Polilla De La Manzana

La polilla de la manzana es tan omnipresente que se le llama estereotipadamente el «gusano de la manzana», lo que lleva a la frase común «manzana con gusanos».

Las polillas de la manzana son una plaga importante de los huertos de manzanas y peras. Las orugas perforarán la fruta, lo que provocará una maduración prematura y una fruta no comestible. Sin intervención, las polillas de la manzana pueden infestar del 20 al 90 % de un árbol frutal. En condiciones más cálidas, las polillas de la manzana pueden tener hasta cinco generaciones en una temporada y las orugas pueden entrar en un estado de diapausa para sobrevivir a las malas temporadas de fructificación o las bajas temperaturas del invierno.

Especies, tipos y nombre científico de la polilla de la manzana

Solo hay una especie de polilla de la manzana. Su nombre científico es Cydia pomonella. Pomonela se deriva de Pomona, la diosa romana de los árboles frutales. El nombre del género Cydia es familiar para los usuarios de iOS como la popular aplicación capaz de descargar software no autorizado por Apple Inc. Un gusano metafórico en los productos de Apple Inc.

Apariencia: Cómo identificar las polillas de la manzana

Las polillas de la manzana adultas son bastante anodinas con alas grises moteadas que se sostienen como tiendas de campaña sobre sus cuerpos. El moteado actúa como camuflaje, permitiendo que los adultos se mezclen con la mayoría de la corteza de los árboles. Tienen un tamaño promedio de ½ «a ¾». Los machos tendrán una banda de cobre brillante al final de sus alas.

Los huevos tienen forma de disco y miden aproximadamente 1-1,2 mm. A medida que el huevo madura, se forma un anillo rojo seguido de un punto rojo donde está la cabeza de la oruga. Cuando eclosiona, la oruga mide unos 2 mm de largo, 0,5 mm de diámetro y es blanca con una cabeza de color marrón oscuro. A medida que la oruga madura a través de cinco estadios, crecerá hasta 12-20 mm de largo y tendrá una apariencia más rosada. Una oruga de polilla de la manzana completamente desarrollada será de color rosa claro a marrón claro con manchas de color marrón oscuro a lo largo de cada segmento y una cápsula de cabeza de color marrón oscuro o negro.

Las pupas de la polilla de la manzana son marrones y miden 12 mm de largo en promedio. Las orugas de primera generación tejen un capullo de seda más fina, mientras que las orugas de segunda generación tejen un capullo más grueso que incorpora corteza de madera.

Las polillas de la manzana hembra depositarán de 30 a 70 huevos individualmente en la fruta, las nueces, las hojas o las ramas del árbol frutal huésped. Si bien son capaces de volar largas distancias, hasta varios kilómetros, la mayoría de las polillas de la manzana adultas siguen siendo sedentarias. Las polillas adultas solo están activas durante unas pocas horas antes y después de la puesta del sol. Prefieren aparearse durante la puesta del sol cuando hace más de 62ºF.

Las orugas son juveniles de lepidópteros únicos en el sentido de que perforan la pulpa de las frutas en lugar de alimentarse de las hojas. Para sobrevivir el invierno o los años con poca producción de frutos, las orugas pueden entrar en un estado de disminución de la actividad (diapausa) y reanudar la actividad cuando la temperatura o las fuentes de alimento son más favorables.

La larva de la polilla de la manzana, Cydia pomonella.  Es una plaga importante para los cultivos agrícolas, principalmente frutas como manzanas y peras en huertos y jardines.
La larva de la polilla de la manzana, Cydia pomonella. Es una plaga importante para los cultivos agrícolas, principalmente frutas como manzanas y peras en huertos y jardines.

iStock.com/Goldfinch4ever

Hábitat: dónde encontrar polillas de la manzana

Las polillas de la manzana se encuentran en todas partes donde se cultivan manzanas, incluso en árboles solitarios en entornos urbanos. Los adultos se pueden encontrar en las ramas o en la parte inferior de las hojas del árbol huésped, mientras que las orugas se encuentran dentro de la pulpa de la fruta.

Después del quinto estadio, la oruga de la polilla de la manzana caerá de la fruta y buscará un lugar adecuado para pupar. La mayoría permanecerá en el suelo mientras que algunos tejen un capullo en las grietas de la corteza del árbol.

Si bien las polillas de la manzana se encuentran en todos los continentes, se cree que eran nativas de Asia Menor y se introdujeron en Europa siglos antes de que se descubrieran. Fueron introducidos a América del Norte durante el Período Colonial y expandieron su hábitat a la costa del Pacífico en 1872.

Dieta: ¿Qué comen las polillas de la manzana?

¿Qué comen las polillas de la manzana?

Las polillas de la manzana juveniles son una plaga voraz de los manzanos. Si no se controlan, pueden dañar entre el 20 y el 90 % de la fruta de un solo árbol. Si bien las manzanas son su alimento preferido, las polillas de la manzana también son una plaga de peras, nueces, albaricoques, melocotones, ciruelas, cerezas y castañas. Después de emerger del huevo, las orugas entrarán en la fruta y harán un túnel hacia el centro, dejando un agujero en la fruta, lleno de excrementos (caca) de color marrón rojizo. Mientras estén allí, continuarán comiendo y mudando durante cinco estadios antes de caer al suelo para tejer un capullo.

Las polillas de la manzana adultas rara vez comen, aunque pueden hacerlo. La alimentación no afecta la capacidad del adulto para aparearse y ovipositar.

¿Qué come la polilla de la manzana?

Los pájaros carpinteros son el depredador número 1 de las larvas de la polilla de la manzana y se alimentan cuando las orugas dejan la fruta o cuando las orugas están en sus capullos. Los trepatroncos y las enredaderas también son importantes depredadores de las orugas de la polilla de la manzana.

