Rana De árbol

Las ranas arborícolas son algunos de los anfibios más caprichosos del mundo, gracias a sus lindos ojos y sus patas y dedos únicos que les permiten trepar a los árboles con facilidad.

A diferencia de sus contrapartes terrestres algo regordetas, estas ranas generalmente tienen colores brillantes que las convierten en una de las exhibiciones favoritas de los zoológicos. Sus llamadas distintivas a menudo hacen que se escuchen y no se vean en su hábitat nativo, ya que son principalmente activos durante la noche. Aunque estas ranas viven principalmente en climas tropicales, algunas especies viven en áreas más templadas e hibernan durante el invierno.

¡5 datos increíbles sobre las ranas arborícolas!

  • En Europa, estas ranas se consideraban históricamente como barómetros porque respondían a la lluvia que se acercaba ladrando.
  • La mayoría de estas especies de ranas pueden cambiar de color, a veces debido a su estado de ánimo, ya que su piel puede variar en tonos de verde, gris, marrón y amarillo.
  • Las ranas arborícolas de White tienen un fuerte sentido del oído y pueden sentir vibraciones a través del suelo.
  • Las ranas arborícolas de ojos rojos se consideran embajadoras de estas especies de ranas debido a sus ojos sorprendentemente vívidos.
  • Estas ranas tienen un párpado adicional que les cubre los ojos. También parpadean cuando tragan para forzar a su presa.

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Rana de árbol Nombre científico

Las ranas arborícolas comprenden varias familias del orden Anura. Las de la familia Hylidae con el nombre científico Hyla a veces se denominan ranas arborícolas verdaderas y son las más numerosas, con unas 700 especies. Las ranas arborícolas no hylidae tienen nombres científicos que incorporan las familias Centrolenidae, Hyperoliidae, Rhacophoridae y Microhylidae.

Apariencia de la rana arborícola

La característica más distintiva de estas ranas son sus patas, ya que el último hueso de sus dedos tiene forma de garra. Las almohadillas para los dedos de los pies con pequeñas ventosas y estructuras extraesqueléticas en los dedos también les ayudan a trepar a los árboles. Vienen en una variedad de colores, más comúnmente verde, gris o marrón.

Debido al hábitat principalmente arbóreo que las encuentra viviendo en hojas y ramas pequeñas, la mayoría de estas ranas son de tamaño pequeño. La más grande de estas ranas en el mundo es la rana arbórea de labios blancos que se encuentra en Australia y Oceanía, y mide de cuatro a 5,5 pulgadas de largo. La especie más grande en el hemisferio occidental es la rana arborícola cubana, que se encuentra en el Caribe y el sureste de los Estados Unidos con una longitud de 1,5 a cinco pulgadas. Las especies más pequeñas miden menos de una pulgada de largo. El tamaño de muchas de estas ranas se puede comparar con una taza de té. Por lo general, son más delgados que las ranas terrestres.


la rana arborícola


Como uno de los miembros más llamativos de la familia Hylidae, las ranas arborícolas de ojos rojos pueden haber desarrollado sus ojos brillantes, en parte, para que los depredadores puedan cuestionar su elección de comida y buscar una presa más regordeta. Otra adaptación, llamada coloración de sobresalto, permite que las ranas arborícolas de ojos rojos muestren sus ojos saltones y revelen patas anaranjadas palmeadas y sus flancos azules y amarillos brillantes, lo que a menudo hace que las aves y las serpientes se detengan y le den tiempo a la rana para huir. Su color verde brillante también puede sobreestimular los ojos de los depredadores al crear una imagen fantasma confusa.

Las ranas arborícolas verdes americanas son de un verde brillante, lo que les ayuda a camuflarse con el follaje circundante en la naturaleza. Tienen una franja blanca clara o de color crema desde el costado de la cabeza hasta los flancos.

Las ranas arborícolas de White envuelven sus cuerpos en una capa blanca lechosa llamada caerviein que les ayuda a sobrevivir en áreas secas al conservar la humedad corporal. Los científicos han utilizado extractos de su piel para obtener medicamentos que combaten la bacteria estafilococo, reducen la presión arterial y tratan el herpes labial causado por el virus del herpes.

Una de las especies de aspecto más regordete, la rana cubana, es marrón y de apariencia algo insulsa. Es uno de los tipos más grandes de ranas, y algunas crecen hasta más de seis pulgadas. Las hembras son generalmente más grandes que los machos.

Una colorida rana arborícola de ojos rojos en su entorno tropical.

Brandon Alms/Shutterstock.com

Comportamiento de la rana arborícola

La mayoría de las especies son nocturnas y solitarias, pero se reúnen en grandes grupos durante la temporada de apareamiento. Muchos pasan el día durmiendo sobre hojas y ramas. En los calurosos meses de verano, las ranas arborícolas de White a menudo buscan agua en los hogares de las personas. Cuando se sienten amenazados, emiten un grito ensordecedor. Las ranas arborícolas verdes usan una variedad de ladridos para comunicarse. Los adultos frecuentemente se camuflan en la vegetación metiendo las piernas y cerrando los ojos.

