Punta De Lanza Dorada

La serpiente cabeza de lanza dorada que habita en la isla es una de las serpientes más venenosas del mundo.

Solo vive en una isla a 30 millas de la costa de Brasil y se alimenta principalmente de aves. Se trata de una víbora esbelta de color dorado y cabeza en forma de punta de lanza. Los rumores dicen que causó la muerte de un farero y su familia en la década de 1920, pero no está documentado.

3 hechos asombrosos sobre las cabezas de lanza doradas

  • Un gramo de su veneno puede costar más que un gramo de oro.
  • Los científicos dicen que su veneno es de 3 a 5 veces más tóxico que el de otras especies de cabezas de lanza.
  • Son una de las pocas puntas de lanza que son al menos en parte arbóreas.

Dónde encontrar puntas de lanza doradas

Las serpientes cabeza de lanza dorada solo viven en una isla frente a la costa de Brasil: Ila Queimada Grande, conocida en la mayor parte del mundo como la Isla de las Serpientes. Viven en una variedad de hábitats en la isla, desde colinas rocosas hasta bosques subtropicales.

Acerca de la Isla de las Serpientes

Ila Queimada Grande, que se traduce como la Isla de la Gran Quemadura, solía estar conectada con el Brasil continental, pero al final de la última edad de hielo, los niveles del mar del mundo subieron y la aislaron del resto de América del Sur. Los animales atrapados aquí de repente tuvieron tanto una oportunidad como un desafío.

Por alguna razón, cuando el nivel del agua subió, no había depredadores terrestres ni mamíferos. Tenían que cambiar si querían sobrevivir, ¡y cambiaron!

Si bien no había mamíferos terrestres como presa, había pájaros. Un montón de pájaros. Entonces las serpientes se subieron a los árboles y desarrollaron un veneno que las derribó rápidamente.


Golden Lancehead


Avance rápido 11,000 años, y tiene una isla de 106 acres a 30 millas de la costa de Brasil que alberga serpientes, pájaros, insectos y poco más. Las cabezas de lanza doradas solo viven en la parte boscosa, un área de aproximadamente 63 acres.

Hoy, las únicas personas a las que se les permite visitar la isla son los militares brasileños, que mantienen el faro, y los investigadores con un permiso especial del gobierno brasileño.

Nombre científico de Golden Lancehead

El nombre científico de esta serpiente describe tanto el tipo de serpiente como el lugar donde vive. Bothrops es griego y significa cara de pozo, mientras que insularis significa isla; adecuado, ya que viven en una isla.

Su nombre común, cabeza de lanza dorada, se refiere a la forma y el color de su cabeza. Estas serpientes tienen el vientre dorado y la cabeza en forma de punta de lanza. Todas las especies de más de 40 cabezas de lanza tienen cabezas de esta forma. Un nombre francés anterior para el género, fer-de-lance, significa lo mismo, pero los científicos ahora lo aplican solo a un par de especies.

Población y estado de conservación de las serpientes Golden Lancehead

Las serpientes doradas de cabeza de lanza tienen una población de entre 2000 y 4000 en la Isla de las Serpientes. Este es el único lugar en el mundo donde encontrará estas serpientes, y en vista de este hecho, están en la Lista Roja de la UICN como En Peligro Crítico.

En un momento, la gente quemó la vegetación de la isla para tratar de matar a las serpientes y comenzar una plantación de banano. Desafortunadamente para ellos, las serpientes se escondieron en las grietas hasta que las llamas se extinguieron. La población de serpientes sufrió y las áreas quemadas están volviendo a crecer, pero aún pueden pasar décadas antes de que los bosques se recuperen por completo.

El ejército brasileño mantiene un faro en la isla y han eliminado muchos de los árboles y la vegetación donde se esconden las serpientes. Esto causó algunos daños a la población, pero son los cazadores furtivos los mayores desconocidos.

