Rana Excavadora

“¡Algunas ranas excavadoras pueden pasar toda su vida bajo tierra!”

Las ranas madrigueras son anfibios que se entierran en el suelo y pueden permanecer allí durante períodos de tiempo extremadamente largos. Poseen brazos y piernas musculosos para ayudar en la excavación, y hacen sus hogares cerca de cuerpos de agua casi estancados que se mueven lentamente. Las ranas búho del este tienen un ulular suave que comúnmente se confunde con el de un búho. La pérdida de hábitat es un motivo importante de preocupación y amenaza a la gran mayoría de las especies de ranas excavadoras.

¡5 datos increíbles sobre las ranas madrigueras!

  • La rana excavadora gigante es tan escurridiza que los científicos no han podido medir el tamaño de su población.
  • Los brazos extremadamente musculosos de las ranas excavadoras y sus patas sin membrana están específicamente adaptados para permitirles cavar sus madrigueras en el suelo.
  • La rana búho del este, la rana que gime y la rana chillona son especies de ranas madrigueras en Australia que emiten sonidos únicos e identificables.
  • Los huevos de rana excavadora gigantes pueden permanecer inactivos durante meses después de haber sido puestos en madrigueras hasta que la inundación, el agua de lluvia o el agua de las mareas ingresen a la madriguera y los lleven a estanques más grandes.
  • Las ranas búho del este viven más de 10 años, y se ha registrado que algunas sobreviven hasta 15 años.

Nombre científico de la rana excavadora

El nombre científico de la rana excavadora gigante es Heleioporus australiacus. También se la conoce como la rana búho del este o la rana excavadora gigante, y es un pariente cercano de la rana excavadora de cabeza roma. el género heleioporo contiene seis especies de ranas, todas las cuales son ranas excavadoras nativas del continente de Australia. Las ranas búho del este son las únicas especies que residen en el sureste de Australia, mientras que las otras cinco viven en el suroeste. La rana excavadora gigante es miembro de la familia Limnodynastidae y de la clase Animalia.

Las otras ranas del heleioporo género son la rana manchada occidental (H. albopunctatus), la rana ululante (H. barycragus), la rana gimiendo (H. eyrei), la rana chillona (H. inornato), y la rana de arena (H. psammophilus). Como puede ver en los nombres comunes dados a estas diferentes especies, los sonidos que hacen son lo suficientemente distintos como para identificar algunas de las diversas especies solo por ese rasgo.

Apariencia y comportamiento de la rana excavadora

La rana búho del este es una de las ranas más grandes para llamar hogar a Australia. Hay varios hechos en los que puede confiar para identificar adecuada y rápidamente una rana búho oriental de las otras especies de ranas nativas. Pueden tener hasta tres o cuatro pulgadas de largo con una espalda áspera, verrugosa y multicolor, un vientre liso de color claro y pies sin membranas. Tienen pupilas verticales y también se pueden ver sus espaldas. Las patas delanteras de la rana son notablemente musculosas para ayudar a cavar a través del suelo y otros desechos que cubren el suelo. La falta de membranas en sus pies es una adaptación que facilita la excavación.

Los machos poseen grandes espinas negras en el pecho y los brazos que ayudan a mantener quieta a su pareja para el apareamiento. Tanto los machos como las hembras cavarán madrigueras retrocediendo hacia ellas mientras usan sus patas traseras y pies para arrojar tierra del agujero. La rana búho del este obtuvo su nombre por el sonido suave y ululante que el macho hace desde la boca de la madriguera mientras trata de atraer a una pareja. La llamada es de naturaleza muy similar a la de un búho. Esta llamada se puede escuchar durante todo el año, pero es mucho más frecuente durante la temporada de apareamiento.

La gran mayoría de sus vidas la pasan bajo tierra, y esto ha impedido cualquier estudio significativo de su población fuera de los encuentros casuales y los métodos de captura estrictamente diseñados. Son las más activas durante los meses de verano hasta el otoño, y es más probable que estas ranas se observen durante y después de fuertes lluvias o tormentas eléctricas. Se esconden en las orillas de los ríos y otros cuerpos de agua, y utilizan la vegetación y sus madrigueras para ocultarse de la vista.

