Pitón Birmano

Las pitones birmanas tienen una piel bellamente modelada y tienen una tasa de crecimiento rápida. Para cualquiera que busque adoptar un nuevo reptil, la pitón birmana debe reservarse para personas que tienen más experiencia con este tipo de animales. Demasiados adoptantes terminan descuidándolos, liberándolos en su lugar.

Por naturaleza, la pitón birmana no buscará humanos para cazarlos y matarlos. Sin embargo, si son maltratados o amenazados, existe un riesgo de ataque (aunque es cierto que es bajo). De todas las pitones birmanas que viven en Florida (donde es una especie invasora), actualmente no se reportan muertes humanas. Dicho esto, puedes considerarlo uno de los principales depredadores del mundo.

Estos ataques son relativamente comunes y, en ocasiones, pueden ser mortales. Son una de las especies de serpientes más grandes del mundo. La vida útil de las pitones birmanas es de alrededor de 20 años, pero el récord de vida más larga fue de 28 años. Se sabe que las pitones albinas birmanas son las más populares.

¡5 datos increíbles sobre la pitón birmana!

Aquí hay algunos datos interesantes sobre la pitón birmana:

  • La pitón birmana puede tener una circunferencia tan grande como un poste de teléfono.
  • Tienen una piel bellamente estampada, aunque se sabe que las pitones birmanas albinas son las más populares.
  • Las pitones birmanas podrían ser la mejor opción de serpiente para los propietarios de reptiles existentes y potenciales, ya que requieren experiencia para criarlos adecuadamente.
  • En Florida, las pitones birmanas son una especie invasora, lo que significa que no son nativas del área y pueden causar un gran daño a la economía o el medio ambiente.
  • Están en peligro de extinción debido a la gran demanda de su piel y carne en el mercado.

Lea más datos interesantes sobre las pitones birmanas aquí.

Nombre científico de la pitón birmana

Las pitones birmanas tienen el nombre científico Pitón bivittatus. Pertenecen al reino Animalia y al phylum Chordata. La clase se llama Reptilia, y el orden se llama Squamata. Mientras tanto, el suborden se llama Serpentes, y la familia se llama Pythonidae. El género se llama Pitón y la especie se llama P. bivittatus – que es lo mismo que el nombre científico.


la pitón birmana


La palabra “bivattatus” proviene de una traducción latina, que significa “que tiene dos bandas o rayas”. Teniendo en cuenta el patrón de las escamas de la pitón birmana, es fácil ver cómo esta descripción las combina bien.

Apariencia de la pitón birmana

Se sabe que las pitones birmanas son una de las especies de serpientes más grandes del mundo. Estas serpientes a menudo pueden alcanzar hasta 23 pies de largo (aunque es más común alcanzar una longitud de 15 a 20 pies), y pueden pesar hasta 200 libras. Una de sus características más llamativas es su perímetro, que puede llegar a ser tan ancho y grueso como un poste de teléfono. Sin embargo, cuando nacen como crías, las pitones birmanas miden solo dos pies de largo.

Las pitones birmanas son de color canela y tienen manchas oscuras en la parte posterior y los costados de sus cuerpos, imitando el mismo patrón que se encuentra comúnmente en la jirafa. Estos parches, sin embargo, no se colocan uniformemente sobre la piel y, a menudo, pueden parecer piezas de un rompecabezas juntas.

Las pitones birmanas que se encuentran en Florida por lo general crecen entre 6 y 10 pies de largo, y los adultos pueden alcanzar el mismo tamaño que las serpientes nativas. Se sabe que las pitones birmanas albinas son las más populares.

Pitón birmana colgando de un árbol, esperando a su presa.
Pitón birmana colgando de un árbol, esperando a su presa.

Heiko Kiera/Shutterstock.com

Comportamiento de la pitón birmana

A las pitones birmanas jóvenes les gusta pasar el tiempo en los árboles. Sin embargo, a medida que maduran y envejecen, su altura y peso pueden dificultar alcanzar la misma distancia, lo que los lleva a pasar la mayor parte del tiempo en el suelo u otros hábitats de bajo nivel.

Cuando no están en tierra, estas pitones son excelentes nadadoras y pueden permanecer bajo el agua hasta 30 minutos antes de tener que salir a tomar aire. A pesar de estos muchos métodos de movimiento, una de las características que los hace menos acogedores con los demás es su comportamiento solitario. La única vez que la pitón birmana se ve típicamente con otra de su tipo es durante la temporada de apareamiento, que generalmente ocurre en la primavera. Son relativamente fáciles de criar en cautiverio.

