¿Pueden Los Perros Detectar El COVID-19?

El olfato de un perro es impecable. Su capacidad olfativa los ha llevado a ser empleados como animales de trabajo en diversas funciones. Mucha gente conoce los perros detectores de drogas, los perros de rastreo e incluso los perros de rescate acuático. Es posible que algunos no estén tan familiarizados con el uso de un perro como perros de detección médica. Dado que el campo está en su relativa infancia, puede ser comprensible por qué no ha oído hablar de perros que se utilizan en esta capacidad. Sin embargo, debido a su agudo sentido del olfato, los médicos han encontrado evidencia de que los perros pueden detectar ciertas enfermedades como el cáncer.

Sin embargo, cuando brotes como la pandemia de coronavirus dependen de métodos de contención de seguimiento y localización, saber ¿Pueden los perros detectar el COVID-19? podría ser un gran paso adelante en los esfuerzos de ayuda. Wiki Animales investiga si los perros pueden oler el coronavirus para ver qué puede pasar en el futuro.

El sentido del olfato de un perro

El olfativo La sensibilidad de los perros es mucho más aguda que la de los humanos. Esto se ha demostrado en varios estudios que analizan la capacidad sensorial de los perros. El sentido del olfato es el sentido más avanzado de un canino, aunque la vista de un perro no es tan limitada como algunos creen. Por ejemplo, un perro puede ver algunos colores, pero no tantos como nosotros.

Un experimento interesante demostró la capacidad olfativa de perros con gemelos. Los perros del estudio pudieron detectar entre gemelos fraternos, pero no entre gemelos idénticos porque estos últimos tenían la misma ADN.

Gracias a esta asombrosa habilidad, los perros pueden realizar una amplia gama de tareas olfativas. Éstas incluyen:

  • Localizando trufas silvestres
  • Caza y otras presas.
  • Detección de drogas
  • Detección de bombas
  • Rescate en montaña y mar

Lo que no es tan conocido es que los perros pueden detectar determinadas enfermedades en un ser humano. Es importante señalar que existen muchos factores y cuestiones diferentes con respecto a esta práctica. Por ejemplo, es posible que un perro sólo pueda detectar un enfermedad una vez que se encuentra en una determinada etapa.

Aunque hay algunas razas que se considera que tienen una habilidad especial en lo que respecta al olfato, como los perros de caza, todos los perros sanos tendrán una habilidad aguda. Esto se debe a que su nariz tiene más de 200 millones de células receptoras de olores. En comparación, los humanos sólo tenemos unos 5 millones. Además, el centro olfativo del cerebro del perro está muy desarrollado y la cavidad nasal está profusamente inervada (es decir, llena de nervios). Una gran parte de su cerebro está dedicada a detectar el olfato. Es mejor que cualquier sensor de olor artificial creado por humanos. Por todas estas razones, quizás no te sorprenda saber que algunos académicos han estado investigando si es posible que un perro detecte el nuevo coronavirus (COVID-19).

¿Cómo detectan los perros las enfermedades?

El olfato de los perros es tan agudo que les permite detectar enfermedades en las personas. Por supuesto, esto requiere una formación previa. Un perro no alertará simplemente a un humano sobre la presencia de una enfermedad. Es necesario entrenarlos para hacerlo, pero fundamentalmente se está aprovechando su capacidad olfativa innata. A medida que se han logrado avances en la medicina, se ha demostrado que los perros pueden detectar patologías en humanos incluyendo:

  • Cancer de prostata
  • cáncer intestinal
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de mama
  • Diabetes
  • Malaria
  • enfermedad de Parkinson
  • Epilepsia

Los perros logran esta hazaña detectando productos químicos orgánicos volátiles (COV) que son producidos por determinada enfermedad. Es decir, cada enfermedad tiene su propio olor característico que el perro es capaz de descubrir. Incluso puede ser posible que un perro detecte enfermedades en etapas tan tempranas que otras pruebas médicas no puedan hacerlo. La eficacia de dicha detección es muy alta. Por ejemplo, un perro es capaz de detectar cambios en los niveles de glucosa hasta 20 minutos antes de que haya un cambio detectable en su sangre.