Rana madriguera gigante descansando sobre una roca

Ken Griffiths/Shutterstock.com

Hábitat de la rana excavadora

La rana excavadora gigante residirá en muchos hábitats potenciales diferentes. Desde bosques húmedos hasta tierras de arroyos, la rana siempre hará su madriguera en un área que esté ubicada cerca de una fuente de agua significativa que se mueva lentamente. Estas madrigueras con frecuencia aprovechan las características naturales del paisaje, como grietas, hendiduras y escorrentías para capturar agua de flujo lento para la reproducción.

Dieta de la rana excavadora

La dieta de la rana madriguera gigante es la de un generalista. Comerá muchos tipos diferentes de alimentos, pero es un carnívoro que solo consume otros animales.

¿Qué come la rana excavadora?

Los depredadores de la rana búho del este son los mismos para la mayoría de las otras ranas. Los zorros, las serpientes, los lagartos y los pájaros se aprovechan de las ranas excavadoras.

¿Qué come la rana excavadora?

La rana excavadora consume principalmente invertebrados como escorpiones, arañas, hormigas y ciempiés. Utiliza su larga lengua para atrapar y comer a sus presas.

Depredadores y amenazas de las ranas madrigueras

Las principales amenazas depredadoras para la rana búho del este son los depredadores de emboscada como los zorros, las serpientes y las aves mencionados anteriormente. Todos estos animales apuntan a la rana excavadora de manera similar. Estaban esperando el momento oportuno para atacar a una presa desprevenida.

Las otras grandes amenazas para la rana excavadora gigante son provocadas por el hombre. La pérdida de hábitat debido a innumerables tipos de construcción como residencial, comercial, de servicios públicos, ferrocarril y otros están causando estragos en el hábitat de esta rana. Los métodos de prevención y supresión de incendios utilizados para combatir los incendios forestales comunes en el hábitat nativo de la rana excavadora también tienen un costo significativo en su población. Finalmente, la contaminación es otra gran amenaza para la especie; no ha habido casos observados científicamente de la reproducción de la rana búho oriental en una fuente de agua incluso ligeramente contaminada.

La falta de agua limpia y fresca para el apareamiento y la reproducción agregará más desafíos al éxito de este animal. Además, las condiciones de sequía experimentadas en regiones previamente conocidas por la abundancia de agua dulce limitan aún más los lugares disponibles para el apareamiento. Por todas estas razones, la rana madriguera gigante figura como una especie vulnerable en la Lista Roja de la UICN; sin embargo, las otras especies dentro del heleioporo género se consideran de menor preocupación.

Reproducción de ranas madrigueras, bebés y esperanza de vida

La temporada de reproducción comienza en el otoño, y los machos gritan con sus ululantes sonidos de apareamiento desde dentro de la madriguera o al aire libre. Los machos son extremadamente territoriales durante la temporada de apareamiento y tienen un área reclamada promedio de 0,04 hectáreas que no se superpondrá con el área reclamada de otro macho. La lechuza oriental hembra pone sus huevos en una sustancia espumosa dentro de la madriguera o en el agua debajo de la vegetación. Puede haber entre 800 y 1250 huevos, pero el promedio es de alrededor de 500 a 800 huevos por hembra.

Los huevos permanecen inactivos hasta que la lluvia u otro flujo de agua los arrastra de su ubicación actual a un charco de agua más grande donde el desarrollo de los renacuajos comienza en serio. Los renacuajos tardan entre 12 semanas y un año en desarrollarse por completo, según las condiciones climáticas y el momento de la temporada. Por lo general, son de un color gris azulado con rayas negras, ¡y los renacuajos gigantes de ranas madrigueras han crecido hasta tres pulgadas!

Los renacuajos que no hayan madurado por completo para cuando llegue el invierno quedarán inactivos y reanudarán su desarrollo en la primavera. Una vez que maduran por completo, las ranas búho del este viven aproximadamente de 10 a 15 años. Son de crecimiento lento y se considera que tienen una vida muy larga para una especie de rana.

Población de ranas excavadoras

Los hechos son que no hay números precisos para la población de Heleioporus australiacus en estado salvaje. Su El rango está severamente limitado al sureste de Australia alrededor del área de Nueva Gales del Sur, y se presume que la población está en declive debido a una sorprendente pérdida de hábitat. Esta especie se considera vulnerable.

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