Quebrantahuesos

“Los quebrantahuesos comen huesos de animales muertos”.

Las plumas negras y erizadas debajo del pico de esta ave hacen que parezca que tiene barba. Estas aves viven en un hábitat de montañas, bosques y acantilados rocosos. Son carroñeros con una dieta de reptiles, aves y mamíferos. La esperanza de vida de esta increíble ave en la naturaleza es de hasta 40 años, pero pueden vivir más tiempo en santuarios de aves y zoológicos.

3 hechos asombrosos del quebrantahuesos

  • En términos de envergadura y tamaño corporal, es uno de los buitres más grandes del mundo.
  • Su vida útil llega a los 40 años y, a veces, más allá.
  • Es conocido como un pájaro que come huesos.

Dónde encontrar un quebrantahuesos

Los quebrantahuesos viven en Europa, Asia y África. Se encuentran en Kenia y Lesotho, así como en varias secciones del sur de África. Se encuentran en España y Francia, concretamente en los Pirineos. China e India son otros lugares donde se encuentra esta ave.

Estos buitres viven en un clima templado. Muchos crean sus hogares en los acantilados del interior y en un hábitat de montaña. Por lo tanto, caminar en las montañas es una excelente manera de detectar una colonia de buitres. La mejor época para ver estos buitres es de julio a octubre durante su época de reproducción. Son particularmente activos construyendo nidos y buscando pareja.

Nidos de quebrantahuesos

El borde exterior del nido de este pájaro está hecho de grandes palos, ramas y ramitas. El forro está hecho de lana, pelo, plumas y otros desechos blandos. Un nido puede medir de tres a ocho pies de tamaño. Están construidos a miles de pies de altura en los lados de acantilados rocosos y montañas.

Como nota, las parejas de quebrantahuesos construyen algunos nidos dentro de su territorio particular. Por lo tanto, no usan el mismo nido cada temporada de reproducción.


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Nombre científico del quebrantahuesos

El nombre científico del quebrantahuesos es Gypaetus barbatus. la palabra española Gipaetus se refiere a este grupo de buitres del Viejo Mundo, mientras que la palabra barbato significa barbudo.

Esta ave también se llama quebrantahuesos. Lammergeier es una palabra alemana que significa cordero buitre. Se ganó este nombre porque come huesos de ovejas y otros mamíferos. Ossifrage es otro nombre de esta ave que se refiere a su comportamiento de comer huesos.

Su familia es Accipitridae, y su clase es Aves.

Las subespecies de este buitre incluyen:

  • Gypaetus barbatus aureus
  • Gypaetus barbatus barbatus
  • Gypaetus barbatus meridonalis

Apariencia y comportamiento del quebrantahuesos

Un quebrantahuesos tiene alas negras junto con una mezcla de crema y plumas rojas en el pecho. Su cabeza es de color crema/amarillo y tiene una máscara de plumas negras y plumas negras erizadas debajo de su pico.

Los ojos de este pájaro están bordeados de rojo con un globo ocular blanco y una pupila negra. Su pico es grande y se curva hacia abajo en una punta afilada al final. Este diseño de pico es lo que permite que un quebrantahuesos tenga una dieta de comer huesos. Utiliza sus garras afiladas para agarrar y sujetar presas vivas, como una tortuga. Deja caer a la tortuga desde una gran altura para romper su caparazón.

Cuando se trata de tamaño, un quebrantahuesos tiene un cuerpo que mide de 37 a 49 pulgadas de largo. Pesa de 10 a 17 libras con una increíble envergadura de 7,5 a 9 pies.

quebrantahuesos volando con las alas extendidas
La envergadura del quebrantahuesos puede alcanzar hasta 9 pies.

Pascal Halder/Shutterstock.com

Dieta del quebrantahuesos

Oficialmente, los quebrantahuesos se clasifican como carnívoros. Pero son conocidos por su comportamiento de comer huesos. Su dieta incluye aves, reptiles y mamíferos.

¿Qué come el quebrantahuesos?

Ciervos, vacas, pájaros grandes y tortugas son parte de la dieta de este animal. Los quebrantahuesos son carroñeros, por lo que su principal fuente de alimento son los animales que han sido asesinados por otros depredadores.

Este buitre usa su pico para romper los huesos de un animal muerto para ingerirlos junto con la médula. Alternativamente, parejas de quebrantahuesos alimentan a sus polluelos con carne de animales muertos.

Se sabe que los quebrantahuesos adultos también comen animales vivos. Por ejemplo, capturan tortugas para comérselas. Agarran una tortuga con sus garras y vuelan alto sobre un prado o pastizal. El pájaro deja caer la tortuga, por lo que su caparazón se rompe en el suelo. El quebrantahuesos se come los huesos de la tortuga junto con parte de su carne. Además, estas aves lanzan huesos grandes desde lo alto para romperlos en pedazos más pequeños.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación del Quebrantahuesos

¿Qué come el quebrantahuesos?

Los humanos son los principales depredadores de los quebrantahuesos adultos. Estas aves a veces se cazan, pero por deporte en lugar de por comida. En muchos casos, mueren al chocar con los cables de alta tensión o al comer carne envenenada que sacan los ganaderos para matar a otros depredadores.

Los huevos y polluelos de quebrantahuesos son vulnerables a depredadores como el águila real y los cuervos. Pero, debido a su ubicación de anidación en lo alto de los acantilados, están bastante bien protegidos de los depredadores.

Además, los quebrantahuesos son conocidos como feroces protectores de su territorio y nido. Acorralarán a un pájaro intruso y batirán sus alas brutalmente hasta que el intruso se vaya volando derrotado. Recuerda, las alas de este buitre son grandes y lo suficientemente poderosas como para herir o matar a otra ave.

El estado de conservación de este buitre es Casi Amenazado junto con una población decreciente. Hoy en día, existen áreas protegidas donde este buitre puede reproducirse y vivir en paz.

Reproducción, cría y muda del quebrantahuesos

Los quebrantahuesos son aves monógamas. Su época de apareamiento es de julio a octubre. Una hembra pone de uno a dos huevos, ocasionalmente tres. El período de incubación dura de 53 a 60 días. Durante este tiempo, la hembra se sienta en el nido y el macho la protege a ella y al nido contra cualquier pájaro amenazante.

El macho y la hembra alimentan y cuidan a sus polluelos durante al menos cuatro meses. La mayoría puede vivir de forma independiente a los cuatro meses; sin embargo, algunos jóvenes permanecen cerca de sus padres durante dos años.

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