Por Qué El Dodo Se Extinguió

Seguramente has oído hablar del dodo antes: el pájaro gordo y estúpido que murió a manos de los marineros y exploradores occidentales. Todos hemos oído la historia, pero poco sabemos sobre estos animales que vivían en el isla de Mauricio mucho antes de la llegada de la humanidad.

La única información que tenemos sobre el dodo son descripciones e ilustraciones contemporáneas, así como esqueletos y especímenes de taxidermia conservados en museos de todo el mundo. Sin embargo, algunos de ellos están mal reconstruidos, lo que lleva a la leyenda de un dodo blanco en Reunión, que ahora está desacreditada.

En este artículo de Wiki Animales aprenderás por qué el dodo se extinguiócómo era, cuándo desapareció y si nuestras ideas sobre esta inusual criatura son correctas o no.

¿Cómo eran los dodos?

el dodo (raphus cucullatus) era un AVE no voladora Originaria de la isla de Mauricio en el Océano Índico, cerca de Madagascar. Sólo se encontraron en esta región y sus cuerpos se habían adaptado a la vida allí.

Los dodos no tenían depredadores naturales, por lo que perdieron la capacidad de volar: la adaptación a la vida en la tierra provocó una serie de cambios anatómicos. Sus alas cambiaron, volviéndose más pequeñas y su cola se hizo más corta y rechoncha. dodos anidado en el suelolo que también suponía un problema a la hora de proteger a sus crías de los depredadores.

Los científicos creen que los parientes más cercanos del dodo son palomas y palomas, aunque los dodos medían aproximadamente 1 m (3 pies 3) de altura y pesaban de 10 a 20 kg (23 a 45 libras). Es difícil saber de qué color eran sus plumas, ya que los restos se blanquean con el tiempo. Sin embargo, las pocas ilustraciones suelen representarlos como gris pardusco, con patas amarillas parecidas a las de un pollo. Su pico era largo, de unos 20 cm (8 pulgadas), con una punta en forma de gancho que reflejaba sus hábitos alimenticios. Posiblemente lo usaron para romper cocos.

Si bien los dodos se describen como gordos y lentos, con un gran apetito, es posible que esta descripción esté distorsionada por la perspectiva de los exploradores. Los dodos eran no acostumbrado a los humanos, y por eso actuaron dóciles y «estúpidos» con ellos, ya que no tenían forma de saber que eran una amenaza. Es probable que ellos Capturó y sobrealimentó a los dodos., haciéndolos más gordos y más lentos de lo que realmente eran. Nuestra imagen del dodo, entonces, probablemente sea inexacta.

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¿Cuándo se descubrieron los dodos?

Si bien la isla de Mauricio era conocida por los exploradores árabes y portugueses antes del siglo XVI, no tomaron nota del dodo. Las primeras noticias sobre el dodo no llegaron a Europa hasta 1601 de la mano del Compañía Holandesa de las Indias Orientales. La primera ilustración apareció algunos años después.

Es probable que los restos de un dodo fueran traídos a Europa para su exhibición y estudio en esa época, pero la primera llegada registrada de un dodo vivo a Europa data de 1638.

Los holandeses los nombraron. Walghvogel, «pájaro de mal gusto», pero el origen de «dodo» no está claro. Puede que venga de los holandeses. Dodaars, que se refiere a su cola achaparrada, o puede provenir de una transcripción de su llamada. Existe la teoría de que Dodo proviene del portugués. doido«tonto», pero no hay prueba histórica.

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¿Por qué se extinguió el dodo?

La llegada del hombre a Mauricio no sólo trajo consigo la amenaza de la caza directa: también trajeron cerdos, ratas, perros y otros animales, que se convirtieron en especies invasivas y dañó a los animales y plantas endémicos, contribuyendo finalmente a la extinción del dodo. Debido a la naturaleza intrépidamente dócil de estas aves, tanto los polluelos como los adultos de dodo se convirtieron en presa fácil para estos nuevos depredadores.

Aún así, los marineros, colonialistas y exploradores occidentales fueron la principal razón de la extinción del dodo. Su incursión en la isla a finales del siglo XVI provocó su extinción alrededor 1693más o menos 20 años.

Hasta 1662 se registraron avistamientos más o menos fiables de dodos. Aunque la especie no estaba completamente extinta entonces, solo habrían quedado unos pocos ejemplares y habrían desaparecido en unos pocos años. En otras palabras, Los humanos mataron a los dodos en menos de un siglo..

Los dodos eran explotado para comida y exhibición, y a los exploradores no les preocupaba lo que su llegada significaría para las especies endémicas. Los Dodos siempre habían tenido recursos disponibles y no se habían adaptado para competir.

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¿Dónde vivían los dodos?

En Mauricio hay una estación seca y una estación húmeda, por lo que se cree que el dodo se adaptó a estas condiciones: acumularon reservas de grasa durante la estación húmeda para utilizar durante la seca.

Se cree que su dieta estaba relacionada con la árbol tambalacoque. Este árbol, también conocido como árbol dodo, es endémico de estas islas y vive por mucho tiempo; su madera es muy valorada. Los científicos creen que los dodos se alimentaban del árbol de tambalacoque, así como de frutas, bulbos, raíces, nueces y quizás pequeños insectos.

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¿Se podría haber evitado la extinción del dodo?

Como has visto, hubo varias razones detrás de la desaparición del dodo. La llegada del hombre marcó el principio del fin de los dodos, ya que eran animales sin instinto defensivo que fácilmente se convertían en presa de cazadores y otros animales.

Si los dodos hubieran vivido en más de una isla, o hubieran sido un depredador natural, se habrían adaptado para escapar de los carnívoros y las amenazas y vivir en más de un entorno. Sin embargo, los dodos quedaron obsoletos en su propio hábitat en cuestión de años.

Si los humanos hubieran introducido esta especie en otras partes del mundo, quizás los dodos todavía estarían entre nosotros. Algunos ejemplares fueron capturados en la isla, pero sólo como individuos aislados y no con el objetivo de criarlos. Además, muchos dodos simplemente fueron capturados muertos y disecados. Una historia realmente triste.

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