La detección temprana es esencial para mejorar el pronóstico de enfermedades como cáncer. Del mismo modo, anticipar subidas de los niveles de glucosa en sangre en diabéticos o detectar la aparición de crisis epilépticas. Esto puede indicar una gran mejora en la calidad de vida de quienes padecen determinadas afecciones médicas. Además, ayuda a los investigadores a identificar biomarcadores para ayudar a mejorar otros sistemas de diagnóstico.

El concepto básico es que a los perros se les enseña a buscar lo específico. compuesto químico (el COV) característico de una enfermedad determinada. Para ello, se les presentan muestras de heces, saliva, sangre o incluso tejido para reconocer los olores. Luego pueden alertar a los técnicos cuando perciben el mismo olor en un paciente. Incluso se les puede enseñar a sentarse o a ponerse de pie, independientemente de que el olor esté presente o no.

Cuando el perro está trabajando con un paciente, puede alertar de la presencia de un COV tocándolo con una pata. La formación en esta disciplina dura varios meses y es intensiva. Sólo debe ser realizado por profesionales. En lugar de esta información, no es sorprendente investigadores en la detección de COVID-19 lo están considerando como una posible opción.

¿Pueden los perros detectar el coronavirus?

Después de años de investigación para detectar enfermedades, no sorprende saber que la ciencia sugiere los perros pueden detectar el coronavirus. Aunque aún no se han confirmado resultados concluyentes, las pruebas preliminares apuntan a una evaluación positiva. Una de estas pruebas en la Universidad de Helsinki ha mostrado resultados positivos para diferenciar entre la orina de pacientes con COVID-19 y aquellos que no la tienen.(1). Los mismos investigadores sugieren que los perros pueden detectar la enfermedad más rápido y con más sensibilidad que otras pruebas propuestas.

Pruebas positivas con el proyecto DogRisk

El grupo que controla la investigación se conoce como perroriesgo y son ellos quienes han podido identificar las muestras de orina. Actualmente se encuentran en la fase de recolección de más muestras para entrenar más perros. Después de este tiempo, es de esperar que puedan determinar cuánto tiempo permanece el COV después de que la infección haya terminado. Además, han estado comprobando la sensibilidad del perro proporcionándole muestras que no tienen coronavirus, pero que sí padecen enfermedades respiratorias similares.

Perros Super Six: entrenamiento en proceso

En el Reino Unido existe un equipo canino que está siendo entrenado para la detección de COVID-19. El equipo está formado por seis perros y ha sido denominado Super Six. Tres perros son Cocker Spaniels (llamados Norman, Jasper y Asher), hay un Labrador Retriever llamado Star, una mezcla de Golden Retriever llamado Storm y un Labradoodle llamado Digby. Todos los perros tienen entre 20 meses y 5 años de edad.

El objetivo del Super Six es detectar el olor del virus en menos de un segundo tanto en pacientes sintomáticos como no sintomáticos. Si tiene éxito, se podrán realizar diagnósticos rápidos y no invasivos. Se han recogido muestras tanto del aliento como del sudor de las personas afectadas. El Perros de detección médica La organización lidera el proyecto en conjunto con la Universidad de Durham. Esperan terminar la formación en 6 a 8 semanas para poder empezar a trabajar directamente con la gente. La esperanza es que puedan oler el aire a su alrededor para determinar un diagnóstico.

Además de estos equipos, en Estados Unidos también se preparan perros. En el Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania Están trabajando con un equipo de ocho perros. Se espera que estén listos en cuestión de semanas. Además, diversas organizaciones en España y otras partes del mundo también están considerando la opción de entrenar perros para detectar el COVID-19.

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coronavirus y animales

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Referencias

1. Universidad de Helsinki/Miia Soininen. (2020). ¡El olfato de los perros finlandeses COVID lo sabe!
https://www.helsinki.fi/en/news/health-news/the-finnish-covid-dogs-nose-knows

Bibliografía
  • Carlson JM y Giffin, DG. (2002). Manual Práctico de Veterinaria Canina. Madrid: Editorial El Drac.
  • Fogle, B. (1995). La enciclopedia del perro. Londres: Dorling Kindersley.
  • Morris, D. (1988). Observa a tu perro. Barcelona: Plaza Janés.
  • Portal Veterinario. (2020). Perros entrenados para detectar el coronavirus.

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