Polilla Madora

La polilla madora adulta no se alimenta y solo vive de 3 a 4 días.

Resumen

La polilla adulta Madora recibe el nombre científico Gonimbrasa belina. Son polillas grandes y robustas que no se alimentan y solo se aparean antes de morir en 3 o 4 días. La larva de la polilla, conocida como “gusano mopane”, se alimenta principalmente de las hojas del árbol mopane. Esencialmente, también podrían alimentarse de otras plantas hospedantes alrededor del árbol mopane.

El árbol mopane se encuentra en las zonas semiáridas de los países sudafricanos. Una infestación de gusanos mopane puede destruir la planta huésped al causar una defoliación total. Los principales depredadores del gusano mopane son los humanos y las aves. Los parasitoides de moscas y avispas también atacan una gran cantidad de larvas.

Los gusanos Mopane son comestibles y se cosechan para el consumo debido a su naturaleza altamente nutritiva.

Especies, tipos y nombre científico de la polilla Madora

polilla Madora (G. belina) pertenece a un grupo de polillas clasificadas como grandes y robustas. La especie es un saturnido y pertenece al orden Lepidoptera. Los miembros de la familia Saturniidae albergan las especies de polillas más grandes del mundo. Otros miembros incluyen la polilla luna, la polilla cometa y la polilla Io.

Las larvas inmaduras de la polilla madora (oruga) son comestibles y una importante fuente de proteínas para ciertos subsaharianos africanos. Juan .O. Westwood describió este insecto en 1849, y desde entonces, la larva ha recibido nombres comunes como gusano mopane, gusano emperador y polilla emperador. El emperador moteado, Gynanisa majaes otra especie de saturnido que se alimenta casi exclusivamente del mopane.

Apariencia: Cómo identificar la polilla de Madora

polillas madora
Las polillas de Madora solo se encuentran en los países de Sudáfrica.

Ondrej Prosicky/Shutterstock.com

La polilla madora tiene algunas características de identificación únicas. Como la mayoría de los saturnidos, son claramente grandes, con una envergadura de aproximadamente 12 mm. Generalmente, el ala puede ser leonada, verde (varias tonalidades), marrón o roja. La polilla Madora posee manchas oculares tanto en las alas delanteras como en las traseras aisladas por una banda blanca y negra. Las manchas oculares en las alas traseras difieren de las de las alas anteriores. Tienen una coloración anaranjada visiblemente más grande que las de las alas delanteras.

Como parte del comportamiento de apareamiento de las polillas madora, los machos poseen grandes antenas plumosas para detectar la presencia de la polilla hembra. Las polillas cometa, otra especie de la familia Saturniidae, también tienen esta característica. La mariposa, sin embargo, posee antenas aporreadas.

La oruga es visiblemente larga, alcanzando unos 100 mm y 10 mm de ancho. Son negros, salpicados de escamas redondas en bandas alternas rojizas, amarillentas y blanquecinas no muy evidentes. Como parte de su mecanismo de defensa, las larvas tienen espinas cortas de color rojizo o negro cubiertas de un fino pelo blanco. Usan esto para proteger sus cuerpos, detectar depredadores y evitar ser devorados.

Dado que los huevos eclosionan favorablemente durante el verano, la oruga adopta el hábito de excavar bajo tierra para convertirse en pupa (sufrir una transformación completa para convertirse en polilla madora). Esto los protege de las amenazas y también permite que la oruga pase el invierno.

Hábitat: dónde encontrar la polilla de Madora

Las polillas de Madora solo se encuentran en los países de Sudáfrica. Están ampliamente distribuidos en la mitad oriental de Sudáfrica y más al norte en África oriental y central. Esto incluye el extremo norte de la provincia de Limpopo en Sudáfrica, el noreste de Botswana, el norte de Nambia y partes de Zimbabue y Mozambique. Viven de forma natural en entornos semidesérticos, de sabana arbolada y de pastizales, donde abundan los árboles de mopane.

Las orugas jóvenes viven en el árbol donde nacen, pero migran a otro árbol una vez que hay escasez de alimento. Esto puede resultar en migraciones masivas y las columnas pueden extenderse más de 5 km.

Es importante señalar que los animales con grandes valores siempre se enfrentan a una sobreutilización. El gusano mopane no es diferente. El aumento de la explotación comercial, la deforestación (de los bosques de mopane), el cambio climático que provoca sequías y la depredación contribuyen a la disminución de la abundancia de esta especie en su hábitat natural.

Dieta: ¿Qué comen las polillas Madora?

La polilla adulta Madora vive alrededor de 3 días y no se alimenta. La alimentación solo ocurre en la fase larvaria de la polilla. Sorprendentemente, la polilla completa su ciclo reproductivo en este corto período y la hembra pone un solo grupo de 50 a 200 huevos en el árbol huésped. Pasan 10 días antes de que los huevos se conviertan en larvas (orugas). En esta etapa, las orugas son plagas voraces, ya que continuarán comiendo durante aproximadamente 6 semanas en preparación para las otras etapas de su ciclo de vida. El alimento consumido en esta fase se utiliza para completar todo el ciclo de la polilla.

¿Qué come la polilla Madora?

La oruga se alimenta del follaje de una planta huésped, Colophospermum mopane. Este es el huésped preferido de los gusanos mopane. Sin embargo, los gusanos no son quisquillosos con la comida. También pueden alimentarse de muchas otras plantas autóctonas de la misma región, incluidas las hojas del árbol de mango. Otras especies como Diospyros spp, Carissa spp, Ficus spp, Sclerocarya caffra, Terminalia spp, Trema spp y Searsia spp sirven como alternativas. Las orugas jóvenes se alimentan vorazmente del follaje de las hojas hasta que se convierten en pupas.

¿Qué come la polilla de Madora?

Diferentes depredadores comen la polilla madora en sus diferentes etapas de crecimiento. Aves e insectos como chacales, jabalíes y osos hormigueros comen las pupas de la polilla. Lo hacen sacándolos del suelo. Los huevos también son presa de diferentes especies de avispas parásitas.

Los humanos son los principales comedores de la oruga de madora (gusanos mopane). Los gusanos son parte de la dieta en las áreas rurales de Shangaan y más como un manjar en las áreas urbanas de países como Namibia, Zimbabue, Botswana y Zambia, y la provincia de Limpopo en Sudáfrica. Las mujeres y los niños recolectan los gusanos durante la temporada de lluvias. Las personas en las áreas locales también los intercambian activamente para el consumo. Los expertos han investigado que las lombrices son muy nutritivas y contienen alrededor del 60 % de proteína (alrededor de tres veces el contenido de proteína de la carne de res) y cantidades significativas de fósforo, hierro y calcio.

  • polilla cometa
  • polilla atlas
  • Polilla moteada

129 M