Polilla Cecropia

«¡La polilla Cecropia es la polilla más grande de América del Norte!»

Este asombroso y colorido insecto es tan grande que puede cubrir la palma de la mano de un hombre. Encontrado al este de las Montañas Rocosas de América del Norte, pasa la mayor parte de su existencia comiendo tanto como puede y luego pupando. Cuando emerge como polilla, su único trabajo es reproducirse y morir. ¡Ni siquiera tiene un sistema digestivo! Por otro lado, sus otros trabajos pueden ser servir como comida para un carnívoro y/o deleitar a los humanos con su belleza.

¡Cinco datos sorprendentes sobre la polilla Cecropia!

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre este encantador animal:

  • La Cecropia no solo es la polilla más grande en tamaño sino también la más pesada en peso. Puede pesar hasta 0,1 libras o 1,6 onzas.
  • Se cree que los machos detectan las feromonas emitidas por las hembras hasta a una milla de distancia.
  • Las arañas Bolas imitan estas feromonas, y cuando llega el macho, la araña lo mata y se lo come.
  • Son univoltinos, lo que significa que solo nace una generación cada año.
  • Una de las mejores maneras de encontrar un capullo de polilla cecropia es pasar los dedos por la hierba en la base de los árboles jóvenes de manzano o cerezo.

Especies, tipos y nombre científico de la polilla Cecropia

Solo hay una especie de polilla Cecropia. Su nombre científico es Hyalophora cecropia. Hialófora proviene de las palabras griegas hyalosque significa “vidrio”, y foros, que significa «llevar». El nombre de la especie proviene de Cecrops I, quien fue un rey mitológico de Atenas.

Apariencia: Cómo identificar la polilla Cecropia

La polilla Cecropia destaca por su enorme tamaño. Las hembras pueden tener una envergadura de cinco a siete pulgadas. Las alas son de color marrón grisáceo y cada una tiene una mancha roja en forma de riñón con un centro blanco y bandas posmediales rojas y blancas. Hay parches de color rojo en la base de las alas anteriores. El cuerpo del insecto es peludo, incluidas las patas, con bandas rojas y blancas en el abdomen. El abdomen es especialmente regordete en la hembra. Se supone que estos colores brillantes indican a los posibles depredadores que el insecto es venenoso, aunque no lo sea. Incluso su oruga, cuyo cuerpo está lleno de cerdas hasta el quinto estadio, no es venenosa.

El ciclo de vida de la polilla cecropia refleja el ciclo de vida de otras polillas de seda. Poco después de que la hembra emerge de su capullo, envía feromonas para atraer a un macho, que se cree que puede detectarlas a una milla de distancia. Probablemente la encontrará, y comenzarán a aparearse justo antes del amanecer y no terminarán hasta la noche. Después de esto, se separarán. Probablemente estará buscando otra hembra, y ella buscará un buen lugar para poner sus huevos.


la polilla Cecropia


Los huevos son blanquecinos y moteados de rojo o marrón, y la hembra los pone a ambos lados de una hoja. El primer estadio de la oruga eclosiona unas dos semanas después. El ciclo de vida del insecto se compone de cinco estadios de oruga, y cada estadio se ve bastante diferente del otro. El primer estadio es pequeño y negro, mientras que el último es una enorme criatura verde helada con protuberancias amarillas, azules y naranjas brillantes en todo el cuerpo. Cada estadio dura aproximadamente una semana.

Después de este último estadio, la oruga teje un capullo en forma de media luna sobre una rama, una ramita o entre briznas de hierba en la parte inferior del árbol huésped. Los capullos que se tejen en la hierba son más grandes que los que se encuentran en los árboles, porque tienen más puntos de contacto.

Una vez dentro del capullo, la oruga se convierte en una pupa que perdurará durante el otoño, el invierno y parte de la primavera. Durante este tiempo, la oruga dentro de la pupa se destruye y se reconstruye en la hermosa polilla que emerge en primavera y principios de verano. Al igual que la oruga y la polilla, la pupa no es venenosa y, de hecho, es la comida preferida de las ardillas.

Una polilla cecropia hembra está aterrizando en una rama.  Las alas son de color marrón grisáceo y cada una tiene una mancha roja en forma de riñón con un centro blanco.
Una polilla cecropia hembra está aterrizando en una rama. Las alas son de color marrón grisáceo y cada una tiene una mancha roja en forma de riñón con un centro blanco.

Cathy Keifer/Shutterstock.com

Polilla Cecropia: Macho vs Hembra

Los sexos de la polilla cecropia se parecen mucho, pero el macho tiene un abdomen más delgado ya que el abdomen de la hembra está lleno de huevos. Sus antenas también son más grandes y ricamente emplumadas, lo mejor para recoger las feromonas que secreta poco después de eclosionar o emerger de su capullo. Curiosamente, también puedes saber el sexo de una polilla mirando la pupa. Una pupa hembra tiene una hendidura en el medio del cuarto segmento. En el macho, hay una protuberancia en el quinto segmento en forma de riñón.

Hábitat: dónde encontrar polillas Cecropia

H. cecropia prefiere un hábitat algo húmedo, como un pantano o una pradera húmeda que se encuentra al este de las Montañas Rocosas. Los lugares donde la polilla se encuentra a menudo incluyen patios traseros, huertos, bosques, bosques y cercas.

Dieta: ¿Qué comen las polillas Cecropia?

¡Esto es facil! Las polillas cecropia solo tienen piezas bucales vestigiales y expulsan lo que queda de sus tractos digestivos cuando emergen de sus capullos, por lo que simplemente no comen. Sin embargo, sus orugas pasan todo el verano comiendo y comiendo y comiendo una gran variedad de plantas. Algunos son parciales a las hojas de arce, pero también comerán manzana, cereza, lila, glicinia, sauce, olmo, alerce, abedul, sasafrás y muchas otras plantas.

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