¿Qué Comen Las Orcas?

La orca o ballena asesina (orca) es un animal marino que pertenece al grupo de los cetáceos (Cetacea). Aunque comúnmente se les llama ballenas, pertenecen a la familia Delphinidae, que incluye a los delfines. Las orcas viven en todos los océanos del mundo y migran de un lugar a otro dependiendo de la disponibilidad de alimento. Las orcas tienen una de las dietas más diversas de todos los mamíferos marinos, y su dieta depende en gran medida del lugar donde viven y de los alimentos disponibles en ese entorno.

Continúa leyendo este artículo de Wiki Animales para aprender que comen las orcascómo cazan y si también comen humanos.

¿Cómo se alimentan las orcas?

Las orcas son los miembros más grandes de la familia de los delfines. Los machos suelen medir entre 20 y 26 pies (6 a 8 m) de largo y pesar más de 6 toneladas. Las hembras son más pequeñas, alcanzan con frecuencia entre 5 y 7 metros (16 y 23 pies) de largo y pesan entre 3 y 4 toneladas. Las orcas son depredadores porque tienen sin depredadores naturales. Las orcas también se encuentran entre los nadadores más rápidos entre los mamíferos marinos, alcanzando velocidades de hasta 30 millas por hora.

Su La estructura social es compleja., formado por grupos de hasta 50 individuos, tanto machos como hembras de diferentes edades. También cuentan con un complejo sistema de comunicación que utilizan de manera muy eficiente para transmitir diferentes tipos de mensajes. Sus sofisticadas técnicas de caza y su comportamiento de canto, que a menudo son específicos de un grupo y se transmiten de generación en generación, han sido descritos como expresiones de una cultura animal.

Las orcas son excelentes cazadores y se consideran depredadores excepcionalmente exitosos. Para alimentarse principalmente de grandes animales marinos, cazan en grupos, dependen de sus cuerpos aerodinámicos para moverse a altas velocidades y también utilizan su sistema de comunicación y su fuerza. Este superdepredador tiene diversas técnicas de caza. Se ve favorecido por su propia constitución y fuerza, pero también por su inteligencia y comportamiento social.

Como mamíferos marinos carnívoros, las orcas consumen carne de una variedad de especies en su hábitat. Debido a que existen varios ecotipos de orcas, sus hábitos alimentarios están estrechamente relacionados con los área geográfica in donde ocurren y a su población. Por lo tanto, las orcas en una región particular pueden especializarse en cazar y comer una presa particular.

En la naturaleza, las orcas son no se considera una amenaza a humanos, y no se han reportado ataques fatales a humanos. Sin embargo, ha habido casos de orcas en cautiverio que matan o hieren a sus cuidadores en parques temáticos marinos. Varias culturas indígenas atribuyen papeles importantes a las orcas en sus mitologías, y su reputación va desde el alma de la humanidad hasta asesinos despiadados.

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Si quieres saber más sobre estos sorprendentes depredadores, no te pierdas este otro artículo donde te explicamos si las orcas son en realidad ballenas.

¿Qué comen las crías de orca?

Como mencionamos anteriormente, las orcas son mamíferos, por lo que las crías alimentarse de la leche de su madre cuando nacen. Los nacimientos de crías ocurren durante todo el año y solo nace una cría a la vez.

La mayoría de las crías de orca en general enfermera durante aproximadamente un añopero ocasionalmente puede amamantar hasta por dos años.

La grasa es una fuente eficiente de energía para alimentar el alto metabolismo del ternero y la leche de orca es muy alto en grasa. El contenido de grasa de la leche de orca varía a medida que se desarrolla la cría. La leche rica en grasa es una adaptación de los terneros, por lo que rápidamente pueden formar una capa gruesa y aislante de grasa.

Los terneros maman durante aproximadamente 5 a 10 segundos a la vez, varias veces por hora, las 24 horas del día. A medida que un ternero se vuelve más apto para obtener más leche en cada toma, el tiempo de lactancia se acorta dramáticamente.

En los primeros meses de vida, la madre también enseña a los terneros a cazar presas más pequeñas, por lo que alternan entre alimentarse de la leche materna y de los animales que cazan.

Cuando las orcas son destetadas, Únete al grupo en la caza. Aunque las orcas ya son independientes de sus madres, generalmente permanecen en su propio grupo cuando son adultas. Sin embargo, los machos en edad reproductiva buscan otros grupos para aparearse con hembras que no forman parte de su grupo familiar.

¿Qué comen las orcas adultas?

