Polilla India

A pesar del nombre, la polilla india no es originaria de la India. Obtuvieron su nombre porque comúnmente se alimentan de harina india o harina de maíz.

LUGARES ESPECÍFICOS DONDE SE ENCUENTRA la polilla de la harina india

La polilla de la harina de indio se encuentra en climas tropicales en todos los continentes excepto en la Antártida.

Resumen

La polilla de la harina india es una plaga doméstica común que se alimenta de granos y se encuentra en varios países de todo el mundo. Se alimenta principalmente de productos alimenticios almacenados, especialmente cereales y frutas. Los expertos la consideran la plaga más prolífica que ataca los productos alimenticios almacenados en las tiendas de comestibles y los hogares de Estados Unidos. La capacidad de la polilla para vivir en una amplia gama de condiciones la convierte en una plaga persistente.

Especies, tipos y nombre científico

polillas de la harina de la India, que tiene el nombre científico Plodia interpunctella, son plagas de insectos prolíficos que pertenecen a la familia Pyralidae, o polillas pirálidas, como se les llama más comúnmente. Esta es una de las familias más grandes del orden de los lepidópteros con más de 6000 especies descritas en todo el mundo. Actualmente, la polilla india es la única especie viva del género Plodia.

Las polillas de la harina de la India tienen muchos nombres comunes, como la polilla del grano, la polilla de la harina, la polilla del gorgojo y la polilla de la despensa. A menudo se las confunde con las polillas de las almendras y las polillas criadas debido a las similitudes en su apariencia y la fuente de alimento común que comparten. Sin embargo, estas son especies distintas que son completamente diferentes entre sí.

Apariencia: Cómo identificar las polillas de la harina de la India

Las polillas indias adultas miden entre 8 y 10 milímetros de largo. Su envergadura, cuando se expande, es de unos 16 a 20 mm de longitud. Los dos tercios exteriores de las alas anteriores tienen un color marrón rojizo con un brillo cobrizo. El tercio interior es gris. Hay una banda oscura distinta en la intersección entre ambas partes de las alas.

El cuerpo real de la polilla es gris y marrón con un brillo cobrizo. Cuando la polilla india está en reposo, sostiene sus alas en forma de techo sobre el resto del cuerpo. Cuando vuelan, el patrón de vuelo de estas polillas es irregular. Esto hace que parezca que están revoloteando en lugar de volar en línea recta. Se sienten atraídos por la luz brillante y es probable que se alejen de su área de infestación hacia las fuentes de luz.

polilla india
Las polillas indias tienen alas principalmente grises y marrones.

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Hábitat: dónde encontrar polillas indias

La polilla india está presente en hábitats tropicales en todos los continentes del planeta excepto en la Antártida. Pueden sobrevivir en una amplia gama de condiciones climáticas, lo que las convierte en plagas muy persistentes. En los lugares donde se encuentran, estas polillas infestan las instalaciones de almacenamiento de alimentos. Más específicamente, se encuentran en edificios de almacenamiento de granos o contenedores de granos. También puede encontrarlos en entornos domésticos, como supermercados y espacios comerciales. Aunque en su mayoría viven en interiores, en algunos lugares como Florida, se sabe que las polillas de la harina de la India sobreviven con éxito al aire libre.

Dieta: ¿Qué comen las polillas indias?

Las polillas indias adultas no se alimentan, aunque por lo general se sienten atraídas por las trampas de frutas y los cebos de azúcar. La etapa larvaria de esta polilla es responsable de la infestación y el daño causado a los productos de granos alimenticios. El nombre común de la especie se debe a su tendencia a alimentarse de harina india o cereales de harina de maíz y no porque sean nativos de la India.

Las larvas de las polillas indias se alimentan principalmente de alimentos de origen vegetal. Pueden dirigirse a productos alimenticios envasados, así como a productos almacenados. Su dieta incluye cereales, alpiste, pasta, arroz, harina, frutos secos y nueces, especias y pan. También se sabe que se alimentan de sultanas, almendras y maíz amarillo americano. La harina de maíz y el maní tampoco están fuera del menú.

¿Qué comen las polillas de la harina india?

Los animales nocturnos que se alimentan de insectos como pájaros, murciélagos y búhos pueden comer polillas indias, y los reptiles como lagartijas o geckos también pueden alimentarse de ellas. Las arañas, así como las polillas caníbales de su propia especie, pueden atacar y alimentarse de las larvas durante el desarrollo.

Prevención: Cómo deshacerse de las polillas de la harina india

Las larvas de la polilla india son notoriamente difíciles de eliminar. Pueden masticar bolsas de plástico y cartón, lo que significa que pueden infestar paquetes sin abrir. Cuando ocurre una infestación, es mejor deshacerse de todos los productos alimenticios en el área de infestación. Solo los artículos en recipientes herméticamente cerrados son seguros.

Cuando se trata de tratar una infestación, se recomienda cubrir áreas fuera de las inmediaciones de la infestación, ya que tanto las larvas como las etapas adultas de la polilla migran largas distancias. En general, las polillas de la harina de la India no toleran las temperaturas extremas. Por lo tanto, congelar o calentar es un tratamiento efectivo en los casos en que tal opción es práctica. También puede usar una mezcla de agua y jabón o frotar las áreas infestadas para deshacerse de ellas.

Otra alternativa común es el uso de insecticidas químicos, pero las trampas para insectos no tóxicas también funcionan para los adultos. También puede usar un spray para polillas no tóxico para mantenerlas alejadas. A veces, las personas también implementan el control biológico mediante la introducción en el área de enemigos naturales conocidos, como las avispas bracónidas.

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