¿Por Qué Está en Peligro El Panda Rojo?

El panda rojo es un poco más grande que un gato doméstico, tiene un cuerpo parecido al de un oso y un pelaje denso de color marrón rojizo. Vive en bosques de zonas templadas con sotobosque de bambú en el Himalaya y otras montañas altas. Los pandas rojos, al igual que los pandas gigantes, se alimentan de bambú y son nativos de los bosques de gran altitud de Asia. Se sabe que los pandas rojos son buenos escaladores y utilizan los árboles como refugio para escapar de los depredadores y disfrutar del invierno. Hoy, sin embargo, estos adorables animales están amenazados por el cambio climático y la pérdida de hábitat.

En este artículo de Wiki Animales te explicamos ¿Por qué el panda rojo está en peligro de extinción?cuántos pandas rojos quedan en libertad y qué planes existen actualmente para proteger a los animales.

¿Qué es el panda rojo?

El panda rojo (Ailurus fulgens) tiene un historia taxonómica controvertida. Su posición taxonómica ha sido durante mucho tiempo un tema de debate entre los científicos. Hubo un tiempo en que fueron colocados en la familia. Procyonidae, que también incluye mapaches, pizotes, kinkajous y parientes. Más tarde, se creyó que el panda rojo pertenecía a la Úrsidae familia, junto con el panda gigante, el oso pardo y el oso polar.

Hoy en día, se considera que los pandas rojos son el único miembro vivo de la Ailuridae familia. Sin embargo, en los últimos años se ha determinado que pueden existir dos subespecies del panda rojo. Estudios recientes confirman la divergencia genética y por lo tanto reconocen al panda rojo del Himalaya (A. fulgenos) y el panda rojo chino (A. styani). Estos últimos suelen ser más grandes y de color más rojo que los primeros.

La dieta de un panda rojo es casi exclusivamente bambú. Como resultado, el presupuesto energético de los pandas rojos es muy bajo durante gran parte del año. Los pandas rojos pueden permanecer inactivos en temperaturas muy frías, donde reducen su tasa metabólica y luego aumentarlo a medida que se despiertan y encuentran comida cada pocas horas. Ocasionalmente, se les ha observado matando y comiendo aves y pequeños mamíferos. También pueden consumir raíces, pastos suculentos, frutas, insectos y larvas.

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Los pandas rojos son animales solitarios, excepto durante la temporada de reproducción. Ellos puede vivir hasta 23 años. El panda rojo adulto promedio pesa entre 3,6 y 7,7 kilogramos (8 y 17 libras) y mide de 56 a 62,5 centímetros (22 a 24,6 pulgadas) de largo, además de una cola que mide de 37 a 47,2 centímetros (14,6 a 18,6 pulgadas).

Si estás interesado en aprender más sobre el panda rojo, no te pierdas este artículo sobre 5 datos curiosos sobre los pandas rojos.

Principales amenazas del panda rojo

El panda rojo es originario de Asia y se distribuyó en Bután, China, India, Myanmar y Nepal. Sin embargo, desde 2015, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo clasifica como “en peligro” porque su población está disminuyendo. Entre los motivos para la inclusión del panda rojo en este estatus se encuentran los siguientes:

  • Se estima que la población del panda rojo ha disminuyó en un 50% en los últimos 18 años, y lo que es más alarmante, esta tendencia podría aumentar en los próximos años.
  • Hay sin cifras reales sobre la disminución de la población en toda su área de distribución.
  • Su fuente de alimentación, compuesta en un 98% por plantas de bambú, se ha visto gravemente afectada, dejándola con Áreas insuficientes para alimentar.
  • En los bosques donde vive el animal, deforestación y degradación ambiental están aumentando significativamente.
  • Se ha descubierto que estos mamíferos son muy susceptibles a moquillo canino, una enfermedad que causa la muerte. Esto se produce mediante la introducción de animales domésticos no vacunados, como los perros, que en determinados casos infectan a los pandas rojos.
  • En hábitats perturbados, hay una alta tasa de mortalidad entre los pandas rojos recién nacidos y jóvenes.
  • La pérdida, degradación y fragmentación del hábitat del panda rojo debido a actividades humanas sin duda tendrán impactos negativos en su población.
  • El crecimiento de grupos humanos en su área de distribución está alterando la dinámica natural de estos animales.
  • Cambio climático y el consiguiente aumento de los desastres naturales están perturbando la población del panda rojo.
  • Transacción ilegalsumado a problemas fronterizos que facilitan la captura de animales de manera irregular, están provocando que el número de ejemplares en estado salvaje disminuya notablemente.
  • El crecimiento de la industria maderera no sólo explota estos ecosistemas, sino que también facilita el acceso a los territorios del panda rojo mediante una mayor construcción de carreteras.

