota doméstica.

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Nidos de pinzones cebra

El pinzón cebra puede construir un nido en casi cualquier lugar, incluidos árboles, arbustos o madrigueras, con pasto, plumas o lana.

Nombre científico del pinzón cebra

El nombre científico del pinzón cebra es Taeniopygia guttata. guttata se deriva de un término latino que significa manchado o moteado. El pinzón cebra pertenece a la familia de pinzones australianos/asiáticos tropicales llamados estrildidos. Sin embargo, el género al que pertenece es mucho menos seguro. Algunos expertos han clasificado al pinzón cebra (y al pinzón de doble barra estrechamente relacionado) en el género Poéfilamientras que otros insisten en un género separado de Taeniopygi. La mayoría de los análisis respaldan la última noción de que tanto la cebra como el pinzón de doble barra son miembros de su propio género separado. También hay dos subespecies de pinzones cebra, una de la isla de Timor y la otra de Australia.

Tamaño, apariencia y comportamiento del pinzón cebra

Este pinzón es un ave pequeña, que no mide más de 4 pulgadas de largo, con un cuerpo regordete, pico corto y patas delgadas. Hay un fuerte elemento de variación sexual en el plumaje. Los machos exhiben un mosaico inusual de colores, que incluye una cabeza gris con capucha, una cola rayada en blanco y negro que le da el nombre, manchas naranjas en la mejilla y los costados y un pico rojo. Las hembras, sin embargo, tienen cuerpos de color gris más simples con picos anaranjados.

Ocasionalmente, surgirá una nueva mutación y dará lugar a nuevos morfos de color. Si bien estos morfos de color son bastante raros en la naturaleza (casi nunca se «fijan» en una población), las personas pueden seleccionarlos y luego amplificarlos a través de la reproducción sucesiva de esa rara mutación. Estos pueden producir combinaciones de colores inusuales como pechos anaranjados, picos amarillos, mejillas negras o plumaje completamente blanco.

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La vida social del pinzón cebra gira en torno a grandes bandadas de unos 100 individuos (o sólo unos 50 a medida que se acerca la época de cría). Estas aves realizan la mayor parte de su caza, descanso y acicalamiento en las proximidades de otros miembros de la bandada. Si bien a veces viajan juntas unas pocas millas en busca de alimento, las bandadas también tienen un área de distribución definida de la que rara vez se alejan por mucho tiempo. Los pinzones cebra son bastante amigables y sociables; tienen la capacidad de reconocer y distinguir a otros individuos, pero a veces también ahuyentarán a los forasteros de su área de distribución.

Uno de los aspectos más interesantes del comportamiento del pinzón cebra es la capacidad del macho para crear hermosos cantos para atraer a una pareja. Aprenden a cantar de un padre o tutor masculino y luego, gradualmente, comienzan a practicar la canción durante las primeras semanas de sus vidas. Un estudio sugiere que incluso sincronizan los labios mientras duermen, tal vez como una forma de empaquetar y almacenar información a largo plazo sobre la canción en el cerebro. La canción del tutor funciona como una plantilla, pero la chica agregará sus propias variaciones con el tiempo. De esta manera, no hay dos canciones exactamente iguales. Si bien el canto de los pájaros es un comportamiento exclusivo de los machos, ambos sexos pueden emitir varios sonidos complejos para comunicarse entre sí.

Grupo de pinzones cebra sentados en las barras de metal de la jaula.
Grupo de pinzones cebra sentados en las barras de metal de la jaula.

ChocoPie/Shutterstock.com

Dieta del pinzón cebra

Este pinzón es un ave omnívora, aunque la mayor parte de su dieta consiste en materia vegetal.

¿Qué come el pinzón cebra?

El pinzón cebra consume varios tipos de semillas, frutas, verduras e insectos. Sus picos robustos están bien adaptados para descascarar semillas.

Depredadores, amenazas y estado de conservación del pinzón cebra

Estos pinzones están clasificados actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Además de los depredadores naturales y las enfermedades, esta especie actualmente no está amenazada por la actividad humana.

¿Qué come el pinzón cebra?

El pinzón cebra es presa de marsupiales, serpientes y aves rapaces. Los huevos también son consumidos por los ratones.

Reproducción, cría y muda del pinzón cebra

Estos pinzones tienen una estrategia de reproducción muy flexible y oportunista. En lugar de una temporada de apareamiento definida, esta ave esperará hasta que haya una cantidad sustancial de lluvia para comenzar el proceso de apareamiento. Luego, el macho participará en un baile de cortejo complicado y una canción única que han improvisado. El pinzón forma lazos de pareja monógamos de por vida, pero según el análisis de ADN, también se sabe que también se involucran en la infidelidad.

Después del apareamiento, el pinzón comenzará a construir un nido para que pueda poner una nidada de cuatro a seis huevos en un lapso de unos pocos días. El macho se encarga de cuidar el nido, mientras que la hembra incuba los huevos. Después de que los huevos eclosionen dos semanas después, los polluelos lucen un plumaje gris simple como el de la madre. Ambos padres se turnarán para sentarse en el nido y alimentar a las crías. Los polluelos comenzarán a volar por primera vez después de tres semanas, pero pasarán otras dos semanas antes de que sean completamente independientes de sus padres. Cuando todos los polluelos se han ido del nido, los padres pueden poner otra nidada de huevos.

Estos pinzones tienen una vida útil relativamente corta, de unos dos o tres años en promedio. Debido a la depredación, enfermedades o accidentes, muchos de ellos mueren dentro del primer año de vida. Sin embargo, cuando están bajo cuidado humano, el promedio de vida es de cinco a siete años.

Población de pinzones cebra

Si bien no se sabe cuántos de estos pinzones permanecen en su hábitat salvaje, la población parece ser bastante estable.

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