Polilla Halcón De Adelfa

La polilla halcón de la adelfa (dafnis nerii) pertenece a la familia de las polillas halcón. Son más activos en el crepúsculo. Debido a su impresionante apariencia, dafnis nerii es buscado por naturalistas, lepidópteros y fotógrafos. La larva de la polilla halcón de la adelfa es a veces una plaga, ya que se alimenta de algunas plantas como la adelfa (de ahí el nombre) y la adelfa del cáñamo (Apocynaceae). Los adultos son esenciales para la polinización de diferentes plantas de jardín.

Especie, Tipo, Nombre Científico

dafnis nerii se conoce como polilla halcón de adelfa o polilla verde militar. Pertenecen a una familia de lepidópteros conocida como Sphingidae. Las polillas halcón o las polillas esfinge son nombres comunes que se refieren a los miembros de esta familia. Las polillas de esta familia tienen una impresionante capacidad de vuelo y suspensión.

Hay alrededor de 1450 especies de polillas halcón agrupadas en 200 géneros. La polilla halcón de la adelfa pertenece al género Daphnis, junto con otras diez especies de polillas halcón. El nombre común de la dafnis nerii es una referencia al hecho de que las larvas de esta polilla se alimentan principalmente de las hojas de la planta de la adelfa. Son inmunes a la toxicidad de esta planta y pueden alimentarse de ella de forma segura.

Apariencia: Cómo identificar la polilla halcón de adelfa

Polilla de halcón de adelfa en el follaje por la noche.
La polilla halcón de la adelfa es buscada por fotógrafos de vida silvestre y lepidópteros por su impresionante apariencia.

KHALID ALHADRAMI/Shutterstock.com

La polilla halcón de la adelfa es una polilla gigante con una apariencia impresionante. Tiene una amplia envergadura de alrededor de 9 centímetros a 13 centímetros (3,5 a 5,1 pulgadas). Aunque pueden tener colores variables, sus alas suelen ser un mosaico de patrones de color verde y oliva. Esto les da una apariencia que se asemeja a un uniforme militar, de ahí el nombre de polilla verde militar. Hay manchas oculares visibles en cada una de sus alas con líneas de bandas de color marrón y blanco por todas partes. El cuerpo de la polilla verde militar es verde con un cinturón negro y tostado en el centro.

Las orugas son típicamente de color marrón rojizo y negro con puntos blancos en todo el cuerpo. También pueden ser menta y verde lima o azul. Las larvas tienen grandes manchas oculares en su cuerpo que crecen en tamaño para asustar a los depredadores. También tienen un cuerno carnoso en la parte trasera de su cuerpo, que puede ser amarillo o negro.


la polilla halcón de la adelfa


Hábitat: dónde encontrar la polilla halcón de adelfa

La polilla halcón de la adelfa es originaria del norte de África, Asia y muchas partes de Europa. La especie se introdujo en Hawái en la década de 1970 para ayudar a polinizar algunas especies de plantas en peligro de extinción en la región. dafnis nerii es una especie migratoria, por lo que es posible encontrarlos en lugares fuera de su región nativa. Durante el verano, suelen migrar al sur de Europa.

En los lugares donde se encuentran, la polilla verde militar prefiere permanecer en áreas cálidas. Pasa la mayor parte del tiempo en laderas y matorrales. Son más activos en el crepúsculo o después del anochecer. Estas polillas generalmente se sienten atraídas hacia una fuente de luz cuando viven cerca de asentamientos humanos. Los adultos suelen poner huevos en las plantas de nerium oleander, la principal fuente de alimento de la oruga.

Dieta: ¿Qué comen las polillas halcón de adelfa?

Las polillas adultas del halcón de la adelfa se alimentan activamente del néctar de varias flores. Por lo general, prefieren la flor de las plantas de jazmín, vinca, petunia y madreselva.

Como muchas otras polillas halcón, se ciernen sobre las flores como colibríes para alimentarse del néctar de varias plantas de olor dulce. Las larvas de esta polilla se alimentan de las hojas de las adelfa nerium planta. Aunque esta planta es bastante tóxica para los humanos y otros animales, la oruga es inmune a ella. También pueden alimentarse de plantas de la familia de las adelfas, como Adenium obeso. Estas también son plantas tóxicas, pero las larvas pueden sobrevivir en la planta.

¿Qué come polillas de halcón de adelfa?

Las aves comen polillas de halcón de adelfa. Otros depredadores naturales que se alimentan de polillas, como las lagartijas, también se alimentan de ellas. Como especie de vuelo nocturno, los murciélagos son una gran amenaza para ellos. Muchas especies de polillas halcón han desarrollado adaptaciones evolutivas que les permiten crear señales ultrasónicas que interrumpen las capacidades de ecolocalización de los murciélagos. Algunas hormigas, avispas y arañas se alimentan de las larvas de esta polilla como parte de su dieta.

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