Piraña

Piraña es el nombre común que se usa para referirse a cualquiera de las potencialmente más de 60 especies de peces de agua dulce con dientes afilados como navajas.

Las pirañas tienen una mala reputación por ser criaturas feroces que se involucran en frenesíes de alimentación mortales. Sin embargo, en realidad comen una gran variedad de alimentos, incluidas plantas y carroña. Las pirañas son bastante pequeñas, generalmente de menos de dos pies, y normalmente viajan en grupos llamados cardúmenes.

¡5 datos increíbles sobre pirañas!

  • La reputación agresiva de este pez es muy exagerada, en parte debido al libro de Theodore Roosevelt «A través del desierto brasileño».
  • Estos peces pueden volverse más agresivos cuando se mueren de hambre. Si se quedan atrapados en una piscina estancada durante mucho tiempo, es probable que ataquen cualquier cosa que entre al agua.
  • La piraña negra tiene la fuerza de mordida más poderosa de todos los peces óseos.
  • Los dientes superiores e inferiores del pez funcionan como tijeras para rasgar y cortar rápidamente la comida.
  • Las pirañas pierden y vuelven a crecer los dientes sin cesar como los tiburones.

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Piraña Clasificación y nombre científico

Piranha es el nombre común de varias especies de peces dentro de la familia Serrasalmidae o la subfamilia Serrasalminae que también se encuentran en la tetra familia Characidae del orden Characiformes. Las especies de pirañas se encuentran en varios géneros, que incluyen:

  • catoprión
  • Pristobrycon
  • Pygocentrus
  • Pygopristis
  • Serrasalmo

Estas especies de peces a veces se llaman caribe o piraya. Algunos nombres científicos de especies específicas incluyen la piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri), la piraña dientes de lóbulo (Pygocentrus denticulata), la piraña de San Francisco (Pygocentrus piraya) y la piraña negra (Serrasalmus rhombeus).

Especies de pirañas

Se desconoce el número exacto de especies, pero se cree que hay de 30 a 60 o más. La especie más infame es la piraña de vientre rojo, que vive en América del Sur y se encuentra principalmente en el río Amazonas junto con otras especies de pirañas.


la piraña


Algunos hechos notables de las especies incluyen:

  • piraña de vientre rojo: Encontrado principalmente en el río Amazonas, este pez es la especie de piraña más infame con las mandíbulas más fuertes y los dientes más afilados.
  • piraña negra: También llamado piraña de ojos rojos, se cree que este pez es la especie más grande y es conocido por tener la picadura más fuerte en relación con su masa corporal.
  • Piraña dientes de lóbulo: Esta especie también se considera peligrosa para los humanos y vive principalmente en la cuenca del río Orinoco y en los afluentes del bajo Amazonas.
  • piraña de san francisco: Esta especie, que se encuentra principalmente en el río San Francisco de Brasil, también es capaz de atacar a animales grandes y humanos, aunque generalmente se alimenta de animales más pequeños.
  • Piraña Wimple: Este pez sobrevive picando a otros peces mordiendo sus aletas y escamas y luego nadando.

Apariencia de piraña

La coloración de estos peces varía según la especie. Por ejemplo, la piraña de vientre rojo es grisácea con motas blancas y el vientre rojo. La piraña negra es un color uniforme de gris a casi negro con ojos rojos distintivos. Las especies de pirañas tienen una forma de rombo característica. Por lo general, miden entre seis y 13 pulgadas de largo, pero algunas especies pueden medir hasta dos pies de largo. El peso del pescado no suele exceder las 6,6 libras. Tienen una forma de mandíbula reconocible con grandes músculos de la mandíbula que están conectados a la punta de la mandíbula, lo que hace que sobresalga ligeramente. Los dientes de este pez son afilados como cuchillas y dentados, lo que los hace muy hábiles para desgarrar rápidamente la carne.

el pez piraña nada en el agua

ChocoPie/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat de las pirañas

Estos son peces de agua dulce y son autóctonos de la cuenca del Amazonas. Se han descubierto algunas especies en Bangladesh, China e incluso en los Estados Unidos, pero generalmente son escapadas de los comerciantes de peces exóticos. Muchas especies se encuentran solo en un solo sistema fluvial, mientras que otras, como la piraña de vientre rojo, se encuentran en varios sistemas fluviales en América del Sur. A algunas especies les gustan las aguas turbias y de movimiento lento y, a menudo, se encuentran en aguas muy poco profundas. Sin embargo, a otras especies les gustan los cauces profundos de los ríos y las aguas turbias.

