Polilla Del Cacto

Si vive en un área con muchos cactus, es probable que esté familiarizado con las polillas de los cactus.

Estas plagas no son peligrosas para las personas, pero pueden causar bastante daño a los cactus, especialmente a los higos chumbos. Para ayudar a controlar el crecimiento de los nopales, algunas áreas han introducido esta polilla nativa de América del Sur en su ecosistema. Obtenga más información sobre cómo identificar las polillas del cactus, su hábitat y sus hábitos, así como también cómo mantener su expansión a niveles seguros.

Especies, tipos y nombre científico de la polilla del cactus

Las polillas del cactus, también conocidas como Cactoblastis cactorumson parte de la Cactoblastis género. Hay otras cinco especies en el género y todas son nativas de la misma área del mundo. No hay diferentes tipos de polillas de cactus, solo C.cactorum. La mayoría de los observadores no reconocen las polillas macho y hembra adultas del cactus, aunque algunos pueden estar más familiarizados con las larvas de las polillas del cactus.

pertenecen a la Piralidos familia de las polillas y son parte de la lepidópteros ordenar. Lepidoptera incluye todas las polillas y mariposas. Como todas las demás polillas, las polillas del cactus son más activas durante la noche. Pueden ser difíciles de detectar debido a su coloración y a que son más activos después de que se ha puesto el sol. Tienen cuatro alas, que mantienen extendidas alrededor de su cuerpo mientras descansan. En cambio, las mariposas pliegan sus alas verticalmente cuando descansan.

Apariencia

Las polillas de los cactus no son tan emocionantes de ver, desafortunadamente para las personas que intentan encontrarlas en la naturaleza. Sin embargo, esto ayuda a que las polillas del cactus se mezclen con su entorno. Las polillas de cactus adultas son de color gris parduzco. Tienen cuatro alas: dos delanteras y dos traseras. Las polillas del cactus no tienen marcas distintivas en sus alas o cuerpos. Tienen dos antenas y son similares en apariencia a otras polillas en el cactoblasis género.

La envergadura de una polilla de cactus puede ser de 0,91 a 1,57 pulgadas. Las hembras tienden a ser un poco más grandes que los machos, aunque no es una diferencia muy visible para el observador casual. Estas son polillas más pequeñas y no crecen para ser especialmente grandes o reconocibles. Las larvas de la polilla del cactus alcanzan entre 0,98 y 1,18 pulgadas cuando están completamente desarrolladas y listas para convertirse en pupas.

Si desea detectar una polilla del cactus y reconocer su especie, su mejor oportunidad es encontrarla cuando todavía es una larva de oruga. Las orugas de la polilla del cactus son de color rosa claro y se vuelven de un naranja más oscuro a medida que crecen y maduran. Tienen distintas bandas negras alrededor de sus cuerpos. Si ve una larva de color naranja con rayas negras arrastrándose sobre una hoja de cactus, es probable que sea una polilla de cactus.

Después de que pupan y se convierten en polillas, estos colores más distintivos son reemplazados por el gris parduzco que los ayuda a mezclarse en su hábitat cuando son adultos. Las larvas se ubican exclusivamente en los cactus si van a sobrevivir. Las polillas hembras del cactus ponen sus huevos en los cactus para que cuando las larvas eclosionen, puedan empezar a comer.

Oruga de la polilla del cactus en un nopal
Las larvas de la polilla del cactus alcanzan entre 0,98 y 1,18 pulgadas cuando están completamente desarrolladas y listas para convertirse en pupas.

Catherine Eckert/Shutterstock.com

Hábitat

Una de las mejores pistas que puede encontrar para saber si está mirando una polilla del cactus es considerar su hábitat. Las polillas de los cactos ponen sus huevos en las hojas planas de los cactos. Las larvas luego consumen los cactus como parásitos. En su América del Sur natal, la población de polillas del cactus se mantiene bajo control por sus depredadores naturales. Las hormigas y los monos del Nuevo Mundo comen las larvas. Esto evita que se reproduzcan y se vuelvan invasivos.

En otros lugares donde se han introducido polillas del cactus, estos depredadores naturales no existen. Las larvas de las polillas del cactus son libres de infestar y matar cactus sin controles ni equilibrios. Las polillas hembras del cactus ponen sus huevos fertilizados directamente sobre los cactus. Cuando se convierten en larvas, estos pequeños y chicas consumen las hojas de cactus, la fruta y, finalmente, suficiente planta para matarla.

