Pollo

El ave más domesticada en la tierra, el pollo es un ave gregaria que se usa ampliamente por su carne y huevos.

Cada año, se procesan más de 50 mil millones de pollos para tales usos. Varían ampliamente en términos de apariencia y otras características entre cientos de razas diferentes. Las granjas industriales producen la mayoría de los pollos, pero algunos se mantienen como mascotas o para otros fines.

Un pájaro increíble: ¡6 datos sobre pollos!

  • Ponedoras de huevos prolíficas: La puesta de huevos de las gallinas se ve estimulada por largos períodos de luz del día en los meses más cálidos, pero pueden producir huevos durante todo el año con iluminación artificial.
  • órdenes jerárquicos: Los pollos son animales que se adhieren a estrictas jerarquías sociales llamadas órdenes jerárquicos. Estos órdenes jerárquicos dictan el acceso a los alimentos y otros recursos.
  • huevos antes de comert: Originalmente, las gallinas son animales que se utilizaban principalmente por sus huevos; su carne se consideraba un subproducto. Esto cambió a partir de mediados del siglo XX.
  • Criado en fábrica: Hoy, el 74% de los huevos de gallina se producen en granjas industriales. Estas granjas se originaron en Gran Bretaña durante la década de 1920, pero no se generalizaron en los EE. UU. hasta después de la Segunda Guerra Mundial.
  • Volar no es su fuerte: A pesar de ser pájaros alados, los pollos no son conocidos por su destreza para volar. Solo pueden «volar» distancias cortas y, por lo general, solo lo hacen cuando se sienten amenazados.
  • Un pájaro grande: ¡El pollo más grande del mundo pesa 16.5 libras y es tan alto como un niño pequeño!

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Pollo Nombre Científico

El pollo pertenece al reino. Animaliael filo cordadosla clase Avesel orden Galliformesla familia Phasianidae y el genero galus. A ese género pertenece el pollo común que está muy extendido por todo el mundo. Sin embargo, existe un gran debate en la comunidad científica con respecto al nombre científico del pollo domesticado. Algunos consideran que el pollo es un tipo domesticado de ave salvaje de la selva roja, gallo gallo. Otros clasifican al ave como una subespecie de esa misma ave, dándole el nombre científico G. gallus domesticus. Aún otros, incluido el USDA, consideran G. domesticus como el nombre científico del pollo domesticado. De cualquier manera, todos los pollos pertenecen al mismo filo, clase, orden, familia y género.

Originalmente, la especie en su conjunto se llamaba ave doméstica, o simplemente ave. En aquel entonces, la clasificación «pollo» se refería a un ave joven domesticada. El término «gallinas y pollos», un vestigio de este período, todavía se usa a menudo en la actualidad.

Los pollos también reciben diferentes nombres, dependiendo de cosas como la edad y el sexo. Los machos maduros se conocen comúnmente como gallos en lugares como el Reino Unido e Irlanda y como gallos en los Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. Los machos inmaduros se conocen como gallos. Mientras tanto, las hembras inmaduras se llaman pollitas, mientras que las hembras maduras se llaman gallinas. Los pollos que se utilizan por su carne se llaman capones.


el pollo


En el sur profundo de los EE. UU., los pollos a menudo se conocen como pájaros de jardín.

Pollo: la apariencia y el comportamiento del pájaro

Hay cientos de diferentes razas y clasificaciones de pollos. Se distinguen entre sí por muchas características, incluidas las siguientes: el lugar de origen, el color de la piel, el color del plumaje, el tamaño, el tipo de peine, el número de dedos, el color del huevo y la cantidad de plumas. En general, sin embargo, el pollo es un ave rechoncha con una apariencia redondeada. Por lo general, no miden más de 27,6 pulgadas de alto y pesan alrededor de 5,7 libras en promedio.

Los machos y las hembras tienen crestas carnosas sobre la cabeza y barbas lobuladas debajo del pico. Estas y otras protuberancias carnosas se conocen colectivamente como carúnculas. Plumas brillantes y puntiagudas conocidas como hachas adornan el cuello, y más aparecen a lo largo de la espalda y se conocen como sillas de montar. Estas aves suelen tener colas altas y arqueadas. En algunas razas, la cola puede extenderse hasta 12 pulgadas o más de largo. Los machos, conocidos como gallos, suelen exhibir colores más llamativos y brillantes que sus contrapartes femeninas.

Los pollos son criaturas muy sociables y viven juntos en bandadas. Inteligentes y curiosos por naturaleza, desarrollan jerarquías sociales dentro de sus rebaños. Estas jerarquías, conocidas como órdenes jerárquicos, determinan el acceso a alimentos, parejas, sitios de anidación y otros recursos. Por lo general, consisten en un macho dominante, un puñado de machos subdominantes y dos o más hembras que son vigiladas de cerca por el macho dominante.

Un individuo de mayor rango puede golpear a los individuos de menor rango con sus picos en orden jerárquico, picoteando para alejarlos de recursos como la comida. Durante los enfrentamientos, los machos también pueden golpearse con las alas o arañarse con las garras.

Los pollos usan varias llamadas para comunicarse entre sí. Por ejemplo, el canto del gallo se usa como señal territorial para otros gallos en el área; a veces, son provocados por perturbaciones repentinas. Después de poner huevos, las gallinas cacarean. También cloquean para convocar a sus pollitos (el nombre de los pollitos) hacia ellos. Los pollos también se advierten entre sí del peligro mediante distintas llamadas de advertencia basadas en si el peligro proviene de arriba o por tierra.