Se sabe que las pitones birmanas son especies invasoras en Florida ya que no son nativas del área. Desafortunadamente, a menudo se encuentran en la región porque son liberados por dueños de reptiles que no pudieron cuidarlos, lo cual es una gran irresponsabilidad para la ecología del área. Estas pitones pueden destruir significativamente el ecosistema, cazando mamíferos que pueden generar importantes problemas de población. Estas pitones tienen tal poder y fuerza que incluso pueden alimentarse de caimanes, lo que lleva a los investigadores locales a darse cuenta de la depredación antinatural y la alimentación de animales nativos por parte de la pitón birmana.

Hábitat de la pitón birmana

Por lo general, estas pitones son nativas de las áreas selváticas y los pantanos cubiertos de hierba del sudeste asiático. Estas serpientes son nativas de Asia y se pueden encontrar desde el este de la India hasta Vietnam y el sur de China. También se encuentran en Florida, aunque la liberación de sus antiguos propietarios ha causado estragos en el medio ambiente, por lo que se considera una especie invasora.

Debido al clima extremo, estas pitones no se encuentran a menudo en el sur de Tailandia, Myanmar o las partes occidentales de Malasia. En cambio, es más fácil ubicarlos en las islas de Java, Bali, pequeñas partes de Sulawesi y Sumbawa.

Dieta de la pitón birmana

Estas pitones son carnívoras y sobreviven principalmente de pequeños mamíferos y aves. Estas serpientes tienen mala vista y acechan a sus presas haciendo uso de los receptores químicos que están presentes en las lenguas de estos reptiles. También usan los sensores de calor que están presentes a lo largo de las mandíbulas, aunque no se moverán rápidamente. De hecho, estos animales solo se mueven a un ritmo de aproximadamente una milla por hora, lo que les da mucho tiempo para sentir su entorno.

Se sabe que estas pitones agarran a sus presas con sus dientes afilados y enrollan sus cuerpos alrededor de la presa. Luego aprietan a la presa hasta que muere asfixiada. Estos reptiles tienen ligamentos muy elásticos que les permiten tragar su comida en partes enteras.

Estas pitones comen ratones meñiques cuando son bebés, aunque los dueños de mascotas aún pueden alimentarlos con ratones y conejos adultos cuando se convierten en adultos. Su poderosa mandíbula y cuerpo facilitan el consumo de un pollo entero por sí mismos.

Si bien las pitones son una parte importante de la cadena alimentaria, también han sido responsables de la alteración del ecosistema. Esto sucede cuando estos reptiles comen cantidades no naturales de sus presas, lo que hace que desaparezcan del mundo. El ecosistema queda perturbado entonces.

Depredadores y amenazas de la pitón birmana

Debido a que son de tamaño masivo, estas pitones no tienen muchos depredadores. Sin embargo, varios caimanes y humanos tienden a convertirse en algunos de los depredadores que tienen. Las actividades humanas como la industrialización y la urbanización también afectan negativamente a las poblaciones locales de estas pitones.

Estas serpientes ahora están en peligro porque su hábitat se ha agotado y su demanda como mascota o incluso como un manjar en la cocina es demasiado alta. La gente los busca en busca de auténtica piel de pitón birmana, razón por la cual su demanda en el mercado sigue siendo tan alta.

Reproducción y ciclo de vida de la pitón birmana

Quizás una de las características más singulares que los científicos han descubierto sobre este animal es que estas pitones pueden, a diferencia de la mayoría de los reptiles, reproducirse a través de la partenogénesis (es decir, asexualmente). Las hembras aisladas en cautiverio sin ningún contacto con las pitones birmanas macho aún pueden producir huevos viables. Después del análisis genético, los investigadores finalmente encontraron que las crías producidas a partir de este tipo de reproducción eran genéticamente idénticas a sus madres.

Estas pitones no son criaturas que se puedan ver en grupos. Suelen ser solitarios y se reúnen solo durante la época de apareamiento de primavera. Las pitones birmanas hembras pueden poner nidadas de hasta 100 huevos, incubándolos hasta tres meses antes de que emerjan las crías. En un intento por mantener calientes sus huevos, las pitones birmanas hembra tiemblan continuamente y contraen sus músculos.

Estas pitones son fáciles de criar en cautiverio. La vida útil de estas serpientes es de unos 20 años.

Población de pitones birmanas

Si bien no es posible determinar exactamente cuántas de estas pitones hay en el mundo actualmente, las estimaciones aproximadas sugieren que son alrededor de 30,000 o más. Sin embargo, con el tiempo, su gran demanda los ha colocado en la lista de especies de reptiles en peligro de extinción debido a las actividades humanas. Tienen una gran demanda ya que la gente los caza por piel y carne. Estas pitones están catalogadas como especies de serpientes «vulnerables».

216 B