Puma

“Un gran felino sin rugido”

Como el segundo felino más grande de América del Norte, el puma es un animal intimidante para toparte con él. El puma no puede rugir porque no tiene la laringe necesaria para hacerlo. En cambio, el gato grande ronronea, gruñe, silba y grita, además de silbar y chirriar. Los pumas también son llamados pumas, panteras y pumas. Los gatos tienen cabezas redondas, orejas puntiagudas y cuerpos delgados.

Datos principales de los pumas

• Los pumas son cazadores superiores

• Los pumas son animales que se encuentran en muchas partes del mundo

• Los pumas se alimentan de animales como ciervos, mapaches e incluso cocodrilos

• Como la mayoría de los felinos, los pumas son animales solitarios


Cougar


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Nombre científico del puma

El puma es conocido con el nombre científico “puma concolor” o “felis concolor”. Carl Linnaeus propuso el nombre “felis concolor” para describir a un gato grande que tiene una cola larga. El animal tiene más nombres en el diccionario que cualquier otro animal. Junto con el león de montaña y el puma, al gato también se le llama catamonte y tigre rojo, entre otros. Los pumas pertenecen a la subfamilia Felinae. Después de que Linnaeus introdujera una descripción científica de los pumas, los investigadores enumeraron 32 subespecies zoológicas hasta finales de los 80. Según los estudios genéticos, muchas de las subespecies estaban demasiado cerca para ser consideradas separadas. Ahora, los científicos han determinado que hay seis grupos filogeográficos.

Apariencia de puma

El cuerpo de un puma es similar al de un gato doméstico a mayor escala. El pelaje del león de montaña es de un bronceado grisáceo a un tono rojizo, y el animal presenta partes más claras debajo. El extremo de la cola de un puma es negro y el gato tiene marcas negras en las orejas y la cara. Un hecho sorprendente sobre los pumas es que pueden saltar 20 pies en el aire. Esto les permite abalanzarse sobre presas que están a una distancia de 20 a 40 pies de una posición de pie. Obtenga más información sobre los animales que saltan más alto del mundo aquí.

Los pumas varían de 5 pies a 9 pies de largo de la cabeza a la cola, los pumas machos pesan hasta 150 libras y las hembras superan las 100 libras.

Puma (Felis Concolor)

Comportamiento del puma

Los pumas son animales solitarios a menos que una madre puma esté criando cachorros. En ocasiones, los animales compartirán matanzas entre sí. Se establecen en pequeñas comunidades basadas en los territorios de fuertes pumas machos. Los gatos que viven dentro de estas áreas socializan entre sí con más frecuencia que los animales que están fuera de ellas.

Hábitat del puma

Estos grandes felinos tienen una de las áreas de distribución más grandes de todas las especies de animales salvajes en las Américas. Los encontrará desde el norte de Yukón en Canadá hasta el sur de los Andes. El animal puede adaptarse a una variedad de hábitats, incluidos bosques, desiertos montañosos y áreas de tierras bajas. Los pumas prefieren vivir en partes del país que cuentan con cañones empinados, rocas en los bordes y matorrales densos para su protección. Sin embargo, pueden sobrevivir bien en áreas abiertas que tienen muy poca vegetación.

¿Qué comen los pumas?

Estos grandes felinos no son exigentes con sus dietas. Comerán insectos, ratones, castores, mapaches, conejos y pavos salvajes. Dado que los pumas viven en el Parque Nacional Monte León de la Patagonia, se han vuelto bastante hábiles para cazar pingüinos. Los que viven en Florida a veces hacen una comida con un cocodrilo. En América del Norte, los pumas suelen comer ciervos. De hecho, normalmente matan un ciervo grande cada dos semanas. Estos grandes felinos generalmente no son carroñeros, pero si el cadáver de un venado ha quedado expuesto, entonces pueden comérselo, lo que significa que los gatos a veces muestran un comportamiento ingenioso.

Debido a sus poderosas patas traseras, los pumas son depredadores de emboscada. Son cazadores que acechan a sus víctimas a través de la maleza y los árboles antes de saltar poderosamente sobre ellos y darles un mordisco mortal en el cuello. El animal es capaz de romper el cuello de su presa con un fuerte mordisco y la fuerza de empujar a su presa al suelo.

Depredadores del puma

Los humanos son los mayores depredadores de los pumas y las personas los cazan por deporte y para proteger el ganado. Las personas también son la principal causa de que los gatos pierdan sus hábitats. En estados como Florida, las carreteras suelen ser mortales para los pumas. En la naturaleza, las manadas de lobos se aprovechan de los gatos porque pueden rodear al animal y abrumarlo con números. Cuando se trata de una batalla uno a uno, el puma generalmente sobrevivirá al partido. Es más probable que los lobos afecten a los pumas al dominar el mismo territorio y aprovechar las oportunidades de presa. Los lobos también pueden interrumpir la capacidad de reproducción del puma.

El felino no está en la lista de especies en peligro de extinción, pero los grupos de conservación no están seguros de qué tan bien le está yendo a la población de pumas en todo el mundo. En Estados Unidos, el único estado que prohíbe cazarlos es California. Sin embargo, es ilegal cazarlos en Costa Rica, Guatemala, Venezuela, Brasil y en la mayor parte de Argentina. Para cazar al gato grande en los EE. UU., los cazadores deben obtener un permiso a menos que vivan en Texas.