Hábitat de la rana arborícola

Estas ranas viven en todos los continentes excepto en la Antártida, con la mayor concentración en América Central y del Sur, donde encontrarás unas 600 especies. Alrededor de 30 especies viven en las regiones más cálidas del sureste de los Estados Unidos. La mayoría de las especies, pero no todas, son arbóreas, por lo que tienen patas largas y almohadillas para los dedos de los pies que les ayudan a trepar y saltar. Las especies no arbóreas viven en lagos y estanques o entre la cubierta vegetal húmeda.

Las ranas de ojos rojos viven en tierras bajas tropicales desde el sur de México, a través de América Central y hasta el norte de América del Sur. Son nocturnos y se esconden en el dosel de la selva tropical.

Una especie adaptable llamada rana arbórea de White vive en Australia y Nueva Guinea. Prefieren los bosques húmedos y, por lo general, no viven cerca de cuerpos de agua, recolectan agua de lluvia que se acumula en las hojas y en las grietas y plantas en forma de copa. La adaptabilidad de esta especie les permite vivir en áreas suburbanas y agrícolas con personas y se encuentran comúnmente en baños, tanques de agua y embalses.

Dieta de la rana de árbol

Al igual que otros anfibios, estas ranas son carnívoras y comen insectos como grillos y moscas, gusanos, arañas, polillas y otros invertebrados. La gran rana cubana come cualquier cosa que le quepa en la boca, incluidos lagartos, serpientes, pequeños mamíferos e incluso otras ranas. Estas ranas emboscan a sus presas desprevenidas con sus lenguas largas y pegajosas. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen las ranas arborícolas, consulte nuestro artículo «¿Qué comen las ranas arborícolas?» página.

Depredadores y amenazas de las ranas arborícolas

Los depredadores incluyen una variedad de mamíferos, reptiles, aves e incluso algunos peces grandes, principalmente debido al pequeño tamaño de las ranas. El estado de conservación oficial de estas ranas se declara como de menor preocupación, debido a su amplia distribución y su supuesta gran población. Sin embargo, estas ranas experimentan amenazas para su población en general, incluida la destrucción del hábitat por parte de los humanos, la contaminación, el cambio climático y las enfermedades. La destrucción del hábitat es una preocupación en Europa, aunque los esfuerzos de conservación en varios países europeos han logrado reconstruir algunos hábitats de ranas arborícolas.

Reproducción de la rana arborícola, bebés y esperanza de vida

Los machos de casi todas las especies atraen parejas a través de llamadas de ladridos, y cada tipo de rana arborícola tiene su llamada única.

Algunas eclosionan como adultos en miniatura, pero más comúnmente, estas ranas eclosionan como renacuajos que se convierten en adultos. Las hembras ponen huevos en las hojas por encima del agua, lo que permite que los renacuajos caen al agua para desarrollarse. La metamorfosis de renacuajo a adulto puede llevar de algunas semanas a algunos meses.

Las ranas arborícolas de White comienzan a reproducirse en su segundo año y, a menudo, se dan un festín durante varios días antes de aparearse. Los machos desarrollan una almohadilla negra en sus pulgares para ayudar a agarrar a las hembras durante el apareamiento. El tamaño de la nidada varía según la especie y puede contener de 150 a 1000 huevos, y la eclosión comienza entre 28 y 36 horas después de la puesta.

La vida útil varía entre las especies, y algunas viven menos de tres años. Las ranas arborícolas grises en América del Norte viven alrededor de cinco años, mientras que la rana arborícola australiana puede vivir hasta 15 años en cautiverio. Las ranas arborícolas de White generalmente viven alrededor de 16 años y han vivido hasta 21 años en cautiverio.

Población de ranas arborícolas

Los científicos no tienen una estimación real de la población mundial de estas ranas, ya que están muy extendidas y no están en peligro. Sin embargo, se cree que sus poblaciones están disminuyendo a medida que los humanos continúan invadiendo sus hábitats.

Ranas de árbol en el zoológico

El Zoológico Nacional Smithsonian en Washington DC tiene ranas arborícolas de ojos rojos junto con la rana arbórea de White. Ambas especies reciben una dieta de grillos, cucarachas y gusanos. El mejor momento para ver estas ranas en el zoológico es temprano en la mañana y al final de la tarde. Son principalmente criaturas nocturnas, por lo que la mayoría de las veces, los visitantes los verán durmiendo sobre hojas verdes en su exhibición. Sin embargo, tendrás que mirar con cuidado, ya que estas ranas tienden a mezclarse con su entorno.

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