Estos peces están muy extendidos y no están amenazados. Los peces pequeños son principalmente activos durante el día. Los peces grandes y medianos están activos durante varios períodos, incluidos el amanecer, la tarde y la noche.

Solo existe una pesquería comercial menor de estos peces, así como la pesca deportiva. Algunas especies se utilizan como peces de acuario pero son ilegales en muchas áreas como mascotas. Los pescadores los consideran una molestia, ya que a menudo roban cebo, sacan peces de la línea y dañan los aparejos de pesca.

Depredadores y presas de pirañas

La mayoría de las especies son depredadores oportunistas. Comerán casi cualquier cosa, desde vida vegetal hasta otros peces, insectos, carroña, gusanos, etc. Algunas especies son expertas en comer escamas y se alimentan principalmente arrancando las escamas o las aletas de otros peces. Esto es más común con peces juveniles y especies más pequeñas. Las pirañas también se alimentan con bastante frecuencia.

¿Qué come pirañas?

Estos peces son consumidos regularmente por casi cualquier cosa más grande que él, incluidas tortugas, cocodrilos, otros peces, delfines y muchas especies de aves acuáticas. También son cazados por humanos y utilizados como alimento para peces, o sus dientes son utilizados para tallar por varias tribus sudamericanas.

¿Qué comen las pirañas?

Estos peces son omnívoros y comen una gran variedad de alimentos, incluidas frutas, semillas, insectos y otros peces. Pueden aprovecharse de animales grandes que entran en su hábitat atacando en grupo. Un grupo lo suficientemente grande puede matar rápidamente a un animal bastante grande. Sin embargo, normalmente no viajan en grupos de caza y suelen atacar a animales débiles o heridos.

Reproducción y esperanza de vida de las pirañas

Los hábitos de reproducción de la mayoría de las especies son relativamente desconocidos. El comportamiento reproductivo más conocido se ha observado en acuarios. Estos peces generalmente pueden reproducirse cuando tienen un año. Las hembras ponen miles de huevos cerca de una espesa vegetación, a la que se adhieren los huevos. Los machos fertilizan los huevos y luego los huevos eclosionan después de dos o tres días. Los peces jóvenes se esconderán en la vegetación hasta que sean lo suficientemente grandes para defenderse. Los padres a menudo defenderán sus sitios de anidación nadando a su alrededor. Estos peces pueden vivir hasta diez años en cautiverio, pero se desconoce cuánto tiempo viven en la naturaleza.

Piraña en la pesca y la cocina

Estos peces tienen un interés de pesca comercial menor y también algún interés de pesca recreativa. Atraparlos es bastante sencillo, pero la clave principal es tener una línea envuelta con alambre sobre el anzuelo. Los pescadores generalmente usan trozos de carne y golpean o dejan caer activamente la línea para atraer a las pirañas. La piraña a menudo deslizará rápidamente el cebo antes de que pueda sacarlo. El manejo del pescado debe hacerse con mucho cuidado ya que morderán. También tienen crestas afiladas en la parte inferior que pueden cortar la piel e inyectar bacterias.

Estos pescados se pueden comer y se suelen asar enteros. Se comen principalmente en su Sudamérica natal. El sabor se describe como muy salado, a pescado y un poco maduro.

Población de pirañas

No hay datos globales sobre cuántos de estos peces quedan en el mundo. No están catalogados como amenazados o en peligro por la UICN, CITES o USFWS. Todavía se están descubriendo nuevas especies.

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