Queja

¡Una especie de ave con plumas en las fosas nasales, las piernas y los pies!

Los urogallos son aves robustas y de tamaño mediano que viven en el hemisferio norte. Sus plumas se parecen mucho a su hábitat. Este plumaje les proporciona camuflaje y les ayuda a sobrevivir. Los urogallos son aves que están estrechamente relacionadas con las gallinas, los pavos y los faisanes. Alrededor de ocho millones de estas aves de caza de las tierras altas se cazan cada año como alimento o deporte en su hábitat herboso y boscoso.

Datos principales sobre los urogallos

  • Los urogallos son pájaros con plumas en sus fosas nasales, piernas y pies.
  • La gallina hembra pesa aproximadamente la mitad que el macho.
  • Alrededor de ocho millones de urogallos mueren en cacerías legales cada año.

Nombre científico del urogallo

Los urogallos son parte del orden Galliformes y la familia Phasianidae. El nombre científico del ave es Tetraoninae. Este nombre proviene de la palabra latina tetrao-, que significa “una especie de ave de caza” y -idae, del antiguo término griego para “apariencia”.

Hay alrededor de 10 especies de urogallos en los Estados Unidos y Canadá. Estos incluyen el urogallo azul, el urogallo de abeto, el urogallo superado, el urogallo de cola afilada y el urogallo de las artemisas. También se incluyen los pollos de pradera mayor y menor, la perdiz nival, la perdiz nival y la perdiz nival.

Apariencia y comportamiento del urogallo

Los urogallos son aves regordetas que prosperan principalmente en el suelo, donde anidan en pastos altos y otras cubiertas vegetales. Pueden planear en el aire distancias cortas cuando están alarmados y para alejarse de los depredadores. Sus plumas marrones, grises y rojas protegen a las aves del clima y las disfrazan en su entorno. Las plumas crecen sobre sus fosas nasales, piernas y dedos de los pies para ayudarlos a mantenerse calientes y viajar sobre la nieve. Las aves también tienen cuellos gruesos, patas largas y picos cortos y ganchudos.

La mayoría de los urogallos crecen solo hasta 30 centímetros de altura. Pero el urogallo de Europa y Asia puede crecer hasta 100 centímetros. El urogallo más grande de América del Norte es el urogallo de las artemisas, que a menudo crece de 62 a 70 centímetros. Esto es más pequeño que los gansos y aproximadamente del mismo tamaño que un pollo. Los machos suelen ser el doble de grandes que las hembras en la edad adulta.

Los urogallos viven principalmente solos y con sus polluelos. Un nido de huevos de gallina o un grupo de pollitos se llama puesta. Los urogallos de la pradera son más sociables y no les importa encontrarse en su hábitat. En otoño e invierno, los urogallos del Ártico y de la tundra forman bandadas de hasta 100 aves. La mayoría de los machos se aparean con varias hembras, a excepción del urogallo de los sauces, que sólo se aparea con una a la vez.

Urogallo de pie en la hierba

Hábitat del urogallo

Uno o más tipos de urogallos viven en la mayoría de los tipos de hábitat en América del Norte. En los Estados Unidos, habitan en todas partes, desde las regiones subárticas de Alaska hasta las praderas de Texas. Los urogallos viven en tundra, brezales, pastizales, bosques templados y bosques boreales. Algunas especies de urogallos también viven en Europa y Asia. Esta familia de aves también se conoce como aves de caza de las tierras altas, ya que no habitan en los hábitats acuáticos de las aves de caza de los humedales, como los patos y los gansos.

Dependiendo de dónde vivan, los urogallos suelen anidar en pastos altos o en el suelo de los bosques. Los urogallos que viven en regiones nevadas se sumergen y excavan bajo la nieve para vivir. El calor de su cuerpo les ayuda a crear un refugio tipo iglú muy bien empaquetado que se mantiene más caliente que el aire exterior.

El urogallo macho suele mantener un territorio de entre 10 y 50 acres. No quieren otros machos alrededor. El urogallo hembra deambula por unos 100 acres. A las hembras no les importan otros urogallos en la misma tierra.

Los urogallos son en su mayoría no migratorios. Esto significa que viven en un hábitat durante todo el año. Pero la perdiz nival o el urogallo de las nieves migra a los estados del noroeste o a elevaciones más bajas durante el invierno desde su hábitat ártico de estación cálida.

Los urogallos son ampliamente cazados por su carne. En América del Norte y Europa, es una práctica común que los grupos de caza cultiven urogallos dándoles a las aves tierra para prosperar. Estos hábitats semiprotegidos brindan espacio para que los cazadores rastreen y «eliminen» aves adultas individuales durante una cacería.

Dieta del urogallo

Los urogallos son omnívoros. Se alimentan principalmente de vegetación, pero a veces se alimentan de insectos, arañas, gusanos, lagartijas, serpientes, huevos, caracoles o pequeños roedores. Sus alimentos preferidos son pastos, frutas, bayas, nueces, brotes, flores y semillas que se alimentan del suelo del bosque u otros terrenos de hábitat. También les encantan las uvas de invierno, la gaulteria, las manzanas y el trébol.

Algunas especies de urogallos disfrutan comiendo agujas de árboles de hoja perenne. Muchos bosques les dan un suministro interminable de estas agujas que otras criaturas ignoran. El urogallo de las artemisas solo come artemisa en invierno y se refugia debajo de ella. En los meses cálidos, la salvia también es una parte importante de su dieta.