Pollos de corral.  gallo y gallinas

Aksenova Natalia/Shutterstock.com

Pollo: el hábitat de las aves

Se cree que los pollos son originarios de las aves salvajes de la jungla roja, que se remontan al sudeste de Asia y posiblemente a ciertas partes de la India. Se cree que la domesticación de estas aves ocurrió varias veces, comenzando hace aproximadamente 7500 años. Es posible que originalmente hayan sido domesticados con fines religiosos o para el entretenimiento en forma de peleas de gallos, que ahora está prohibido en muchas partes del mundo.

Hoy en día, la mayoría de los pollos se crían en cautiverio. Su hábitat a menudo consiste en un entorno de granja industrial. En la naturaleza, sin embargo, tienen dos hábitats principales. Las áreas de alimentación generalmente consisten en copas abiertas y arbustos subyacentes, mientras que los sitios de descanso se encuentran típicamente en las ramas más bajas de los árboles y se usan por la noche. En cautiverio, los pollos requieren el mismo sistema de doble hábitat. Con frecuencia, esto incluye un gallinero y un área al aire libre cercada.

Dieta de pollo

Como omnívoros, los pollos son comedores oportunistas en la naturaleza. Por lo general, buscan comida rascando el suelo con el pico, en busca de insectos, semillas, frutas y verduras. A veces, consumirán animales más grandes, incluidas pequeñas serpientes, lagartijas y ratones. En cautiverio, los pollos son alimentados principalmente con alimentos para pollos que consisten principalmente en granos y subproductos de granos.

¿Quieres aprender más sobre lo que comen los pollos? Consulte nuestra guía completa ‘¿Qué comen los pollos?’

Pollo: los depredadores y amenazas de las aves

A escala global, la mayor amenaza para los pollos es la agricultura industrializada. Más de 50 mil millones de pollos son procesados ​​por su carne y huevos cada año a través de prácticas de cría en masa.

Los pollos son susceptibles a muchas enfermedades. Lo más famoso es que a menudo albergan salmonella en sus heces y caspa. Su carne debe cocinarse a una temperatura de 165 grados Fahrenheit para matar las bacterias mortales.

En la naturaleza, los depredadores comunes del pollo incluyen gatos monteses, zorros, coyotes, serpientes, zorrillos, zarigüeyas, roedores, mapaches, comadrejas y aves rapaces.

Reproducción de pollos, bebés y esperanza de vida

En el Antiguo Egipto, la gallina era conocida como “el ave que da a luz todos los días”, lo que se relaciona con el hecho de que las gallinas pueden poner más de 300 huevos al año. Cuando corteja a una hembra, generalmente durante la primavera o el verano, un gallo puede realizar una danza circular en la que baila en círculos mientras mantiene un ala baja apuntando en su dirección. Si la hembra es receptiva, se agachará; el apareamiento comienza desde allí.

Las gallinas generalmente intentan poner huevos en el mismo lugar cada vez. A veces, buscan nidos existentes que ya tengan huevos, e incluso pueden mover huevos de un nido vecino al suyo. Las gallinas ponen alrededor de 12 huevos para completar una nidada; todos los huevos se incuban después de que se completa la nidada. Como resultado, los huevos puestos en diferentes momentos eclosionan casi al mismo tiempo.

Una vez que deja de poner huevos, la gallina “se pone a empollar”. Se sienta, o se pone, en el nido para proteger los huevos, rara vez los deja solos y los voltea regularmente. Todos los huevos de la nidada eclosionan con uno o dos días de diferencia. Eventualmente, la gallina escucha a los polluelos asomándose dentro de los huevos y les responde cloqueando. A partir de ahí, los pollitos «pip» o picotean agujeros para respirar en sus huevos con sus dientes de huevo. Descansan un rato después, absorbiendo la yema para nutrirse. Después de agrandar el agujero original, los polluelos salen y permanecen en el nido durante aproximadamente dos días. Las gallinas cuidan a sus polluelos durante varias semanas después de eso, llevándolos a la comida y al agua, pero no alimentándolos directamente.

Pasan aproximadamente de 23 a 26 horas entre la ovulación y la puesta de huevos. Las ovulaciones posteriores pueden ocurrir dentro de una hora después de la puesta del último huevo, razón por la cual las gallinas son ponedoras de huevos tan prolíficas. Algunas razas pueden producir más de 300 huevos en un solo año.

Los embriones de pollo fertilizados se desarrollan rápidamente y los pollitos nacen alrededor de los 21 días. Los pollitos se cubren de plumón y se empluman por completo en cuatro o cinco semanas. Aproximadamente a los seis meses de edad, los machos pueden producir espermatozoides viables y las hembras pueden producir óvulos viables.

En cuanto a la longevidad, los pollos en bandadas en libertad viven un promedio de seis a ocho años. La mayoría utilizados en la industria avícola ponen huevos durante dos o tres años antes de ser sacrificados por su carne. El pollo vivo más antiguo registrado, una gallina llamada Matilda de Alabama, vivió hasta los 16 años y figura en el Libro Guinness de los récords mundiales.

Pollo: la población de aves

En 2018, se estimó que había aproximadamente 23 700 millones de pollos en el mundo. Eso representa un aumento significativo con respecto a 2011, cuando la población era de aproximadamente 19 000 millones. Cada año, más de 50 mil millones de pollos son procesados ​​por sus huevos y carne.

Los pollos no se consideran en peligro de extinción de ninguna manera y se encuentran en todo el mundo. La mayoría de los pollos viven y mueren en granjas industriales, pero algunos se crían utilizando técnicas de cría al aire libre. Un pequeño porcentaje de los pollos del mundo se mantienen como mascotas.

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