Pitón Oenpelli

La pitón Oenpelli es una serpiente larga y delgada que alcanza los 16 pies y puede cambiar de color.

Esta especie vive en una pequeña región en el Territorio del Norte, Australia. Es una de las especies de pitón más raras del mundo.

Datos asombrosos sobre las pitones Oenpelli

  • Las pitones Oenpelli cambian de color. Durante el día tienden a ser de color más claro, y por la noche su color se oscurece para ayudarlos a camuflarse.
  • Es largo y delgado para una pitón y se parece a una serpiente de árbol muy, muy larga.
  • Esta serpiente pone huevos que son inusualmente grandes para una serpiente de su tamaño. Sus huevos son casi el doble del tamaño de su prima cercana, la pitón amatista.

Dónde encontrar pitones Oenpelli

Esta especie solo vive en el Territorio del Norte, Australia. Se encuentra con mayor frecuencia en las gargantas de arenisca de Arnhem Land y Kombalgie. La pitón Oenpelli es nocturna y pasa la mayoría de los días al abrigo de los huecos de los árboles, cuevas y grietas en las rocas que prevalecen en su área de distribución.

Es un depredador de emboscada, por lo que espera a que le llegue la mayor parte de su alimento. Al igual que otras serpientes, es oportunista y comerá donde pueda; sin embargo, sus alimentos preferidos son animales pequeños como pájaros, zorros voladores, zarigüeyas y canguros de roca. Algunos creen que se especializa en la caza de pájaros: trepa bien y, a veces, se alimenta de pájaros en los árboles.

Nombre científico de las pitones de Oenpelli

El nombre científico de la pitón Oenpelli está en debate. En 1977, cuando se describió por primera vez, los científicos lo clasificaron como Python oenpelliensis. Luego, más investigadores estudiaron a la serpiente; se les ocurrieron algunas otras ideas. En varias ocasiones, esta serpiente se ha incluido con el Morelia y Simalia géneros, y como especie animal solitaria en navarán o Nyctophilopython. En la actualidad, parece que los científicos favorecen Nyctophilophython oenpelliensispero Morelia oenpelliensis es probablemente igual de preciso.

Dejando a un lado la discusión científica, el nombre específico de la serpiente se refiere al área donde vive, Oenpelli en el Territorio del Norte, Australia. Algunos la llaman pitón de roca Oenpelli, y el nombre tradicional que le dan los habitantes de Arnhem Land es Nawaran.

El nombre Nyctophilopython significa – «gran serpiente amante de la noche». Es griego y se divide así: Nycto- se traduce como noche, philo- es amor, y python significa gran serpiente.

Población y estado de conservación de la pitón Oenpelli

La pitón Oenpelli se encuentra en un área de aproximadamente 1240 millas cuadradas en el Territorio del Norte, Australia. Este es el único lugar del mundo donde vive, y su población y hábitat están muy fragmentados. Los científicos estiman que quedan menos de 10.000 individuos maduros en la naturaleza en focos dentro de su territorio nativo.

El mayor problema que tiene la especie es que los gatos y otras especies invasoras comen los pequeños animales que prefiere la pitón Oenpelli. Por lo tanto, sin una fuente constante de alimento, nacen menos serpientes y aún menos llegan a la edad adulta para reproducirse.

Viven en una región remota y aislada de Australia. Como resultado, no tenemos mucha información sobre su población, la tasa de disminución o cuántos viven realmente allí. La estimación de menos de 10.000 individuos maduros no se basa en la observación. Más bien, se infiere en función de factores ambientales como el número de presas preferidas y su población en la región.

También se recolecta ilegalmente para el comercio de mascotas, pero nadie sabe qué tan común es esto, ni cuánto afecta a la población de pitones Oenpelli.

En 2012, los biólogos llevaron varios en cautiverio para criarlos. El acuerdo es que después de que la población cautiva alcance cierto punto, comenzarán a liberarlos en la naturaleza, por lo que tendrán una copia de seguridad, en caso de que la población silvestre necesite ayuda.

Identificación de pitones Oenpelli: apariencia y descripción

Esta es una de las excepciones a la idea de que las pitones son serpientes grandes y voluminosas. Es largo y delgado y puede alcanzar los 16 pies de largo cuando es adulto. La pitón Oenpelli tiene una cabeza de forma triangular y pupilas elípticas, y ojos que parecen un poco grandes para su cabeza. Su cuerpo es de color marrón pálido a oliva, con filas de grandes manchas oscuras a lo largo de su cuerpo. Esta serpiente tiene escamas suaves y tiene más de 400 escamas ventrales o en el vientre, la única especie de pitón que tiene tantas.

Las pitones Oenpelli tienen escamas iridiscentes, y los aborígenes de Bininj históricamente las han visto como un animal totémico. Esta serpiente también cambia de color: más clara durante el día y más oscura durante la noche. También parece poner huevos grandes, realmente grandes en comparación con otras serpientes relacionadas, y casi el doble del tamaño de su prima cercana, la pitón amatista (Morellia amatista).

Los científicos no saben mucho sobre sus hábitos de apareamiento en la naturaleza, o cualquiera de sus hábitos en realidad; pero en cautiverio, estas serpientes se aparearon en julio y pusieron huevos en noviembre. El tamaño de la nidada fue pequeño y solo se depositaron de 6 a 9 huevos.

Las pitones Oenpelli son raras y los científicos no saben mucho sobre su comportamiento en la naturaleza.

iStock.com/Ken Griffiths

Imágenes y videos de pitones Oenpelli

pitón reticulada
Una pitón reticulada es gruesa y musculosa, a diferencia de la pitón Oenpelli, que es casi tan larga pero delgada como una serpiente de árbol.

Mark_Kostich/Shutterstock.com

Esta puede ser la más rara de todas las pitones del mundo.
Esta serpiente cambia de color de oscuro a claro según sea de día o de noche.

¿Qué tan peligrosas son las pitones Oenpelli?

Esta podría ser una de las especies de pitón menos peligrosas. Las pitones Oenpelli no son venenosas, por lo que no hay nada que temer de esa mordedura (aparte de los dientes afilados como navajas). Por lo general, no están inclinados a morder, pero cualquier animal morderá si se dan las circunstancias adecuadas. Aparte de eso, su gran rareza hace que incluso un breve encuentro sea muy poco probable.

Comportamiento de Oenpelli Python y humanos

Tan remoto como es su rango de hogar, no tenemos mucha información sobre cómo interactúan con los humanos en la naturaleza. Sin embargo, algunos videos han mostrado una pitón de Oenpelli simplemente pasando junto al camarógrafo como si no tuvieran ninguna preocupación en el mundo. Irónicamente, la naturaleza remota de su hogar que dificulta la inspección podría ser algo que ayude a preservar la especie.

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