¿Por Qué Bostezan Las Serpientes? (Las 4 Razones PRINCIPALES)

Como humanos, tenemos una tendencia a explicar el comportamiento animal lindo o extravagante antropomorfizando a los animales. Antropomorfizar algo significa aplicar características, comportamientos o sentimientos humanos a un animal (u objeto). En este caso, decir que una serpiente bosteza porque tiene sueño es ciertamente un ejemplo de antropomorfización. Entonces, ¿por qué bostezan las serpientes? Eso es exactamente lo que descubriremos en este artículo.

Como no tenemos idea de cómo las serpientes experimentan el cansancio, no podemos asumir que el bostezo de una serpiente significa que en realidad está cansada. De hecho, una serpiente que abre la boca bostezando tiene varias otras explicaciones biológicas que no están relacionadas con que la serpiente esté cansada o somnolienta. El término más preciso para este comportamiento es quedarse boquiabierto. Ahora que hemos eliminado esa definición, podemos profundizar en algunas de las real Razones por las que las serpientes bostezan:

¿Por qué bostezan las serpientes? Aquí están las 4 razones principales

1. Para detectar señales químicas

Si alguna vez has observado una serpiente, probablemente hayas notado que mueve la lengua o saca repetidamente su lengua bífida y la vuelve a meter. Esto se debe a que las serpientes usan señales químicas o partículas aromáticas para aprender sobre su entorno.

En el techo de la boca de una serpiente hay un órgano sensorial llamado órgano de Jacobson, que ayuda a interpretar información sobre el entorno de la serpiente. Al mover la lengua, las serpientes sacan la lengua y la vuelven a meter después de haber recogido partículas aromáticas que entran en contacto con el órgano de Jacobson.

Además de mover la lengua, abrir la boca (o bostezar) es otra forma que tienen las serpientes de permitir que esas partículas aromáticas entren en contacto con el órgano de Jacobson. Las serpientes dependen en gran medida de la quimiorrecepción, que es esencialmente su sentido del olfato. Abrir la boca permite que estas partículas aromáticas entren en contacto con el órgano de Jacobson. Al abrir la boca y captar señales químicas, las serpientes pueden detectar presas potenciales, amenazas u otras serpientes cercanas.

2. Para ajustar sus mandíbulas antes y después de una comida.

Incluso las personas con muy poco o prácticamente ningún conocimiento sobre las serpientes saben que las serpientes se tragan enteras a sus presas. A diferencia de los mamíferos, las serpientes no necesitan masticar la comida para disfrutarla. Y como vertebrados con huesos, tienen mandíbulas que han evolucionado para permitirles consumir presas enteras.

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Un mito común es que las serpientes desquician sus mandíbulas. Esto no es verdad. En cambio, las serpientes tienen una mandíbula superior y una mandíbula inferior que se componen de dos partes que se mueven de forma independiente entre sí. Los segmentos de la mandíbula inferior están unidos entre sí mediante ligamentos muy elásticos que permiten que las mandíbulas se extiendan. Esto significa que las serpientes pueden comer animales mucho más grandes que sus bocas.

Mientras tragan a sus presas, las serpientes “caminan” con sus mandíbulas a lo largo de su comida. Los segmentos de las mandíbulas inferiores se moverán por separado para ayudar a engullir lentamente la comida. Este proceso puede tardar varias horas dependiendo del tamaño de la comida.

Las serpientes se estiran para comer grandes cantidades

Así como usted estiraría las piernas antes de una carrera larga, las serpientes también pueden estirar las mandíbulas antes de comer una comida abundante. A menudo, las serpientes esperan a que sus presas estén muertas, o casi muertas, antes de comenzar a devorarlas.

Entonces, ya sea que esto signifique que una serpiente venenosa muerde a su presa y espera, o que una serpiente constrictora espera a que su comida deje de moverse antes de comenzar a comer, las serpientes pueden tomarse más tiempo para preparar sus mandíbulas para tragar la comida. Por lo tanto, es posible que vea una serpiente bostezando justo antes de que esté lista para comenzar a consumir su comida.

Así como después de comidas copiosas.

