Rana De Escroto

“La rara rana sudamericana con nombre desafortunado, piel suelta y tamaño impresionante”.

Primero, querrá saber cómo obtuvo su apodo esta rana. La rana escroto recibe este nombre porque tiene muchos pliegues de piel arrugada, como una parte de la anatomía masculina. Pero toda esta piel tiene un propósito. Los pliegues son adaptaciones que le permiten a la rana obtener oxígeno sin tener que salir a la superficie a respirar. La rana escroto es una rana grande y en peligro de extinción endémica del lago Titicaca de Perú y los lagos y ríos más pequeños que desembocan en él.

¡5 hechos increíbles de la rana del escroto!

Aquí hay una lista de cinco datos sobre la rana del escroto:

  • Telmatobius culeus es una rana completamente acuática y no necesita salir a tomar aire.
  • Los pliegues de exceso de piel de la rana la ayudan a respirar y son básicamente sus branquias.
  • Su tasa metabólica es muy baja para una rana y puede ser tan baja como la de una salamandra. Es 14,1 microlitros por gramo-hora.
  • Cuando se manipula la rana, segrega un líquido lechoso. Esto puede hacer que les sepan mal a los posibles depredadores.
  • Las ranas del escroto son nocturnas.

Nombre científico

El nombre científico de la rara rana escroto es Telmatobius culeus. Telmatobius proviene de la palabra griega telmaque significa “estanque”, y culeo es latín para «saco», que se refiere a la piel holgada de la rana. Solo hay una especie de esta rana, pero hay variaciones de la rana «estándar». Estas ranas viven en los ríos y lagos que alimentan el lago Titicaca.

Apariencia

El tamaño de la rara rana del lago Titicaca es lo segundo que la gente nota al respecto. Puede medir ocho pulgadas desde la nariz hasta la ventilación con patas de hasta 16 pulgadas. Estas patas, que son asadas y asadas a la parrilla como alimento, son una de las razones por las que el animal está en peligro de extinción. Un espécimen grande puede pesar hasta dos libras, aunque la mayoría de las ranas son más pequeñas que esto. Las hembras son más grandes que los machos.

Además de la piel flácida que le da su epíteto de culeo, la rana también tiene un escudo duro en la espalda llamado escudo dorsal. La cabeza es enorme y plana, el hocico redondo, los ojos grandes, redondos y fijos. La piel puede tener tonos de marrón, gris, negro o tonos de verde arriba. Las partes inferiores son pálidas. La piel también puede ser manchada o jaspeada. Solo los dedos de las patas traseras están palmeados.

Una rana de escroto nadando aislada contra un fondo negro
Las múltiples arrugas de la rana del escroto son una adaptación que les permite obtener oxígeno para respirar sin tener que salir a la superficie del agua.

Dirk Ercken/Shutterstock.com

Comportamiento

Las ranas escroto son animales solitarios y pasan toda su vida en las aguas del lago Titicaca, sus afluentes o lagos que están conectados a él, como el lago Arapa. Intenta permanecer en áreas del lago que están entre 46.5 y 63.5 grados Fahrenheit. Si hace más frío de lo que le gustaría, la rana tomará el sol. Curiosamente, no saldrá del agua para tomar el sol, sino que descansará sobre una roca sumergida que está a la luz del sol. Esta rana es nocturna y la mayoría de las tareas de la vida ocurren durante la noche.

Como otras ranas, Telmatobius culeus es un anfibio, pero los múltiples pliegues de su piel son adaptaciones que actúan como branquias. Debido a estas adaptaciones, la rana no necesita salir a tomar aire. Sin embargo, si el oxígeno en el agua es bajo, asoma el hocico al aire y deja que el aire fluya hacia sus pulmones. Permanecerá así hasta que se repongan los niveles de oxígeno. Si no puede llegar a la superficie, se para en el fondo del lago con las patas abiertas y empuja hacia arriba cada pocos segundos para dejarse levantar por la columna de agua. Cuando se hunde, deja que los pliegues de la piel se ondulen, lo que permite que la rana obtenga algo de oxígeno y expulse dióxido de carbono. La rana solo puede hacer esto durante unas pocas horas antes de morir.