Los cazadores furtivos y la captura de $ 30,000

Algunos científicos creen que los cazadores furtivos están causando el mayor daño a la población. Las serpientes cabeza de lanza dorada son tan valiosas en el comercio ilegal de mascotas y la investigación científica que los cazadores furtivos visitan la isla ilegalmente para tratar de capturarlas y venderlas. Un espécimen puede venir con un cheque de pago de $ 10,000 a $ 30,000, según la edad y la salud. Para algunos contrabandistas, esa es una recompensa digna por el riesgo de una muerte agonizante.

Sin embargo, los estudios no son concluyentes porque las poblaciones de serpientes son difíciles de observar con precisión. Un estudio publicado en 2014 concluyó que sus principales desafíos para sobrevivir son la alimentación y la reproducción. Observaron que los machos parecían tener una tasa de supervivencia más alta que las hembras y creen que puede deberse a la mayor cantidad de recursos que requieren las hembras para reproducirse.

Apariencia y descripción de la serpiente Golden Lancehead

Estas serpientes miden entre dos y cuatro pies cuando son adultas. No hay muchos datos sobre los menores; sin embargo, su pariente más cercano, el yarara (B. jararaca), produce crías que miden en promedio unas 12 pulgadas de largo. Entonces, esto parece una estimación razonable.

Son serpientes esbeltas, y el color de las puntas de lanza doradas varía de amarillento a marrón dorado claro con marcas irregulares más oscuras a lo largo de la espalda. Sus marcas son en su mayoría triangulares, con marcas algo cuadradas intercaladas en el medio. Estas serpientes tienen una cabeza muy angulosa que recuerda a una punta de lanza (de ahí su nombre) y ojos de color amarillo dorado con pupilas elípticas.

Las cabezas de lanza doradas son víboras de pozo que tienen órganos sensores de calor ubicados entre las fosas nasales y los ojos.

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Fotos y videos de serpientes Golden Lancehead

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Venom: ¿Qué tan peligrosas son las serpientes Golden Lancehead?

Esta serpiente es una de las especies más venenosas del mundo. Si bien nadie registrado ha muerto por la mordedura de una punta de lanza dorada, los científicos estiman que una mordedura no tratada puede tener una tasa de mortalidad del 7%. Basan esto en la tasa de mortalidad por mordeduras de otras especies de cabeza de lanza.

Las serpientes cabeza de lanza dorada desarrollaron un veneno altamente tóxico y de acción rápida. Algunos dicen que derrite la carne humana, pero lo más probable es que sea una exageración. Sin embargo, según la investigación, es hasta un 5% más tóxico que el de sus primos del continente.

Su veneno contiene veneno hemotóxico que ayuda a la serpiente a digerir su comida. Provoca dolor e hinchazón alrededor de la picadura, náuseas y vómitos, sangre en el vómito y la orina, hematomas, hemorragia intestinal, insuficiencia renal, hemorragia cerebral y muerte grave del tejido muscular. Algunos dicen que aquellos mordidos y envenenados por una serpiente dorada de cabeza de lanza podrían morir en seis horas.

Investigación científica

El veneno de la serpiente cabeza de lanza (Bothrops Atrox) ha aportado medicamentos para la presión arterial alta y los trastornos de la coagulación.

El veneno de esta serpiente y de otras serpientes venenosas es valioso para los científicos. Varios avances médicos provienen de la investigación realizada sobre el veneno de serpiente. Los investigadores creen que esta especie es aún más prometedora para la investigación médica.

Comportamiento de Golden Lancehead y humanos

Esta serpiente come principalmente pájaros, pero las serpientes más jóvenes también pueden comer presas más pequeñas, como lagartijas o polluelos. La mayoría de las veces, las serpientes cabeza de lanza dorada comen papamoscas tirano, un ave paseriforme de la isla. Hay alguna evidencia, basada en las colas dañadas y el comportamiento observado, de que la especie usa algún tipo de atracción caudal para atraer a sus presas lo suficientemente cerca como para atacar.

Debido a la naturaleza aislada de la población de cabezas de lanza doradas, las interacciones humanas son extremadamente raras y casi siempre intencionales (ya sean investigadores o cazadores furtivos).

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