Rana Cohete Rayada

La rana cohete rayada es uno de los tesoros anfibios únicos de Australia.

Conocida por su extraordinaria habilidad para saltar, esta especie emite un croar fuerte que se puede escuchar de noche cerca de estanques, humedales u otros cuerpos de agua. Comparte un rango con varias otras ranas cohete en el este de Australia, lo que hace que sea difícil distinguirlas entre sí, pero la clave para distinguir esta especie radica en su nombre. Las rayas horizontales oscuras a lo largo del costado del cuerpo son una característica distintiva de esta rana.

¡4 datos increíbles de la rana cohete rayada!

  • Gracias a las piernas largas y los músculos fuertes, la rana cohete rayada puede saltar aproximadamente 6,5 pies en el aire, que es casi 40 veces la longitud de su propio cuerpo.
  • La rana cohete rayada hace un llamado inusual de «mecha mecha» para atraer parejas en la temporada de reproducción. Este sonido es causado por el saco vocal masivo cerca de la garganta que se expande hacia afuera como un globo.
  • Como muchos otros anfibios, la rana cohete rayada tiene una piel delgada y porosa a través de la cual absorbe sustancias químicas del aire y el agua. La piel debe mantenerse constantemente húmeda o de lo contrario secarse. Pero esto también hace que la piel sea particularmente vulnerable a la contaminación ambiental.
  • La rana cohete rayada se puede tener como mascota en Australia con los permisos correspondientes.

Nombre científico de la rana cohete rayada

El nombre científico de la rana cohete rayada es Litoria Nasuta. Litoria es un género de ranas arborícolas australianas (aunque la rana cohete rayada en realidad no pasa mucho tiempo en los árboles). El nombre de la especie nasuta parece derivar de la palabra latina nasus, que significa nariz, que se refiere al hocico puntiagudo y ergonómico de esta rana.

Esta especie forma una relación vaga con varias otras especies de ranas cohete de Litoria, incluida la rana cohete de Kimberley, la rana cohete enana, la rana de Freycinet y la rana de palma ancha. Las ranas cohete a menudo se distinguen de otras ranas por sus fuertes patrones corporales, pliegues profundos en la piel, apariencia aerodinámica y capacidad para saltar. Juntos pertenecen a la familia Pelodryadidae, que incluye todas las ranas nativas de Australia y Papua Nueva Guinea.

Apariencia de rana cohete rayada

La rana cohete rayada se caracteriza por un hocico puntiagudo, piel verrugosa, pliegues profundos en la espalda y patas excepcionalmente largas, aproximadamente el doble de la longitud del cuerpo real. Como anfibio, tiene patas delanteras sin membrana y dedos parcialmente palmeados, todos los cuales tienen pequeños discos redondos en la punta. Estos discos redondos parecen ser una característica común de muchas ranas arborícolas, a pesar de que la rana cohete rayada es principalmente terrestre.

Mide un poco más de 2 pulgadas de largo (no mucho más grande que una caja de fósforos), el cuerpo es de color gris, marrón rojizo o marrón oscuro con el estómago blanco y los muslos amarillos. Está cubierto de rayas oscuras y algunos parches que corren horizontalmente a lo largo del cuerpo, aunque el patrón exacto varía mucho entre los individuos. También tiene una pupila horizontal con un iris superior dorado y un iris inferior marrón oscuro.


la rana cohete rayada


Ambos sexos son similares en tamaño y apariencia, pero solo el macho tiene la garganta amarilla en la temporada de reproducción. Esta garganta amarilla consiste en un saco vocal flexible que se expande hacia afuera para amplificar el sonido de las llamadas de apareamiento del macho. Se parece mucho a un globo en expansión.

Rana cohete rayada en hojas

Froggydarb / Creative Commons

Comportamiento de la rana cohete rayada

La rana cohete rayada es una especie solitaria que caza y se alimenta sola cerca de la orilla del agua. La única vez que se congrega junto con otros miembros de la misma especie es durante la temporada de reproducción. Pero a diferencia de muchas otras especies de ranas arborícolas australianas, la rana cohete rayada es una especie que vive en el suelo y pasa la mayor parte del tiempo cazando entre las hojas del suelo. En realidad, no pasa mucho tiempo en los árboles.