Las polillas del cacto se introdujeron en Australia y más tarde en el Caribe y Sudáfrica para ayudar a controlar la población de cactos. Tuvieron bastante éxito, especialmente en Australia. Sin embargo, pronto se volvieron invasivos en algunas áreas.

Cómo se propagan las polillas del cactus

Se planeó cierta expansión de la polilla del cactus, como la de Australia. La propagación de las polillas del cactus a otras áreas ocurre cuando se transportan cactus infestados. Las polillas también pueden ser movidas por la dispersión humana y la dispersión del ganado. Las áreas donde las polillas del cactus representan una seria amenaza para el ecosistema natural, como el suroeste de los Estados Unidos, rastrean muy de cerca las infestaciones de polillas del cactus. Animan a los residentes con infestaciones a recibir tratamiento de inmediato.

Dieta

Las larvas de la polilla del cactus comen plantas de cactus. Son un parásito de estas plantas, consumiéndolas hasta el punto de que la planta muere. Las polillas del cactus son muy destructivas para los cactus, especialmente para los nopales. En áreas donde ciertas especies de cactus se volvieron invasoras, las polillas de los cactus proporcionaron una excelente forma natural de mantener la población de cactus bajo control.

Sin embargo, a medida que fueron sacadas de su hábitat natural a otras áreas, las polillas de los cactus continuaron buscando cactus. Ahora se encuentran en Florida, Carolina del Sur, Texas y el suroeste. En estas áreas, su alimento preferido, el nopal, también es una parte valiosa del ecosistema para otros animales. La comida escasea en algunas áreas, especialmente en los desiertos, y sin el nopal, otras especies corren un peligro significativo. Por esta razón, la polilla del cactus se considera una especie invasora en algunas áreas. Los tratamientos y controles de plagas ayudan a evitar que estas polillas infesten los cactus que se necesitan.

Las polillas de cactus adultas no viven mucho tiempo. Su objetivo principal es reproducir y crear la próxima generación de polillas de cactus. Una vez que encuentran una fuente abundante de alimento para poner sus huevos y alimentar a las larvas que se desarrollarán, es poco probable que la polilla adulta del cactus viaje mucho más lejos.

Prevención: Cómo deshacerse de las polillas del cactus

La mejor manera de evitar que la población de polillas del cactus crezca demasiado es quitar los palitos de huevos que pone la hembra antes de que puedan convertirse en larvas. Las larvas de la polilla del cactus excavan en las hojas de los cactus para comer, lo que resulta en una infestación de la que es muy difícil deshacerse. Una vez que un cactus ha sido infestado con polillas, es poco probable que sobreviva. Permitir que las larvas coman, crezcan y se reproduzcan dará como resultado muchas más polillas de cactus. Esto pone en peligro a otros cactus en el área y contribuye a la invasividad general de la especie.

Algunas empresas de control de plagas pueden eliminar las polillas del cactus. Eliminarán las larvas o plantas infestadas. También pueden optar por liberar polillas de cactus adultas estériles para evitar la fertilización y la propagación en el futuro. Esto funciona para infestaciones pequeñas, aunque no es una opción factible para infestaciones grandes.

En su hábitat natural de América del Sur, los depredadores naturales y las enfermedades evitan que las polillas del cactus superen a la vida silvestre. Las hormigas y algunos monos comen larvas de polilla del cactus. Los monos del Nuevo Mundo pueden incluso cavar en las hojas de cactus con una infestación de polilla de cactus para obtener un sabroso bocado. Otros factores, como los parásitos de las polillas y las enfermedades, controlan la propagación de las polillas del cactus en estas áreas.

Donde las polillas del cactus han sido introducidas por personas, incluso en Australia, el Caribe y partes de los Estados Unidos, estos depredadores naturales no están presentes. Esto permite que las polillas del cactus se propaguen más rápido. Las empresas de control de plagas se convierten en la mejor forma de prevenir y tratar las polillas del nopal.

Cómo saber si tiene una infestación de polilla del cactus

Si ve los palitos de huevo visibles puestos por la hembra, sabrá que tiene una infestación de polilla del cactus. Las larvas visibles son otra indicación clara. Debido a que las larvas excavan y comen rápidamente, es posible que no puedas verlas antes de que ya estén infestando tu cactus. Si nota que las hojas de su cactus se vuelven amarillas o se caen, puede ser el momento de verificar si las larvas de la polilla del cactus se alimentan en el interior. En algunos casos, es posible que incluso puedas verlos retorciéndose mientras comen cuando sostienes la hoja frente a una fuente de luz.

179 C