Varios artrópodos se alimentan de polillas, incluidas arañas, segadores, escarabajos, tijeretas y hormigas. Las hormigas atacarán todas las etapas de la vida, mientras que los otros artrópodos generalmente se alimentan solo de las etapas juveniles o adultas.

Dos especies de trips se alimentan de los huevos de polilla de la manzana. Haplothrips faurei no discriminan y se alimentan de huevos de cualquier generación mientras Leptotrips malí prefiere los huevos de segunda generación.

Prevención: Cómo deshacerse de las polillas de la manzana

Es casi imposible prevenir por completo una infestación de polilla de la manzana. En su lugar, los productores deberían centrarse en el seguimiento para detectar las poblaciones desde el principio e implementar el control.

Las trampas de feromonas colocadas durante la etapa rosada del desarrollo del capullo de la flor de la manzana se pueden usar para monitorear polillas de la manzana adultas. El proceso de anillado de árboles se ha utilizado para monitorear las orugas. Se pega una tira de cartón al tronco del árbol. Las larvas maduras luego harán girar sus capullos dentro del cartón. Tanto las trampas de feromonas como las bandas se pueden usar para detectar y luego estimar la densidad de las infestaciones de polilla de la manzana.

A partir de julio, los productores deben evaluar visualmente la fruta en busca de daño por polilla de la manzana. Las orugas de la polilla de la manzana prefieren la fruta en la mitad superior del árbol, por lo que el muestreo de fruta en esa área es más efectivo.

Umbrales de tratamiento: cuándo controlar la polilla de la manzana

Existen dos métodos basados ​​en umbrales que se podrían usar para determinar cuándo implementar el control: daño a la fruta y captura con trampa.

Al inspeccionar visualmente la fruta, si los niveles de daños en la fruta son superiores al 0,5% del rendimiento total, es hora de considerar un método de control para la polilla de la manzana. Los métodos de trampa son un poco más complicados, pero generalmente requieren menos tiempo y energía para monitorear. Coloque una trampa de feromonas por cada 2,5 acres y revise las trampas una vez por semana después de atrapar las primeras polillas. Reemplace la trampa después de 30 polillas atrapadas o si la trampa se ensucia.

Los umbrales para el control con trampas de feromonas se pueden establecer de dos maneras. Para el primer método, el umbral se establece cuando se capturan dos polillas en dos semanas consecutivas. El segundo método implica grados día, que se pueden calcular aquí. Si se capturan 5 o más polillas entre 175 y 425 grados día, entonces se debe implementar un método de control. Los umbrales de polilla de la manzana de segunda generación se reducen a 3 meses antes de que se implemente un plan de tratamiento a partir del día de 1175 grados.

Gestión: Cómo controlar las polillas de la manzana

Existen varias formas orgánicas de controlar la polilla de la manzana antes de recurrir a los pesticidas, aunque la mayoría de las estrategias de manejo integrado de plagas recomiendan usarlos junto con un insecticida convencional.

  • Elija variedades resistentes, como manzanas y peras de maduración temprana y nueces de hojas tardías.
  • Saneamiento, o el proceso de quitar y destruir cualquier fruta que muestre signos de daño por oruga de la polilla de la manzana. Esto debe hacerse cada 1-2 semanas aproximadamente 6-8 semanas después de la primera floración.
  • El embolsado de frutas es la mejor opción no química para huertos pequeños. La fruta joven se encierra en una bolsa de papel para evitar que la oruga de la polilla de la manzana entre en la fruta. Comenzando de 4 a 6 semanas después de la primera floración o cuando la fruta tenga entre ½” y 1” de diámetro, corte una hendidura de 2” en el fondo de una bolsa de almuerzo de papel estándar. Adelgace la fruta a una por racimo y deslice la bolsa de papel sobre la fruta, creando un sello en el tallo. Cierra la bolsa con grapas.
  • La interrupción del apareamiento consiste en aplicar una feromona a los cultivos que interrumpe o retrasa la capacidad de las polillas de la manzana macho para encontrar y aparearse con las hembras, lo que reduce el número de crías para esa generación.
  • Los huertos de nogales y perales pueden utilizar la avispa parasitoide, Trichogramma platneri, en combinación con interrupción del apareamiento o pesticidas. Esta pequeña avispa oviposita en el huevo de la polilla de la manzana y las larvas de avispa se alimentan de la oruga sin desarrollar. Luego, la avispa se convertirá en pupa dentro del huevo de la polilla de la manzana y emergerá, matando efectivamente a la polilla de la manzana antes de que se pueda causar algún daño.
  • El virus de la granulosis de la polilla de la manzana (CYD-X) es un insecticida biológico que no afecta a otros artrópodos, humanos, mascotas o vida silvestre. Después de ingerir el virus, las orugas de la polilla de la manzana mueren de la enfermedad en 3 a 7 días. CYD-X es tan efectivo como los insecticidas convencionales cuando se aplica semanalmente.
  • Spinosad es un producto de biocontrol derivado de la bacteria Saccharopolyspora spinosa. Si bien es seguro para las personas, las mascotas y el medio ambiente, es levemente tóxico para los insectos benéficos.

Carbaryl es un insecticida de amplio espectro que es efectivo contra la polilla de la manzana pero con desventajas significativas. Es tóxico para los depredadores naturales y las abejas melíferas, por lo que no debe aplicarse cuando los árboles frutales están en flor. Si se rocía dentro de un mes de la floración, es posible que la fruta se caiga. Más de una aplicación de carbaril también puede causar un brote de ácaros.

Carbaryl se ha relacionado con problemas de calidad del agua. Se deben considerar estrategias de manejo de plagas no químicas antes del uso de este insecticida.

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