Para encontrar pareja, la rana cohete macho hace su croar característico durante la noche. Esto comienza con un chirrido lento, que aumenta en intensidad hasta convertirse en un ruido de parloteo estridente y luego se estabiliza en más chirridos. Esto se ha descrito como un sonido de «mecha mecha» seguido de un «pero pero».

Para hacer su llamada, la rana expulsa aire de los pulmones hacia el saco vocal. El aire nunca sale de la boca, sino que se mueve de un lado a otro entre la boca y los pulmones. El sonido real es producido por la vibración de la laringe y las cuerdas vocales, y luego es amplificado por el saco de aire. Para atraer parejas, la rana necesita ser bastante ruidosa y llamativa, lo que tiene el desafortunado efecto secundario de exponer su ubicación a depredadores hambrientos, pero este es un elemento importante del ritual de apareamiento.

Hábitat de la rana cohete rayada

La rana cohete rayada habita en las partes exteriores del norte y este de Australia. Su territorio natural se extiende desde la región de Kimberley en Australia Occidental hasta la ciudad de Sídney en Nueva Gales del Sur, a lo largo de la costa y las zonas interiores circundantes. Su hábitat también incluye las tierras bajas del sur de Papúa Nueva Guinea. Esta especie que habita en el suelo prefiere vivir en bosques abiertos, praderas inundadas, pantanos y estanques.

Dieta de la rana cohete rayada

La rana cohete rayada es una cazadora nocturna que se arrastra silenciosamente y atrapa comida con su lengua larga y pegajosa.

¿Qué come la rana cohete rayada?

La dieta de la rana cohete rayada consiste en insectos, arañas y gusanos. Con su apetito voraz, esta especie ayuda a mantener bajo control el número de poblaciones de presas.

Depredadores y amenazas de la rana cohete rayada

Estas ranas no enfrentan muchas amenazas en la naturaleza además de sus depredadores naturales y la degradación ocasional del hábitat. Los números de población parecen estar en excelentes condiciones.

¿Qué come la rana cohete rayada?

Una rana adulta es presa de pájaros, gatos, zorros y murciélagos. Los huevos y los renacuajos también son presa de peces y ranas más grandes.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la rana cohete rayada

Estas ranas comienzan a reproducirse en la estación húmeda entre la primavera y el verano (en Australia, esto sería de diciembre a febrero) cuando la lluvia crea muchos pozos de agua temporales para que la rana se reproduzca. El macho croa en la noche para transmitir su ubicación y atraer a un adecuado femenino.

Después de aparearse, la hembra produce un grupo de alrededor de 50 a 100 huevos a la vez en la superficie del agua. Los padres no tienen otra inversión en el bienestar de su descendencia. Dado que se reproducen en gran número, muchos de los jóvenes se pierden por desgaste y depredación al principio de sus vidas.

Después de la eclosión, los renacuajos de color marrón o dorado permanecen en las áreas poco profundas del agua. Bien adaptados a su entorno acuático con branquias temporales y colas largas, pasan las primeras semanas de su vida alimentándose y creciendo hasta aproximadamente 2,3 pulgadas de largo, o aproximadamente el mismo tamaño que la rana adulta.

Después de aproximadamente uno o dos meses, experimentan la metamorfosis a la forma adulta al perder la cola y desarrollar un conjunto completo de pulmones funcionales. En este punto, abandonan el pozo de agua en el que nacieron y se trasladan de manera más permanente a la tierra. Si sobreviven a la fase de renacuajo, entonces la rana cohete rayada tiene una vida útil de unos 10 a 15 años en la naturaleza.

Población de ranas cohete rayadas

Estas ranas se consideran una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. El gobierno australiano también considera que esta especie no necesita esfuerzos de conservación adicionales. No se sabe cuántas de estas ranas existen en la naturaleza, pero el número de la población parece ser estable y gozar de buena salud. No existen amenazas significativas para su supervivencia, pero el continuo desarrollo residencial y comercial, junto con parte de la contaminación que genera, puede limitar un poco su área de distribución.

Ranas cohete rayadas en el zoológico

Estas ranas cohete no son una exhibición en ningún zoológico estadounidense.

242 S