Los cazadores furtivos apuntan a los pumas, pero se desconocen los efectos de esta acción en el gato. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. informa que el comercio ilegal de partes de animales es un mercado de $ 200 millones al año y está creciendo.

Acerca de la reproducción del puma

Los leones de montaña machos y hembras alcanzan la madurez sexual a los 24 meses, pero según las investigaciones, las hembras se han apareado a los 20 meses. La edad en la que un puma se reproduce por primera vez a menudo depende de que establezca un área de distribución. Un gran desafío reproductivo al que se enfrentan los pumas es encontrarse debido a su estilo de vida solitario. Los gatos suelen estar dispersos por cientos de kilómetros de terreno accidentado.

Otra complicación de la reproducción es que las hembras de puma solo están interesadas en aparearse durante varios días al mes. A pesar de los desafíos, los animales encuentran la manera de reproducirse. Tienen sentidos agudos y practican la poligamia. Cuando los pumas se reproducen, lo hacen vigorosamente copulando a un ritmo de 50 a 70 veces en un período de 24 horas durante 7 a 8 días. Cada vez que una pareja copula, dura menos de un minuto. Debido a que los felinos son tan vigorosos, los investigadores creen que el acto estimula la ovulación, que es cuando los ovarios liberan un óvulo para que pueda ser fertilizado.

cachorros de puma

Una vez que una puma concibe, después de 88 a 96 días, se retirará a la privacidad de una guarida y dará a luz a una camada de cachorros. Las camadas de pumas varían en tamaño de uno a seis cachorros con un tamaño promedio de dos a tres gatitos. Una puma hembra joven solo puede tener un cachorro para su primera camada. Los investigadores creen que esto les da tiempo a las hembras jóvenes para desarrollar sus habilidades maternales. Los pumas generalmente tienen crías cada dos años, lo que significa que una hembra de león de montaña que vive de 8 a 10 años puede producir cinco camadas. Según los informes, una madre puma en cautiverio produjo siete camadas en 16 años.

Los pumas bebés generalmente pesan un poco más de 1 libra cuando nacen. Dentro de 10 a 20 días, crecen el doble de su peso, y cuando alcanzan los 2 meses de edad, pueden pesar hasta 9 libras.

Cuando nacen los bebés puma, su pelaje suele tener manchas negras, que los camuflan, protegiendo a los juveniles de los depredadores. Las manchas generalmente duran alrededor de 6 meses. Los cachorros nacen sordos, ciegos y casi inmóviles, lo que los hace vulnerables a los depredadores. Para ganar fuerza y ​​aprender a derribar a sus presas, los cachorros de puma juegan y se abalanzan unos sobre otros.

Las madres pumas comienzan a matar a sus cachorros cuando alcanzan las 7 u 8 semanas de edad. La hembra también le llevará carne a sus crías hasta que las destete cuando tengan entre 2 y 3 meses. A medida que los cachorros crecen, la hembra los deja en un sitio de matanza durante varios días mientras busca su próxima comida. Las madres pumas viajarán más lejos en busca de comida a medida que sus cachorros crezcan y se fortalezcan.

Cachorros de puma (Felis concolor)

Vida útil del puma

Cuando un puma está en cautiverio, el animal puede vivir hasta 20 años. Sin embargo, hay un informe de un puma cautivo que vivió hasta los 29 años. En la naturaleza, su esperanza de vida es aproximadamente la mitad. Los investigadores no están de acuerdo sobre qué sexo vive más tiempo. Algunos dicen que las hembras viven menos años debido al estrés de tener y criar cachorros.

Incluso cuando los humanos no los amenazan, los pumas tienden a tener un estilo de vida de alto riesgo. Con frecuencia están expuestos a lesiones o muerte porque se dirigen a animales que son más grandes que ellos. Cuando atacan a alces o ciervos, pueden ser arrojados contra un árbol o una roca lo suficientemente fuerte como para romperles la espalda. A veces, son pisoteados por los cascos de los animales de manada. Los pumas pueden ser atravesados ​​por una rama o una cornamenta, y una lesión como esta puede provocar la inanición. Los gatos mueren a causa de los rayos, las mordeduras de serpientes venenosas y los deslizamientos de rocas.

Población de pumas

Los investigadores no han podido proporcionar una estimación exacta de cuántos pumas hay en la naturaleza. Algunos creen que hay un estimado de 30.000 de ellos en todo el oeste americano. La densidad de pumas generalmente varía de uno a siete gatos por cada 100 kilómetros de territorio y los machos permiten que varias hembras estén presentes en sus áreas de distribución. Oregón estima que su población de pumas es de alrededor de 6600, mientras que California cree que tiene entre 4000 y 6000 de estos animales.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que rastrea la población de pumas en cada país de América Central y del Sur, informa que hay menos de 50,000 de los grandes felinos que pueblan esa parte del mundo. Se cree que esto es una tendencia a la baja. Sin embargo, los investigadores de pumas en los EE. UU. creen que la población del país se está recuperando. California tiene protecciones para su población de pumas, pero trece estados, incluidos Wyoming, Colorado y Utah, los clasifican como especies de caza, lo que permite que las personas los cacen por deporte.

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