¿Por Qué Los Delfines Saltan Fuera Del Agua?

Si te preguntáramos sobre mamíferos saltarines, los primeros animales que nos vienen a la mente pueden ser canguros, gacelas o incluso conejos. Por esta razón, puede resultar fácil olvidar que los delfines son mamíferos y que se encuentran entre los mejores saltadores del reino animal. La diferencia es que son mamíferos acuáticos y pasan la mayor parte del tiempo sumergidos en el agua. Cuando vemos fotografías de ellos o si los hemos visto en estado salvaje, muchas veces los vemos en la superficie del agua. Si tenemos suerte, es posible que incluso los veamos saltando del mar.

En Wiki Animales te preguntamos ¿Por qué los delfines saltan fuera del agua? Analizamos las razones del comportamiento de salto de un delfín y comprendemos por qué es importante para su bienestar.

Comportamiento de los delfines

Los delfines son cetáceos, un infraorden de animales que incluye las subfamilias Delphinidae, Platanistidae, Iniidae y Pontoporiidae. Si bien asociamos más a los delfines con el océano, hay delfines de agua dulce y delfines que viven en aguas salobres. Aunque los comportamientos pueden variar según la especie, todos son animales inteligentes que se caracterizan por su sociabilidad. Incluso pueden socializar positivamente con otros animales y humanos.

Se desarrollan fuertes vínculos en la comunidad de delfines, con ejemplos de delfines nadando junto a familiares heridos para ayudarlos. Incluso se sabe que ayudar a los animales varados de otras especies. En algunas circunstancias, se sabe que rescatan a humanos.

Su feroz inteligencia y su aparente madurez emocional han encontrado otros paralelos con el comportamiento humano. Cuando se los ve en la naturaleza, uno de los más alegres es su capacidad de conducta de juego. Aunque es importante no humanizarlos y respetar sus límites animales, se sabe que los delfines extienden este comportamiento de juego a los humanos.

Cuando los grupos de turistas salen en botes para avistar delfines en su hábitat natural, nos sentimos más recompensados ​​si los vemos saltar fuera del agua. A menudo pueden saltar detrás del barco o en su proa, siguiendo su avance. ¿Por qué los delfines saltan así del agua? Qué beneficio ¿Proporciona o objetivo ¿cumple?

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Los delfines saltan para cazar.

Como viven en grupos, los delfines son conocidos como animales gregarios. Estar en grupo proporciona muchos beneficios, entre ellos la capacidad de cazar presas juntos. Para la mayoría de las especies de delfines, los peces constituyen la mayor parte de su dieta. Los delfines pescan de varias maneras. Una de las más efectivas es que uno de un grupo encuentre un banco de peces y los persiga hasta el área donde están esperando otros miembros de su grupo.

Aquí es donde habilidad para saltar delfines puede ayudar en la caza. Como miembros del grupo que rodea al banco de peces, algunos pueden saltar en el aire y permitir que su cuerpo golpee la superficie del agua. Esto hace que los peces se asusten y se agrupen más, lo que facilita la captura de otros delfines. Luego los delfines cambiarán de roles para que los que han estado saltando ahora puedan disfrutar de su cena.

Otro beneficio de saltando durante una cacería es hacer lo contrario. Dado que capturar peces en un banco puede ser complicado, saltar puede dispersar un banco y facilitar que los delfines capturen individuos. El agua también puede aturdir a algunos peces, lo que permite al delfín aprovechar su estado de aturdimiento.

Saltar para respirar

A diferencia de los peces, los delfines son mamíferos con pulmones. Por este motivo, necesitan extraer oxígeno del aire directamente para respirar. No pueden respirar bajo el agua, por lo que tienen que levantar su espiráculo fuera del agua para tomar aire. Sin embargo, al nadar a gran velocidad y saltar fuera del agua, pueden tomar más aire y luego volver a sumergirse para seguir nadando. Esto hace que la respiración sea más eficiente y significa que pueden respirar sin tener que detenerse.

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Saltando en comunicación y socialización.

