¿Puede Un Delfín Matar a Un Tiburón? Eso Depende…

Los delfines y los tiburones parecen adversarios naturales. Viven en los mismos lugares, suelen ser de tamaño similar y suelen competir por los mismos alimentos. Es más, tendemos a pensar que los delfines son amigables con los humanos y que los tiburones son depredadores peligrosos de los humanos. ¿Pero están igualados? Parece un hecho que los tiburones pueden matar a los delfines, pero ¿puede un delfín matar a un tiburón?

¿Puede un delfín matar a un tiburón?

Un solo delfín mular no es rival para un solo gran tiburón blanco si se enfrentaran, pero no es así. Los grandes tiburones realmente no se meten con los delfines, y los delfines sólo atacan a los tiburones en grupos.

Sin embargo, la cuestión no es tan sencilla. Hay miles de especies de tiburones y, aunque algunas son enormes, otras son diminutas. Algunas especies de tiburones son presas comunes de los delfines.

Asimismo, hay muchas especies de delfines, algunos son pequeños y otros bastante grandes. El delfín más grande, que en realidad es una ballena dentada, es la orca (ballena asesina) y es más grande que un gran tiburón blanco. A las orcas a menudo se las conoce como los lobos del mar y, a menudo, se alimentan de tiburones blancos.

Cómo los delfines luchan contra los tiburones

Si bien las enormes orcas pueden usar su fuerza bruta y sus afilados dientes para enfrentarse incluso a los tiburones más grandes, la mayoría de los delfines tienen que utilizar otros métodos. Los hocicos de los delfines están construidos como arietes, y así es exactamente como los usarán.

Los delfines embisten a los tiburones a gran velocidad, utilizando sus hocicos robustos y huesudos para causar lesiones internas masivas. Se dirigen específicamente al vientre y las branquias de los tiburones, donde pueden causar el mayor daño. Toda la manada coordinará sus ataques para que el tiburón no pueda defenderse de manera efectiva, y estos ataques pueden matar rápidamente a la mayoría de los tiburones.

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Fuerza en números

Por eso los delfines no viajan solos. Las manadas de delfines son grupos familiares muy unidos con estructuras sociales intrincadas y comunicación compleja. Juntos, pueden detectar amenazas mucho más fácilmente y advertirse mutuamente sobre depredadores cercanos.

imagen: Pixabay.com

Es más, si un miembro del grupo es atacado, los demás acudirán inmediatamente en su defensa. Mientras que un delfín solitario es increíblemente vulnerable, un tiburón solitario rodeado por una manada de delfines suele estar condenado. Los delfines atacarán al tiburón sin descanso, por todos lados. La mayoría de los tiburones abandonarán rápidamente el ataque e intentarán escapar.

Cómo responden los tiburones a los delfines

Las especies de tiburones más grandes, como el toro, el tigre y el gran tiburón blanco, atacarán a los delfines individualmente como presa cuando tengan la oportunidad. Estos tiburones son lo suficientemente grandes y letales como para que un delfín solitario no tenga muchas posibilidades. Desafortunadamente para el tiburón, los delfines solitarios son difíciles de encontrar.

Mientras los delfines estén con su manada, estarán a salvo. Los tiburones son cautelosos cuando están cerca de grandes grupos de delfines, y se sabe que las manadas de delfines matan tiburones sin provocación. Aún así, la mayoría de los delfines prefieren evitar los lugares donde la población de tiburones es alta.

Las orcas son, como siempre, la excepción a esta regla. En cambio, en el caso de las orcas, son los tiburones quienes las evitan y no al revés. Los lugares con altas poblaciones de orcas casi siempre tienen bajas poblaciones de tiburones. De hecho, se ha registrado que grandes tiburones blancos abandonan sus zonas de caza habituales mientras las orcas migran por la zona.

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Sin embargo, un delfín solitario corre un gran riesgo si hay tiburones grandes, especialmente tigres o tiburones blancos, cerca. Son un alimento ideal para estos depredadores y, por sí solos, son muy vulnerables a las tácticas de emboscada que utilizan los tiburones.

Delfines vs tiburones

Es cierto que una manada de orcas cazando tiburones no es en lo que piensa la mayoría de la gente cuando preguntan si un delfín puede matar a un tiburón. Entonces, ¿qué pasa con especies como el delfín mular más pequeño? Estos son los animales en los que piensa la mayoría de la gente cuando habla de delfines. Los delfines interactúan con los tiburones con frecuencia, pero rara vez en momentos y lugares que los humanos puedan presenciar.

Un número alarmante de delfines salvajes (hasta el 70% de los adultos en algunos lugares) tienen cicatrices de mordeduras de tiburón. Esto sugiere que los tiburones y los delfines se encuentran con frecuencia y que los tiburones no siempre tienen la ventaja.

De hecho, no está del todo claro que esas mordeduras sean intentos de comerse al delfín y, en realidad, pueden ser evidencia de que los tiburones se defienden. Los delfines son animales mucho más agresivos de lo que la gente cree; a menudo apuntan y matan a otros grandes depredadores marinos en su territorio sólo para deshacerse de la competencia.

Orcas contra tiburones

Las orcas son los delfines más grandes y uno de los depredadores más terroríficos del océano. Son enormes, miden casi 30 pies de largo y pesan más de 6 toneladas; por el contrario, el tiburón depredador más grande, el gran tiburón blanco, rara vez supera los 15 pies (aunque se han registrado individuos de 20 pies) y alcanza un máximo de 2,5 toneladas.

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Las orcas son depredadores temibles y algunas de ellas parecen especializarse en la caza de tiburones. Lo hacen volteando a los tiburones boca arriba, lo que los inmoviliza. Por lo general, comen el hígado del tiburón, que es rico en nutrientes, y dejan que el resto del tiburón se hunda en el fondo del océano.


Conclusión

Los delfines usan su inteligencia y sus habilidades sociales para abrumar a los tiburones, y son uno de los pocos animales en el océano que realmente puede enfrentarse cara a cara o aleta con aleta con los tiburones y esperar ganar. No siempre les sale bien, pero los delfines pueden matar tiburones, y de hecho lo hacen.