Polilla Bruja Negra

Si ve una polilla bruja negra grande y marrón que entra volando en su casa, tenga cuidado.

No porque sea peligroso. De hecho, esta polilla inofensiva es común en muchas áreas de América Central y migra a través de los Estados Unidos e incluso Canadá. Sin embargo, estas polillas se consideran un presagio de muerte o mala suerte en muchas tradiciones folclóricas de estas áreas. A pesar de su historia y nombre espeluznantes, Black Witch Moth es una polilla apacible que puede presumir de una gran cantidad de detalles coloridos además de su color marrón de camuflaje.

Especies, tipos y nombre científico

polillas de bruja negra, o Ascalafa odoratason parte de la Ascalafa género. Este género fue categorizado en 1809. Pertenece al Erebidae familia y el noctuoidea super-familia. La Polilla Bruja Negra es en realidad el miembro más grande de la noctuoides, que incluye algunas de las polillas más grandes que existen. Las polillas son parte de la lepidópteros orden, que también incluye mariposas.

Las polillas son distintas de las mariposas, aunque ambas son parte de la lepidópteros ordenar. Tanto las mariposas como las polillas tienen estructuras similares, pero las polillas mantienen sus alas extendidas mientras descansan, mientras que las mariposas las pliegan. También están despiertos en diferentes momentos. Las polillas son nocturnas, lo que significa que están despiertas por la noche. Las mariposas son diurnas, por lo que están despiertas durante el día.

Black Witch Moths, conocidas por el nombre de la especie A. odorata en la comunidad científica, es una de las polillas más grandes. son los mas grandes del Noctuoida superfamilia, aunque este método de clasificación dentro de esta superfamilia ha pasado por nuevas investigaciones recientes. Las polillas se clasifican según la estructura de sus alas cuando son adultas.

Apariencia: Cómo identificar las polillas bruja negra

Las polillas brujas negras a menudo se identifican primero por su tamaño. son los mas grandes de los noctuoide polillas Sus envergaduras cuando son adultos pueden alcanzar las 7 pulgadas de ancho. ¡Esa es una polilla impresionante! ¡Imagina encontrarte con esta criatura alada, que algunos incluso confunden con un murciélago debido a su gran tamaño y forma, volando hacia ti durante la noche!

Las polillas hembra tienden a ser más grandes que las polillas macho. Sin embargo, ambos pueden llegar a ser bastante grandes. Con una envergadura de 6 a 7 pulgadas, estas polillas son difíciles de pasar por alto. No sorprende que tengan una reputación espeluznante en la mayoría del folclore.

Sus alas anteriores apuntan hacia el frente, otra característica clave para la identificación. Son de color marrón oscuro, otra característica que comparten con los murciélagos. Tienen algo de color y diseño en sus alas, incluidos dos diseños distintos en forma de coma en la parte superior de sus alas. Las polillas brujas negras hembras tienen líneas violetas iridiscentes y blancas. Los machos solo tienen la parte iridiscente de color púrpura y son un poco más oscuros en general.

Las polillas brujas negras comienzan su vida como orugas que se alimentan de casia, catclaw y las hojas de maderas duras como la acacia y el mezquite. También son grandes, alcanzando hasta 3 pulgadas. Son de color marrón y negro, similares a los tonos más oscuros que se ven en los adultos cuando se convierten en polillas.

macho adulto polilla bruja negra
¡La envergadura de la polilla bruja negra hembra puede alcanzar las 7 pulgadas de ancho!

Vinicius R. Souza/Shutterstock.com

Hábitat

Las polillas brujas negras son nativas de América Central, algunas partes de América del Sur y el sur de los Estados Unidos. Los residentes del sur de Florida y el sur de Texas están muy familiarizados con estas polillas. En sus hogares nativos de México y el Caribe, las polillas brujas negras son de mal augurio. Si uno vuela a su hogar, algunas culturas creen que alguien en el hogar morirá pronto.

Estas polillas migran hacia el norte a fines de la primavera. Los adultos ualmente llaman hogar a la mayoría de las áreas de los Estados Unidos. Algunos están incluso tan al norte como Wisconsin y Michigan. Debido a que sus fuentes de alimentos preferidas no son tan comunes en esas áreas, no son una vista común.

Hawái tiene una población creciente de polillas brujas negras. Se cree que los fuertes vientos ayudaron a Black Witch Moths a llegar a las islas distantes en algún momento. Se han convertido en parte del folclore hawaiano y se cree que representan a los seres queridos fallecidos que se despiden por última vez.

Algunas personas consideran que estas polillas son portadoras de buena fortuna. Creen que ver uno traerá bienestar financiero e incluso suerte. ¡Vea una polilla bruja negra y puede que sea el momento de comprar un billete de lotería!

Las polillas bruja negra a veces viajan a través de fuertes vientos. Un estudio de investigación encontró informes de Black Witch Moths a millas y millas de distancia de su hábitat conocido. Los investigadores vieron un macho en la isla de Gough, aproximadamente a 3500 kilómetros del hábitat natural más cercano de estas polillas. Los vientos a menudo llevan solo un mes de distancia a nuevas ubicaciones. Sorprendentemente, la polilla llegó ilesa y fue recolectada y donada al Museo de Sudáfrica.

Dieta

A las orugas de la polilla bruja negra les gusta comer legumbres, acacia, mezquite y café de Kentucky. Debido a su gran tamaño, estos pequeños tienen que comer bastante para convertirse en orugas de 3 pulgadas y luego en polillas de 6-7 pulgadas. Si bien no es un gran problema para muchos agricultores, pueden ser una molestia para aquellos que cultivan acacia y mezquite especialmente. Sin embargo, comen las hojas y solo usan la madera como refugio.

Las polillas brujas negras adultas se dan un festín con frutas tropicales maduras y blandas, como las bananas. También comen savia de árbol cuando está disponible. Los adultos solo viven unas pocas semanas, aunque generalmente hay generaciones superpuestas de Black Witch Moths que emergen en sus principales áreas de hábitat. Se convierten en una vista común en estas áreas y se ven menos en los bordes de su área de distribución. Sus hábitos de alimentación también varían, según las fuentes de alimentos disponibles.

Prevención: Cómo deshacerse de las polillas bruja negra

Las polillas brujas negras son polillas inofensivas y no representan una amenaza para los agricultores o la población en general. Aparte de su siniestra reputación en el folclore, son polillas interesantes que son divertidas de ver y no molestarán a nadie ni a nada. No comen otros insectos y no ayudan ni dañan el ecosistema más grande.

Cuando migran o son arrastrados a otras áreas, no son una especie invasora. Debido a su viaje largo y a menudo peligroso, estas polillas a menudo están hechas jirones y no pueden vivir lo suficiente para aparearse, poner huevos e impactar el ecosistema.

Si desea deshacerse de estas polillas, lo mejor que puede hacer es eliminar o reubicar su fuente de alimento preferida. De manera similar a la construcción de un jardín de mariposas o un jardín de polinizadores para atraer mariposas o abejas, puede hacer un jardín de polillas para llevar a las polillas brujas negras a un lugar mejor. Recomendamos instalar uno en un área remota de su propiedad si se están convirtiendo en una molestia.

Los insecticidas comunes también funcionan, aunque no recomendamos seguir ese camino para las polillas brujas negras. Debido a que no son dañinos para las personas, las mascotas u otras plantas (aparte de su fuente de alimento natural), la aplicación de insecticidas hará más daño que bien.

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