Polla De Agua

Las pollas de agua pueden caminar sobre plantas acuáticas en estanques y lagos.

La polla de agua común, también llamada gallineta común, son aves que se encuentran en todo el mundo, en casi todos los lugares excepto en las regiones polares y las selvas tropicales. Estas aves son negras con patas amarillas distintivas y un pico rojo con un escudo que se extiende desde el pico entre los ojos y la frente. A diferencia de la mayoría de las aves acuáticas, las pollas de agua no tienen patas palmeadas que las ayuden a nadar. Ellos silbarán si se sienten amenazados, pero de lo contrario tienen una llamada distintiva que suena como un gargarismo que usan para comunicarse entre sí. Las pollas de agua son miembros de la familia de los rieles, que incluye muchas especies diferentes de aves de los pantanos.

5 datos sobre la polla de agua

• Las pollas de agua son aves que a menudo anidan en lugares frecuentados por personas, como los parques.

• Las pollas de agua juveniles no tienen los escudos rojos brillantes en la cara.

• Las pollas de agua pueden volar, pero no son muy buenas en eso y solo recorrerán distancias cortas en un momento dado.

• Las pollas de agua se comerán los huevos de otras aves si pueden alcanzarlos.

• Las pollas de agua jóvenes de crías anteriores a menudo ayudan a cuidar a los nuevos bebés de sus padres.

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Nombre científico de la polla de agua

El nombre científico de la polla de agua común es Gallinula chloropus. Este nombre proviene de la palabra latina Gallinula, que significa un pequeño pollo o gallina, y la palabra griega chloropus, que significa pie (pous) verde o amarillo (khloros).

Existen múltiples subespecies de polla de agua. Debido a que pueden ser difíciles de identificar en función de las diferencias físicas, a menudo sutiles, generalmente se describen según el lugar donde se pueden encontrar.

  • Polla de agua euroasiática, GC Chloropus, se encuentra en el noroeste de Europa hasta el norte de África y Siberia central, también en las áreas húmedas del sur de Asia, Japón y Malasia central, Sri Lanka, las islas Canarias, las Azores, Madeira y las islas de Cabo Verde.
  • Polla de agua norteamericana, GC Cachinnans, se encuentra en el sureste de Canadá hacia el sur de los EE. UU., pero no en la región de las Grandes Llanuras, también en el oeste de Panamá, las Galápagos y las Bermudas.
  • Polla de agua sudamericana, GC Galeata, que se encuentra en las Guayanas, Trinidad y partes de Brasil, Argentina y Uruguay.
  • Polla de agua del Indo-Pacífico GC Orientalis, que se encuentra en las Islas Andamán, las Seychelles, el sur de Malasia, Indonesia, Filipinas y Palau.
  • Polla de agua de Barbados, GC Barbadensis, que se encuentra solo en Barbados.
  • Polla de agua africana, GC Meridionalis, encontrada en el África subsahariana.
  • Polla de agua de Madagascar, GC Pyrrhorrhoa, que se encuentra en las islas de Madagascar, Reunión y Mauricio.
  • Polla de agua andina, GC Garmani, que se encuentra en los Andes desde Perú hasta el noroeste de Argentina.
  • Polla de agua hawaiana, GC Sandvicensis, que se encuentra solo en Hawái.
  • Polla de agua antillana, GC Cerceris, que se encuentra en las Antillas (no en Trinidad ni en Barbados) y en el sur de la Florida.
  • Polla de agua subandina, GC Pauxilla, encontrada en el este de Panamá hasta el noroeste de Perú.
  • Mariana Polla de agua, GC Guami, encontrada en las Islas Marianas del Norte.

Apariencia y comportamiento de la polla de agua

La polla de agua es principalmente gris carbón a pájaro negro, pero las plumas de sus alas tienden a tener una apariencia marrón. A lo largo de los bordes traseros de cada ala hay una franja blanca, y también puede tener pequeñas manchas blancas en la parte trasera. Las aves adultas tienen un pico rojo brillante que se extiende hacia arriba entre los ojos para crear un escudo. La punta del pico es amarilla. Sus patas son en su mayoría de color amarillo brillante y tiene dedos largos y puntiagudos sin membranas.

Esta ave crece hasta medir de 10 a 15 pulgadas (25 a 38 cm) de largo y pesa de 2,5 a 14 onzas (70 a 400 g), aproximadamente el mismo peso que una lata de sopa. Las pollas de agua tienen una envergadura de 20 a 31 pulgadas (50 a 80 cm), un poco más que la altura de dos bolos apilados uno encima del otro. Son aproximadamente del mismo tamaño que un cuervo. Se sabe que vuelan a una velocidad de hasta 35 km/h (22 mph), pero no pueden mantener esta velocidad por mucho tiempo.


la polla de agua

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Las pollas de agua viven en grupos, llamados bandadas, la mayor parte del tiempo. Si bien estas bandadas pueden ser grandes, las pollas de agua a menudo viven en pequeños grupos de unas pocas aves. Durante la temporada de reproducción, viven alrededor de otros de su especie, pero se separan un poco de los demás para reclamar un territorio de anidación.

