Potoroo

“Un potoroo puede llevar una recolección de palos, hierba y otros materiales con su cola”.

Este animal se considera una rata-canguro. Salta sobre sus patas traseras como un canguro pero parece una rata. Estos animales, que viven en varias áreas de Australia, hacen sus hogares en la maleza del suelo de los bosques. La dieta de este marsupial incluye tanto vegetación como insectos.

¡5 hechos increíbles de Potoroo!

  • Son nocturnos.
  • Un joey recién nacido mide solo un centímetro de largo.
  • El potoroo de Gilbert tiene una población de menos de 100.
  • Estos animales son expertos excavadores.
  • Hacen sus nidos en la maleza de los bosques de eucaliptos.

Nombre científico

Tridáctilo Potoroso es el nombre científico de un potoroo de nariz larga. La palabra Potoroso se refiere al género de este animal y la palabra latina tridáctilo significa tres dedos.

Las cuatro especies de potoroo son:

  • potoroo de gilbert
  • potoroo de patas largas
  • potoroo de cara ancha
  • potoroo de nariz larga

Apariencia y Comportamiento

Este animal tiene pelaje marrón oscuro o gris en la espalda y la cabeza, así como pelo blanco en el vientre. Tienen orejas pequeñas, una cola prensil larga y garras afiladas. Pueden medir de 12 a 16 pulgadas de largo y pesar de dos a cuatro libras. Un potoroo de 12 pulgadas tiene la misma longitud que las cuatro quintas partes de un bolo. Si tuviera que recoger uno que pesa cuatro libras, estaría sosteniendo un animal que pesa cuatro quintas partes del peso total de un chihuahua. El potoroo de patas largas es el más grande de todas las especies. Puede alcanzar las 16 pulgadas de largo y pesar poco más de cinco libras.

El color de su pelaje les permite mezclarse con su hábitat boscoso. Cuando un depredador se acerca a este pequeño marsupial, se congela y luego corre a esconderse en la maleza espesa en la primera oportunidad.


Potoroo


Son marsupiales solitarios excepto cuando tiene lugar la época de reproducción. Estas pequeñas ratas canguro son tímidas y salen de noche a buscar comida.

Un joey recién nacido pesa solo una onza y mide solo un centímetro de largo.

iStock.com/James E.

Potoroo vs Bandicoot

Potoroos y bandicoots (nombre científico perameles nasuta) se parecen mucho. Cada uno es un marsupial, y ambos son de Australia. Tienen narices puntiagudas, orejas pequeñas y pequeños ojos negros. Entonces, ¿qué los hace diferentes? Algunas cosas diferencian a estos dos animales.

Un bandicut es más grande que un potoroo. ¡Un bilby mayor (también conocido como el gran bandicut con orejas de conejo) puede medir 33,5 pulgadas de largo y pesar 5,5 libras! Aunque su pelaje es aproximadamente del mismo color, el pelaje de un potoroo de Gilbert es suave, mientras que el pelaje de un bandicut tiene una textura gruesa. Un bandicut tiene una cola más corta que un potoroo, ya que la cola de un potoroo puede tener la misma longitud que su cuerpo.

Si observaras los movimientos de un potoroo, encontrarías que salta sobre sus patas traseras como un canguro. Por otro lado, el bandicut es conocido por caminar a cuatro patas la mayor parte del tiempo.

El raro Potoroo de Gilbert

Una de las especies más interesantes de este marsupial se llama potoroo de Gilbert. Este animal recibe su nombre del naturalista John Gilbert, quien observó a este marsupial australiano en 1840. Se considera raro porque hubo tan pocos avistamientos que alguna vez se pensó que era una especie extinta.

Pero, a mediados de la década de 1990, se encontró una pequeña población de potoroos de Gilbert en el oeste de Australia. Los científicos estiman la población total de este animal en menos de 100. Viven con una dieta que consiste principalmente en hongos.

El potoroo de Gilbert está categorizado como En Peligro Crítico y hay un par de razones para este estado de conservación. Uno, su hábitat forestal en Australia es propenso a los incendios forestales, por lo que pueden perder fácilmente sus áreas de anidación. Además, estos pequeños animales son vulnerables a los ataques de gatos salvajes y zorros.

Hábitat

El continente de Australia es el hogar de la rata-canguro. Se encuentran en el sur de Queensland, la parte este de Nueva Gales del Sur, el noreste de Victoria y Tasmania. Viven en un clima cálido en maleza espesa o debajo de arbustos dentro de bosques húmedos.

Una de las adaptaciones de este animal es que tiene un excelente sentido del olfato. Utiliza este sentido para buscar comida por la noche. Si visitaras a un canguro-rata en un zoológico, probablemente lo verías cerca de otros animales nocturnos.

Otra de sus adaptaciones son sus afiladas garras. Son perfectos para excavar y encontrar insectos en la tierra blanda de un bosque. ¡Su nariz larga y delgada lo ayuda a atrapar esos insectos!

Depredadores y amenazas

Estos marsupiales son omnívoros. Usan sus garras especialmente diseñadas para desenterrar raíces, hierba e insectos.

¿Qué come potoroos?

Los zorros rojos, los búhos, los gatos salvajes y los dingos son depredadores de este animal. Todos estos depredadores están activos durante la noche. Por lo tanto, es probable que la rata-canguro se encuentre con uno de estos depredadores mientras busca comida.

La única defensa de este pequeño animal es su velocidad. Es posible que pueda escapar de un depredador corriendo hacia la maleza para esconderse.

¿Qué comen los potoroos?

Este marsupial come insectos, raíces, plantas, pasto y frutas. El potoroo de Gilbert come una dieta de hongos.

Tres de las cuatro especies son escasas y corren el riesgo de desaparecer. El potoroo de nariz larga está categorizado como Casi Amenazado. Un potoroo de Gilbert está en peligro crítico. El potoroo de patas largas se considera Vulnerable.

Las poblaciones de estas tres especies están en riesgo porque son presa de zorros rojos, gatos salvajes y otros animales más grandes. Sus hábitats también están amenazados por incendios forestales.

Desafortunadamente, la especie potoroo de cara ancha está clasificada como Extinta.

Bebés, Reproducción y Ciclo de Vida

Los potoroos se reproducen durante todo el año. Alcanzan la madurez sexual a los 12 meses. Este marsupial es monógamo. El período de gestación es de 38 días, y este animal da a luz a un bebé vivo. Aunque solo tienen un bebé a la vez, las hembras tienen un total de dos bebés por año.

Un recién nacido pesa menos de una onza y mide aproximadamente un centímetro de largo. No tiene pelo y sus ojos están cerrados. Apenas unos minutos después de que nace un bebé, se traslada a la bolsa de su madre para amamantar. El bebé, un Joey, vive en la bolsa durante unos cuatro meses. Un Joey continúa amamantando hasta que es destetado alrededor de los 170 días de edad. Ese es el tiempo en que pueden vivir de forma independiente.

La esperanza de vida de este marsupial es de cinco a siete años. El más viejo registrado, un potoroo de nariz larga, tiene nueve años y vive en el Área de Conservación Peter Murrell en Tasmania.

Población

El potoroo de hocico largo, casi amenazado, tiene una población de alrededor de 75 000 individuos maduros. El potoroo de Gilbert, en peligro crítico, tiene una población registrada de solo 49 individuos maduros. El potoroo de patas largas Vulnerable tiene 75.000 individuos maduros.

Las tres especies tienen una población decreciente.

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