Los delfines tienen un sistema de comunicación complejo, que es especialmente importante para los animales sociales. Utilizan una variedad de sonidos así como comunicación no vocal.

Se cree que saltar es parte de su comunicación porque los hace visibles para otros miembros de su grupo. Como nadan en manadas, saltar fuera del agua les da mayor visibilidad, especialmente si el agua está turbia. Sin embargo, esto no significa necesariamente que uno de los grupos se haya perdido. También es posible que los delfines estén jugando. Comportamiento de persecución es común, así que saltemos del agua para que se atrapen y retocen juguetonamente.

Obtenga más información sobre el comportamiento de los delfines en nuestro artículo sobre 10 datos curiosos sobre los delfines.

¿Por qué los delfines saltan fuera del agua?  - Saltar en comunicación y socialización.

Conservando energía

Los delfines tienden a seguir nadando constantemente, incluso recorriendo largas distancias a altas velocidades. Aunque su cuerpo es hidrodinámico, el contacto con el agua siempre genera fricción. Cuando los delfines saltan en el aire, esta fricción se pierde al ser menos densa que el agua. De esta forma, aunque parezca que saltar supone un gasto extra de energía, realmente les permite evitar la resistencia que genera el agua al nadar.

Eliminación de parásitos

Los delfines pueden tener ciertos parásitos externos que causan lesiones. Una teoría sugiere que saltar en el aire ayuda a eliminar estos parásitos, ya que no toleran el cambio repentino que se produce al saltar al aire y volver a entrar al agua.

Además, se ha documentado(1) que las rémoras, peces dotados de ventosas y capaces de adherirse a grandes animales marinos, también se adhieren a los delfines. Esto genera mayor resistencia cuando nadan. También se cree que saltar fuera del agua es una forma de deshacerse de estos peces parásitos.

¿Por qué los delfines saltan fuera del agua?  - Eliminación de parásitos

Intervención humana

Desafortunadamente, ciertas especies de delfines han sido capturadas por humanos y mantenidas en cautiverio. A menudo se utilizan en espectáculos acuáticos o parques acuáticos con fines de entretenimiento. Aunque muchos afirman que esto es beneficioso para los animales, a menudo se les somete y se les dan programas de entrenamiento rigurosos para cumplir con los programas de rendimiento. Aunque los delfines saltan naturalmente fuera del agua, a menudo se les entrena para realizar acrobacias al mando.

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Wiki Animales desaconseja este tipo de parques acuáticos por su valor de entretenimiento. Incluso con buenas intenciones, los resultados a menudo ponen a prueba innecesariamente a los delfines y, en muchos casos, constituyen abuso grave. Aunque la rehabilitación marina es un aspecto importante de la conservación animal, siempre es mejor que un animal viva en estado salvaje cuando sea posible.

Para obtener más información sobre la conservación de los delfines, consulte nuestro artículo relacionado sobre ¿Por qué el delfín de río del sur de Asia está en peligro de extinción?

Si quieres leer artículos similares a ¿Por qué los delfines saltan fuera del agua? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias
  1. Corey, B. (2006). Cómo giran los delfines y por qué. LiveScience. Obtenido de: https://www.livescience.com/678-dolphins-spin.html.

Bibliografía

  • Cerón, M. (2004). Estudio del comportamiento del delfín mular ( Tursiops truncatus ) en condiciones de cautiverio en el Acuario de Aragón. Tesis de licenciatura, Universidad Autónoma de México. Obtenido de: http://132.248.9.195/pd2006/0602573/0602573.pdf.
  • González, F., & Diazgranado, M. (2012). Delfines de río. Recuperado de: http://omacha.org/wp-content/uploads/2019/06/delfines-de-rio-embajadores-de-la-coservacion-en-la-amazonia-y-la-orinoquia.pdf.
  • Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (2015). «Familia: ECHENEIDAE, Rémoras». Disponible en: https://biogeodb.stri.si.edu/sftep/es/thefishes/taxon/1224
  • Weihs, D. (2002). «Revisión de la dinámica de la caza de delfines». Biología Integrativa y Comparada . Disponible en: https://academic.oup.com/icb/article/42/5/1071/659889.