Las orcas son carnívoros cuya dieta es muy diverso y dependen en gran medida de su hábitat y del entorno en el que viven. A pesar de algunas diferencias en la dieta, la mayoría de las orcas se alimentan de peces, cefalópodos y mamíferos marinos. De hecho, el número total de especies que consumen en todo el mundo se estima en 140.

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Entre sus presas más comunes encontramos:

  • Calamar
  • Pulpo
  • focas
  • Leones marinos
  • Nutrias de mar
  • rayos
  • delfines
  • tiburones
  • ballenas
  • pez óseo

Ocasionalmente también pueden comer:

  • Tortugas
  • aves marinas
  • pingüinos

Sin embargo, las preferencias alimentarias de las diferentes poblaciones de orcas son bien conocidas.

  • En las aguas cercanas a la costa del Pacífico Norte oriental, las orcas residentes se alimentan principalmente de salmón.
  • Las orcas en tránsito en la misma región prefieren mamíferos marinos (focas comunes, elefantes marinos, leones marinos y otros).
  • En aguas noruegas cazan bancos de peces y muestran preferencia por el arenque (género clupea).
  • Las orcas en aguas de Nueva Zelanda prefieren rayas y tiburones.
  • Las orcas de la Antártida se alimentan de focas, rorcuales minke y varias especies de peces como el bacalao antártico.

¿Qué comen las orcas?  - ¿Qué comen las orcas adultas?

¿Las orcas comen tiburones?

Si, orcas cazar y consumir tiburones carne cuando tienen dificultades para encontrar otras presas menos defendibles.

Un método bien conocido utilizado por las orcas cuando cazan tiburones es flanquear al tiburón y nadar debajo de él, lo que lo obliga a desplazarse hacia la superficie del mar para limitar su capacidad de escapar. Luego, las orcas intentan embestir al tiburón o golpearlo con la cola para ponerlo boca abajo. Esto paraliza temporalmente al tiburón, por lo que pueden atacarlo sin temor a ser atacados por el indefenso tiburón.

El especies de tiburones más comunes que comen orcas son los siguientes:

  • Tiburón azul (Prionace glauca)
  • Gran tiburón martillo (Sphyrna mokarran)
  • Tiburón marrajo dientuso (Isurus oxirinchus)
  • Tiburón peregrino (Cetorhinus maximus)
  • Tiburón ballena (Rhincodon typus)
  • Gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias)
  • Tiburón de siete branquias (Heptranquias perlo)

Orcas y tiburones blancos

En los últimos años, se ha descubierto que las orcas atacan y comen el hígado de los tiburones blancos, uno de los depredadores más temidos de los océanos. Estas interacciones entre estos dos depredadores afectar la cadena alimenticia en lugares como Sudáfrica. De hecho, las orcas ahuyentan a los tiburones de las colonias de elefantes marinos en los Farallones, en beneficio de los elefantes marinos, la principal presa de los grandes tiburones blancos.

Los tiburones blancos fueron atacados por orcas en 1997 en la misma zona, causando que casi toda la población de casi 100 a irse tempranoaunque eso significara renunciar a la fiesta anual de elefantes marinos.

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Las orcas no sólo atacan a los tiburones, sino que también se han acostumbrado a quitandoles el higado. Hay evidencia de que algunas orcas conocen la ubicación exacta del hígado y son capaces de extraer el órgano a través de la herida abierta de una manera casi científica.

Las orcas probablemente atacan directamente el hígado de los tiburones porque contienen una mucha grasa y son sabrosos. Y los hígados de tiburón blanco, que son esenciales para mantener la capacidad de nadar, constituyen una comida abundante de unos 270 kg de carne.

¿Las orcas se comen a los humanos?

Hay sin registro de una orca que alguna vez haya matado a un humano en la naturaleza. Esto se debe a que los humanos no forman parte de su dieta natural. En ocasiones una orca puede confundir a un humano con algo que está comiendo, como una foca, como ha ocurrido con algunos surfistas, pero el ataque nunca se ha llevado a cabo.

Sin embargo, en los últimos años ha habido algunos informes de ataques no mortales de estas ballenas a barcos frente a las costas de España y Portugal. Sin embargo, los biólogos marinos que investigaron estos incidentes creen que las ballenas fueron jugando con los barcos apuntando a los remos y empujando los botes.

Sin embargo, en algunas partes del mundo también se han producido ataques mortales contra personas, pero todos ellos provocados por orcas en cautiverio que finalmente atacaron a sus guardianes. Es importante recordar que los animales que viven en cautiverio y sometidos a un entrenamiento no natural pueden afectar su comportamiento.

Quizás te interese este otro artículo, donde comentamos si las orcas realmente matan.

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Bibliografía

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