Polilla Polifemo

“¡La polilla Polifemo lleva el nombre de un personaje de la mitología griega!”

Miembro de la familia Saturniidae, esta polilla grande es fácilmente reconocible por las manchas oculares en sus alas. Se supone que estos puntos asustan a los posibles depredadores cuando la polilla abre repentinamente sus alas, lo que debería darle tiempo a la polilla para volar a un lugar más seguro. Sin embargo, incluso si se escapa, la polilla Polifemo solo vive unos cuatro días, como máximo. Su boca es vestigial, y su único propósito es reproducirse.

¡Cinco datos increíbles sobre la polilla Polifemo!

Aquí hay algunos datos más sobre esta fascinante criatura:

  • La oruga hace un chasquido con sus mandíbulas para protegerse de los depredadores. Si eso no funciona, vomita.
  • Aunque las polillas son nocturnas, eclosionan por la mañana. Esto les da tiempo a sus alas para fortalecerse bajo el sol.
  • Aunque los machos pueden aparearse unas pocas veces, las hembras solo se aparean una vez. Después del apareamiento, pasa el resto de su vida poniendo huevos.
  • Algunas personas tienen polillas Polifemo como mascotas, aunque a los insectos no les gusta reproducirse a menos que haya una planta alimenticia presente en su recinto.
  • Las polillas macho Polifemo solo pueden volar si la temperatura es superior a 44,6 grados Fahrenheit.

Especies, tipos y nombre científico de la polilla Polifemo

El nombre científico de la polilla es antheraea polifemo. El significado de anteraea es probablemente «vistosa, florida o de colores brillantes». Proviene de una palabra latina nueva prestada del griego anteros. En taxonomía, los lepidópteros en el anteraea género son grandes polillas cuyas orugas producen seda que se utiliza como tejido. Los primos de la polilla Polifemo incluyen la polilla de seda de Assam, la polilla occidental de Polifemo, que no es una subespecie de Antheraea polyphemus, y la polilla japonesa de seda de roble.

El significado de polifemo se refiere al cíclope Polifemo, quien secuestró a Odiseo y a sus hombres en La odisea. Era un gigante con un solo ojo enorme en medio de la frente. Odiseo logró sacarse un ojo, y esto permitió que su tripulación escapara. El enorme ojo de Polifemo, por supuesto, se refiere a las sorprendentes manchas oculares en las alas de la polilla.

Apariencia: Cómo identificar las polillas Polifemo

Las polillas Polifemo son una de las polillas de seda más identificables. Es una polilla gigante con una envergadura de 4 a 6 pulgadas. Podría confundirse con una mariposa hasta que una persona la mire más de cerca. Los colores básicos de las alas van desde el amarillo hasta un marrón canela intenso, y hay un margen rojo cerca de la base de las alas delanteras del animal y dos manchas oscuras justo en las puntas de las alas delanteras. Pero lo que hace que la polilla sea fácil de identificar son las manchas oculares. Las manchas oculares en las alas anteriores son pequeñas y transparentes, pero las manchas oculares en las alas traseras son grandes y de color púrpura con un parche de color limón y con forma de limón en su interior. Las antenas de los machos están profundamente emplumadas. Las antenas de la hembra tienen menos plumas y es más gorda debido a los huevos.


la polilla Polifemo


Por supuesto, el antheraea polifemo es una oruga antes de ser una polilla. Después de salir del cascarón de un pequeño huevo que se parece a la batería de una cámara, excepto que es de color marrón claro con dos bandas marrones a su alrededor, la oruga tiene rayas blancas y negras, como una cebra. Tiene setas anaranjadas en la espalda. Después de mudar su piel, se vuelve de un tono verde hoja intenso, con verrugas plateadas y rojas en la parte superior de la sección abdominal. Brotan pelos de las manchas rojas y cada segmento abdominal tiene una línea diagonal amarilla.

La oruga tiene una cabeza marrón anaranjada que está parcialmente retraída en el primer segmento torácico, patas marrones «verdaderas» y propatas amarillas y negras. Las propatas son protuberancias carnosas que se encuentran en los segmentos abdominales tercero, cuarto, quinto, sexto y décimo. La oruga puede medir hasta 3 pulgadas.

Polilla macho Polifemo (Antheraea polyphemus).  Las manchas oculares en las alas traseras a menudo están cubiertas por el ala delantera y luego se revelan repentinamente en un intento de asustar a los depredadores.
Polilla macho Polifemo (Antheraea polyphemus). Las manchas oculares en las alas traseras a menudo están cubiertas por el ala delantera y luego se revelan repentinamente en un intento de asustar a los depredadores.

Gerry Bishop/Shutterstock.com

Polillas Polifemo: Macho vs Hembra

Es fácil diferenciar los sexos con estas polillas. Los machos tienen antenas plumosas que ayudan en el apareamiento, ya que recogen las feromonas liberadas por las hembras. Las antenas de las hembras son más delgadas y menos tupidas. Las hembras también son más gordas que los machos debido a su carga de huevos, y si el apareamiento no ocurre después de un período de tiempo, simplemente los liberará incluso si no están fertilizados.

Una persona puede incluso decir el sexo del animal por las pupas y las orugas. Una pupa hembra tiene una muesca al final y las líneas de lo que se convertirán en las antenas no se encuentran. El macho carece de una muesca y las líneas de las antenas se encuentran. Las orugas macho también tienen un hoyo negro en la parte inferior de su noveno segmento abdominal.

Hábitat: dónde encontrar polillas Polifemo

Las polillas Polifemo son una de las polillas más comunes en América del Norte. Las orugas se pueden encontrar en sus plantas anfitrionas en la primavera y al final del verano. Estas plantas incluyen fresnos y abedules, cornejos, manzanos y otros árboles frutales, arces, robles, avellanos, sauces y sus parientes. También se alimentan de rosales y plantas afines a las rosas. El color de la oruga coincide con los colores de las hojas de la planta huésped, lo que las hace difíciles de ver.

Dieta: ¿Qué comen las polillas Polifemo?

Las polillas Polifemo no comen ni muerden. Sus bocas son vestigiales e inútiles. Sus orugas, sin embargo, son voraces y pueden comer 86.000 veces su propio peso desde el momento en que salen del huevo hasta el momento en que pupan.

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