Aunque pueden ser fáciles de detectar cuando están nadando, las pollas de agua tienden a ser bastante tímidas y evitarán a las personas siempre que puedan. No son agresivos, excepto durante la temporada de reproducción, y luego se pelean entre sí por los nidos y protegen ferozmente a sus bebés. Evitan el contacto con las personas siempre que sea posible.

Polla de agua de pie en el agua

Hábitat de la polla de agua

Las pollas de agua se pueden encontrar en la mayor parte del mundo, con la excepción de las selvas y las regiones polares. Deben tener agua, por lo que solo se encuentran en áreas con suficiente agua para que las pollas de agua sobrevivan. Por lo general, necesitan agua que sea lo suficientemente profunda para nadar, lo que también les proporciona un lugar para anidar y una forma de escapar de sus enemigos.

En regiones más frías, las pollas de agua migrarán a áreas más templadas antes de la temporada de reproducción. Por lo general, se pueden encontrar nadando audazmente en áreas de aguas abiertas o escondiéndose entre las malezas en el borde de estanques y arroyos. Construyen sus nidos a lo largo de las orillas del agua, en una densa vegetación que les ofrece un buen refugio.

Dieta de la polla de agua

Las pollas de agua son omnívoras y comen una variedad de materia vegetal y animal. Comen muchas criaturas acuáticas pequeñas diferentes, como caracoles, ranas pequeñas y peces, así como animales terrestres, incluidos roedores y lagartijas. También comen insectos y gusanos y se sabe que comen los huevos de otras aves. Además, las pollas de agua comen muchas de las plantas que crecen en el agua o cerca de ella, incluidas frutas, bayas y semillas.

Depredadores y amenazas de la polla de agua

La polla de agua enfrenta muchos desafíos ambientales provocados por los humanos, incluida la contaminación y la pérdida de hábitat. A pesar de esto, la polla de agua común ha demostrado ser altamente adaptable y continúa prosperando en muchos entornos diferentes, incluso en parques y otros lugares frecuentados por humanos. Esta ave está clasificada como de menor preocupación por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), lo que significa que existen en cantidades adecuadas para mantener a su población y no enfrentan amenazas ambientales significativas.

Sin embargo, no todas las especies de pollas de agua prosperan. El estado de la polla de agua hawaiana es incierto debido a que es presa de la mangosta. Otra especie de preocupación es la polla de agua de Mariana. Está catalogado como en peligro por la UICN, así como por otras organizaciones de conservación, debido a la pérdida de hábitat. La polla de agua del Indo-Pacífico también se considera en peligro de extinción, probablemente porque la gente local caza esta ave como alimento.

En la mayoría de los lugares, la polla de agua es una presa popular para una variedad de depredadores. Algunos de los animales que se alimentan de las pollas de agua son zorros, coyotes, mapaches, dingos y perros.

Reproducción de la polla de agua, bebés y esperanza de vida

En primavera, entre mediados de marzo y mediados de mayo, dependiendo del clima, las pollas de agua comienzan a reproducirse. En este momento, una polla de agua macho nadará hacia la hembra con el pico sumergido en el agua. Si ella lo acepta, continuarán mordiéndose las plumas antes de trabajar juntos para construir un gran nido en un lugar oculto entre la maleza o la maleza. Ambos defenderán el nido ferozmente de cualquier amenaza, incluidas otras aves que quieran robar su lugar.

La hembra suele poner siete u ocho huevos, y el macho y la hembra se turnan para incubar los huevos hasta que eclosionan, lo que dura unas tres semanas. Cuando los bebés nacen, ambos padres comparten la tarea de cuidarlos, turnándose para alimentarlos y protegerlos. Los bebés tardan entre 40 y 50 días en desarrollarse completamente y poder volar.

Si los bebés se ven amenazados de alguna manera, pueden aferrarse al cuerpo de uno de sus padres por seguridad. Luego, el adulto se alejará volando del área donde existe la amenaza, llevando a los bebés a un lugar seguro.

Los pájaros jóvenes a menudo permanecerán cerca de sus padres durante algún tiempo, incluso ayudando a cuidar al próximo grupo de bebés una vez que nazcan. Una vez que las aves alcanzan la madurez sexual, generalmente cuando tienen un año, se emparejarán y formarán sus propias familias.

Las pollas de agua no tienen una vida muy larga. Por lo general, viven entre uno y tres años, pero pueden vivir más tiempo. La polla de agua más antigua registrada fue parte de un estudio de anillado en Luisiana en 1940. Se sabía que tenía casi 10 años en el momento en que fue recapturado y se controló su anilla.

Población de polla de agua

La población total de pollas de agua es estable y se cree que es de millones. En general, las pollas de agua están prosperando y su número es constante. Están catalogados como una especie de menor preocupación por la UICN. Sin embargo, esto no es cierto para todas las subespecies de pollas de agua.

Algunas de las subespecies, como la polla de agua hawaiana, la polla de agua de Mariana y la polla de agua del Indo-Pacífico, son mucho menos numerosas. Cada uno de estos grupos más pequeños de aves contiene no más de unos pocos cientos de individuos, a pesar de los esfuerzos por protegerlos. Estos tres tipos están catalogados como en peligro de extinción, y es posible que estas especies no sobrevivan porque su número es muy pequeño.

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