A veces, los urogallos comen arena u otros granos a propósito. Esto les ayuda a digerir algunas de las plantas ásperas que comen.


Grouse


Grouse Depredadores y amenazas

El urogallo prospera en inviernos duros donde muchas otras aves no lo hacen. También tienen cuerpos regordetes y carnosos que son una excelente comida para humanos y animales. Esto hace que las aves sean atractivas para muchos depredadores de cuatro patas. Estos incluyen zorros, lobos, gatos monteses y linces. Las grandes rapaces también comen urogallos y las serpientes comen sus huevos.

Los humanos cazan alrededor de ocho millones de urogallos cada año solo en Estados Unidos. Afortunadamente, muchas de estas cacerías tienen lugar en tierras donde los agricultores incuban urogallos para aumentar la población. En la naturaleza, los urogallos tienen nidadas grandes, lo que significa muchos huevos y polluelos para cada madre. Esto ayuda a evitar que los cazadores provoquen la extinción de las aves.

El calentamiento global y la pérdida de hábitat son las mayores amenazas para el urogallo. El calentamiento global provoca cambios de temperatura que afectan a estas aves. El clima de principios de primavera, el calor extremo y las fuertes lluvias pueden matar a las crías y a poblaciones enteras. El comienzo de la primavera causa problemas con el ciclo de la planta, lo que hace que su suministro de alimentos se agote antes de tiempo.

La pérdida de hábitat ocurre cuando las personas construyen ciudades donde alguna vez existieron bosques, praderas o pastizales. Esto empuja a las aves fuera de sus tierras naturales y hacia lugares menos adecuados donde no pueden prosperar. La agricultura y los incendios forestales también les quitan su hábitat.

Los científicos están trabajando en formas de ayudar a los urogallos a mantener su hábitat. Una de las formas más importantes de ayudarlos es cómo preservamos los bosques y regeneramos los árboles.

Reproducción de urogallos, bebés y esperanza de vida

Urogallo macho de todas las especies excepto uno que se aparea con varias hembras a la vez. Solo el urogallo del sauce tiene una pareja por temporada. Para competir por sus compañeros, los urogallos machos realizan exhibiciones de cortejo al amanecer y al anochecer cada primavera. Bailan y se pavonean, esponjan sus plumas y tamborilean sus alas sobre troncos caídos. El urogallo de las artemisas y los pollos de las praderas machos inflan un saco de aire en el cuello de colores brillantes para lucirse también ante las hembras. A veces los machos luchan para competir por las hembras.

Las hembras construyen sus nidos en el suelo. Encuentran un baño natural en la superficie del suelo protegido por una cubierta vegetal como pastos o artemisa. Forran este nido con materiales vegetales, como hojas y ramitas.

Aproximadamente una semana después del apareamiento, el urogallo hembra comienza a poner huevos que parecen huevos de gallina más pequeños. Ella pone solo uno por cada día o dos. Puede reemplazar los huevos perdidos o rotos por otros nuevos. Cuando termina, tiene una nidada de entre cinco y 12 huevos. Si todo va bien, cada uno de estos eclosionará entre 21 y 28 días después.

Los polluelos abandonan el nido inmediatamente después de la eclosión. El urogallo madre monta guardia sobre su cría. La madre protege a las crías de los depredadores y otras amenazas. Ella los lleva a buenos lugares para buscar comida, donde los polluelos deben encontrar sus propias comidas de plantas o insectos. Los urogallos machos ayudan a sus parejas a proteger a sus crías. Pero para otras especies, los machos no cuidan a las crías.

Cuando los polluelos tienen dos semanas de edad, tienen alas y pueden volar en pequeñas ráfagas. Pero se quedan en el nido y alrededor de su madre hasta que alcanzan el tamaño y peso adulto en otoño. Eso es alrededor de las 12 semanas de edad.

Los urogallos pueden aparearse por primera vez cuando tienen algunos años. La mayoría de los urogallos norteamericanos viven siete u ocho años en estado salvaje. Algunos viven hasta 11 años. Pero el clima frío y las enfermedades pueden matar hasta tres de cada cuatro urogallos jóvenes cada año.

Población de urogallos

De una temporada a otra y de un año a otro, la cantidad de urogallos que viven en el mundo varía ampliamente. Los inviernos duros, las estaciones desfavorables o las enfermedades pueden hacer que la población disminuya en miles. Después de cada temporada de caza, hay millones de aves menos que en los meses anteriores. Pero el urogallo se recupera bien. Tienen muchos huevos en su puesta y pueden anidar por segunda vez en una temporada de apareamiento, si se pierde el primer grupo de huevos.

En América del Norte, hay alrededor de 15 urogallos por milla de tierra. El urogallo de las artemisas es el más vulnerable a la pérdida de hábitat en Estados Unidos. En la actualidad, solo hay ocho millones de urogallos en los EE. UU. Si bien no está catalogado como en peligro de extinción, el urogallo de las artemisas es una especie «casi amenazada». En 2019, una orden de la administración Trump abrió el hábitat del urogallo en el oeste de los Estados Unidos a la extracción de petróleo. Esta acción amenaza el hábitat de millones de urogallos, y muchos científicos esperan que la perforación haga que los urogallos se extingan.

147 G