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Además de las amenazas que enfrenta el panda rojo, el sistema legal para proteger a este animal no se aplica o es inadecuado y los actores políticos no están involucrados. La falta de recursos económicos y humanos para desarrollar programas de conservación exitosos no está ayudando a evitar la extinción de este extraordinario animal.

¿Cuántos pandas rojos quedan en el mundo?

Mientras no hay estudios que cuantifiquen Para determinar cuántos pandas rojos permanecen en sus hábitats naturales, la UICN señala que los datos reportados en diferentes regiones pueden ser inconsistentes. Además, muchas de estas cifras tienen 20 años y no reflejan con precisión la situación actual del panda rojo.

En Nepal, por ejemplo, se estima que hay entre 317 y 582 individuospero la población está disminuyendo y muy fragmentada.

En el caso de la India, en algunas regiones sólo hay entre 2.600 y 6.400 km 2 de bosque que son relativamente adecuados para el desarrollo del panda rojo. Por ejemplo, entre 225 y 370 individuos se estimaron en el estado de Sikkim en 2010, mientras que entre 55 y 60 animales se informaron en Bengala Occidental durante el mismo año.

A diferencia de casos anteriores, el panda rojo ha tenido una distribución más amplia en Bután, pero no hay datos precisos. Sin embargo, es notoria la construcción de carreteras, lo que sabemos que está afectando a la especie. Del mismo modo, en Myanmar es posible que el animal todavía esté presente en algunos lugares, pero está bajo una fuerte presión debido a la tala y la caza.

En China, por el contrario, en 2011 se informó de un aumento de la forestación de zonas que, en realidad, no son un hábitat adecuado para el panda rojo. Además, su población ha disminuido aproximadamente 40% en el país durante el siglo XX. En 1999, entre 3.000 y 7.000 Se estimaron individuos en esta región asiática.

Algunos medios informativos señalan que actualmente existen entre 2.500 y 10.000 pandas rojos, sin embargo, no hay apoyo de fuentes especializadas al respecto.

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Planes de conservación del panda rojo

Se han desarrollado varios planes para la conservación del panda rojo. Básicamente, podemos referirnos a que está listado en diversas leyes y tratados, como por ejemplo: Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) y Apéndice I de la Ley de Vida Silvestre de la India de 1972.

Los pandas rojos se encuentran entre las especies más protegidas de la India y también están protegidos en Bután, China, Nepal y Myanmar. En la mayoría de estos países, Se han establecido áreas protegidas.. Estas áreas protegidas están reguladas por ley, pero sus ecosistemas aún se ven afectados por la actividad humana.

Además, los zoológicos dedicados al estudio y conservación de la especie han desarrollado estrategias y planes de manejo para restaurar y mantener poblaciones viables Sin embargo, la cría de pandas rojos todavía no es suficiente.

Además de los esfuerzos ya realizados, se deberían lanzar campañas para concienciar al público sobre la conservación del panda rojo y proteger a las poblaciones que están perdiendo hábitat. Además, las instituciones necesitan desarrollar planes más estrictos que contribuyan a la recuperación de la población del panda rojo.

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Referencias
  1. Hu, Y.; Thapa, A.; Fan, H.; Mamá, T.; Wu, Q.; Más.; Zhang, D.; Waang, B.; Li, M.; Yan, L. y Wei, F. (2020). Evidencia genómica de dos especies filogenéticas y cuellos de botella a largo plazo en la población de pandas rojos . Avances científicos. 6(9): eaax5751. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7043915/

Bibliografía

  • Glatston, A., Wei, F., Than Zaw y Sherpa, A. (2015). Ailurus fulgens. (versión de erratas publicada en 2017). Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015: Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T714A45195924.en
  • Heath, T. y J. Platnick (2008). Ailurus fulgens . Web sobre diversidad animal. Universidad de Michigan. Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Ailurus_fulgens/