Es posible que las serpientes también necesiten ajustar sus mandíbulas después de comer. Como puede imaginar, pasar varias horas con la mandíbula abierta lo más que pueda puede requerir algo de estiramiento y reajuste posterior. Debido a que la mandíbula inferior tiene dos segmentos independientes, es posible que las serpientes necesiten bostezar o abrir la boca para ayudar a ajustar la mandíbula de modo que estos dos segmentos inferiores estén alineados entre sí.

Si alguna vez has visto una serpiente justo después de comer, habrás notado que la mandíbula inferior parece torcida. Esto se debe a que la serpiente no ha tenido la oportunidad de ajustar adecuadamente su mandíbula a la normalidad. Parece bastante ridículo y no puedo imaginar que sea muy cómodo para la serpiente.

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Probablemente puedas saber si una serpiente está ajustando sus mandíbulas con la boca abierta antes o después de una comida dependiendo de si puedes ver o no un bulto visible en su estómago, lo que sugiere que acaba de comer.

3. Enfermedad o infección

Las serpientes tienen fosas nasales por las que respiran (como nosotros), así como una epiglotis. La epiglotis es una abertura en la parte posterior de la boca de la serpiente que se abre hacia la tráquea o tráquea de la serpiente. La epiglotis se utiliza para crear el silbido icónico que emiten las serpientes, pero también les ayuda a respirar.

Las serpientes pueden contraer infecciones respiratorias, al igual que los humanos, que pueden complicar su respiración. En estos casos, cuando las serpientes no pueden respirar aire cómodamente a través de las fosas nasales, pueden bostezar o abrir la boca en un intento de sacar aire a través de la epiglotis. Esto es similar a cómo cuando tenemos resfriados que producen una hermosa mucosidad y nos congestionan la nariz, tendemos a necesitar respirar más por la boca.

Las infecciones respiratorias tienden a afectar a las serpientes cautivas más que a las serpientes salvajes debido al hecho de que los recintos de serpientes cautivas tienden a tener menos flujo de aire que en la naturaleza. Asegurarse de que los recintos estén limpios y tengan una circulación adecuada es muy importante para mantener saludables a las serpientes cautivas.

Sin embargo, si cree que su serpiente mascota bosteza excesivamente o abre la boca debido a una infección o algún otro tipo de enfermedad, existen otros síntomas a los que debe prestar atención y que tienden a acompañar a la boca abierta. Las cosas a las que debe prestar atención incluyen pérdida de peso, heces anormales, regurgitaciones (esencialmente vómitos), letargo y disminución del apetito o deseo de alimentarse.

4. Simplemente estirándose

Dependiendo de la especie, las serpientes tienden a quedarse quietas durante largos periodos de tiempo. Sentarse quieto durante un período prolongado puede provocar rigidez en los músculos, y eso incluye los músculos y ligamentos que están unidos a las mandíbulas de las serpientes. Las serpientes pueden abrir la boca o bostezar para estirarse y aliviar algo de esa rigidez. No es muy diferente a cuando hemos estado sentados durante mucho tiempo, digamos en un coche o en un avión, y levantarse y caminar puede ayudar a relajar esos músculos que han estado sentados durante tanto tiempo.

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Conclusión

Las serpientes bostezando o más bien, con la boca abierta es definitivamente una de las cosas más lindas que hacen las serpientes. Es difícil ver a las serpientes como estos animales feroces y sedientos de sangre que la gente las pinta cuando están ocupadas estirando y reajustando sus mandíbulas, lo que las hace parecer como si acabaran de sonar la alarma.

Las serpientes no bostezan con frecuencia y puede ser difícil atraparlas haciéndolo. Sin embargo, si tienes una serpiente como mascota que bosteza más de lo habitual o bosteza varias veces en rápida sucesión, podría ser una señal de que la serpiente está enferma. Si le preocupa que su serpiente esté enferma, es importante llevarla al veterinario.

Si la serpiente no muestra otros signos de enfermedad y solo bosteza de vez en cuando, entonces considérate afortunado de atraparla en el acto e intenta tomar una foto la próxima vez. A todo el mundo le encanta una buena instantánea de una serpiente de ojos saltones que parece recién despertada.