Los científicos no saben si la rana del escroto puede oír. Su llamada es tan débil que solo puede ser escuchada por un micrófono submarino colocado cerca. Como la mayoría de las otras ranas, la rana del escroto probablemente llama para atraer parejas o advertir a los competidores.

Hábitat

El hábitat de esta gran rana es el agua fresca y bien oxigenada del lago Titicaca. A 12,507 pies, es el lago más alto del mundo que se puede navegar fácilmente. Fue designado como sitio Ramsar en 1998, lo que significa que es un humedal de importancia internacional. El lago es alimentado por 27 ríos y está conectado a varios lagos más pequeños. La mala noticia para Telmatobius culeus y otros anfibios, reptiles, aves y otros animales que viven en el lago y sus alrededores es que los niveles de agua están cayendo y la contaminación está aumentando. También se están introduciendo especies no autóctonas en el lago.

Dieta

Debido a que la rana escroto es completamente acuática, su dieta se compone de pequeños animales acuáticos. La mayor parte de la dieta se compone de caracoles de agua dulce, anfípodos, copépodos, gusanos acuáticos y larvas de insectos. También comen pequeños crustáceos llamados pulgas de agua, peces y, de vez en cuando, miembros más pequeños de su especie.

Depredadores y amenazas

Los científicos no saben cuáles son los depredadores naturales de esta gran rana, pero saben que las especies introducidas de trucha arco iris se comen sus renacuajos. Los humanos también capturan la rana para alimento, comercio de mascotas y medicinas tradicionales.

El número de ranas también se ha visto gravemente afectado por la contaminación, incluida la escorrentía de la agricultura y la minería. Los nutrientes de los fertilizantes fomentan la proliferación de algas en el agua, que la despojan de oxígeno y hacen que las ranas se asfixien. Las aguas residuales humanas también han contaminado las aguas de la cuenca del lago Titicaca. Las ranas del escroto también están sujetas a quitridiomicosisuna enfermedad fúngica mortal de los anfibios.

¿Qué come la rana escroto?

A veces, los renacuajos de la rana del escroto son comidos por las ranas adultas. Los renacuajos también son consumidos en grandes cantidades por la trucha arcoíris, una especie no autóctona que se introdujo en el lago Titicaca. Las ranas adultas probablemente estén camufladas en alguna parte por su coloración, e incluso si las atrapan, liberan una secreción lechosa desagradable que un depredador encontraría desagradable.

Supuestamente, la rana se sirve como un manjar para los turistas, e incluso se puede beber en un batido para aumentar la virilidad. Sin embargo, algunos nativos creen que la rana es desagradable.

¿Qué come la rana escroto?

La rana este animales acuáticos como peces, caracoles, pulgas de agua y anfípodos.

Reproducción y Ciclo de Vida

Los biólogos no saben mucho sobre la reproducción de la rana del lago Titicaca, pero saben que se reproducen sexualmente y se reproducen en el verano. Las ranas viven en la parte más profunda del lago, pero vienen a la costa a reproducirse. Los óvulos se fertilizan externamente cuando el macho se aferra a la hembra y liberan óvulos y esperma en el agua. Una rana escroto hembra puede poner hasta 500 huevos. Algunos biólogos creen que los padres no protegen los óvulos después de la fertilización, mientras que otros creen que el macho los protege hasta que eclosionan, que es una o dos semanas.

Después de que los huevos eclosionan, el renacuajo puede tardar hasta un año en convertirse en una rana. Durante ese tiempo, el renacuajo vive en las aguas poco profundas de la orilla del lago. Se necesitan unos tres años antes de que una rana de escroto alcance la madurez. No están listos para reproducirse hasta los cinco años, pero pueden vivir hasta 15 años.

Población

La contaminación, la caza para la alimentación, el cuero, el comercio de mascotas y las especies invasoras han diezmado la población de la rana del lago Titicaca. Puede haber tan solo 45 ranas en la naturaleza, y ahora está en peligro de extinción, tal vez en estado crítico. La buena noticia es que se están realizando esfuerzos de conservación para apoyar a la rana, y ahora se exhibe en zoológicos como el Zoológico de Chester en Inglaterra.

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