Rana Leopardo

“Las ranas leopardo son muy populares entre los humanos”.

Las ranas leopardo son una mascota popular, una fuente de comida deliciosa, y han encontrado una vocación en los experimentos de laboratorio y en las aulas de ciencias. Las ranas leopardo, también conocidas como ranas de pradera o hierba, es el nombre común de los litobates, el género de las “ranas verdaderas”. Comparten este nombre con American Bullfrog y otros.

¡5 hechos increíbles de la rana leopardo!

  • Estas ranas viven unos cinco años.
  • Una hembra puede poner casi 7000 huevos a la vez.
  • Los renacuajos tienen ojos en la parte superior de la cabeza en lugar de a los lados como muchas otras especies.
  • No todas las especies de estas ranas tienen las manchas distintivas de las que obtienen su nombre.
  • Las ranas leopardo pueden ser caníbales, a veces comiendo otras ranas leopardo más pequeñas.

Nombre científico de la rana leopardo

El nombre científico de estas ranas es Lithobates, que es el nombre del género de los anfibios en la verdadera familia de las ranas. Pertenecen a la familia Ranidae, clase Amphibia. También se les conoce como rana de pasto, rana de pradera o rana pipiens. Hay potencialmente veintitrés especies conocidas de estas ranas:

  • Rana de la Costa Atlántica (Lithobates kauffeldi)
  • rana de pie grande (Lithobates megapoda)
  • Rana leopardo marrón (Lithobates brownorum)
  • Rana Chiricahua (Lithobates chiricahuensis)
  • Rana de hierba de Forrer (Lithobates forreri)
  • rana guerrera (Lithobates omiltemanus)
  • Rana leopardo de la isla (Lithobates miadis)
  • Rana de Lemos-Espinal (Lithobates lemosespinali)
  • rana lenca (Lithobates lenca)
  • Rana de las tierras bajas (Lithobates yavapaiensis)
  • Rana Moctezuma (Lithobates montezumae)
  • rana del norte (Lithobates pipiens)
  • Rana del Noroeste de México (Lithobates magnaocularis)
  • Rana Peralta (litobates taylori)
  • Rana lucio (Lithobates palustris)
  • Rana de las llanuras (Lithobates blairi)
  • Rana leopardo relicta (Lithobates onca)
  • Rana de Río Grande (Lithobates berlandieri)
  • Rana vistosa (Lithobates spectabilis)
  • rana del sur (Lithobates esfenocéfalo)
  • Rana leopardo de Tlaloc (Lithobates tlaloci)
  • Rana volcánica transversal (Lithobates neovolcanicus)
  • Rana del Valle de Vegas (Lithobates fisheri)

Apariencia de rana leopardo

Estas ranas miden entre dos y cinco pulgadas de largo y varían en color entre las especies, desde marrón opaco hasta verde brillante, y todos los tonos intermedios, muchas con vientres blancos. Independientemente del color principal de su cuerpo, casi todas estas ranas tienen manchas oscuras en un patrón similar al de un leopardo. Son tan similares en apariencia que se creía que eran una sola especie hasta que se hicieron de uso común en los laboratorios en la década de 1940, momento en el que los científicos comenzaron a notar diferencias claras entre las especies. La hembra de la especie es más grande que el macho y las ranas del sur tienden a ser más pequeñas que las del norte. Los renacuajos se distinguen de otras especies de ranas porque tienen ojos dorsales en lugar de laterales y una franja blanca entre las fosas nasales.

Alexander Sviridov/Shutterstock.com

Comportamiento de la rana leopardo

Estas ranas son solitarias y se juntan solo para aparearse. Tienen cuidado de los padres, ya que las hembras cuidan brevemente a las crías antes de irse solas. ¡Estas ranas son nocturnas, semiacuáticas e hibernan en el invierno, cuando pueden dejar de comer hasta por tres meses! Los renacuajos son herbívoros, pero los adultos completamente desarrollados son carnívoros. Los ruidos de llamada del macho se han comparado con un ronquido.


la rana leopardo


Hábitat de la rana leopardo

Estas ranas dividen su tiempo entre la tierra y el agua. Requieren humedad del agua, pero la mayor parte de su alimento se encuentra en la tierra ya que se alimentan principalmente de insectos. Prefieren los pastizales que están cerca del agua. Los cuerpos de agua también les permiten escapar de los depredadores más fácilmente. Se pueden encontrar en cualquier lugar desde la Bahía de Hudson en Canadá hasta México e incluso en la parte superior de América del Sur.

Dieta de la rana leopardo

Si bien estas ranas se alimentan principalmente de insectos, son oportunistas y comerán todo lo que puedan encontrar. ¡Esto incluso puede incluir otras ranas leopardo! Se sabe que consumen pequeños pájaros y serpientes. Son cazadores algo perezosos, que tienden a sentarse y esperar a que llegue la presa. Luego los atrapan con lenguas largas que son pegajosas y se adhieren a la presa para evitar que escape antes de que se la traguen entera.

Depredadores y amenazas de la rana leopardo

Estas ranas tienen muchos depredadores porque no son una de las especies de ranas que secretan una toxina a través de su piel. Son cazados por aves, reptiles, mamíferos como mapaches y zorros, e incluso otras ranas. Los humanos son una amenaza para ellos no solo porque las personas consumen ancas de rana, sino porque estas ranas, las ranas leopardo del norte, en particular, se usan comúnmente en laboratorios y también en las aulas para la disección, y debido a la invasión del hábitat.

Reproducción y ciclo de vida de la rana leopardo

Estas ranas se reproducen por reproducción sexual. Una vez que un macho y una hembra se aparean, la rana hembra puede poner hasta 6500 huevos a la vez. Dependiendo de muchos factores, incluido el clima, esos huevos pueden tardar de dos a cuatro meses en convertirse en renacuajos y convertirse en ranas adultas. Aunque las ranas adultas son carnívoras, los renacuajos son herbívoros que comen algas y materia orgánica en descomposición. Estas ranas generalmente viven un promedio de cinco años en la naturaleza, aunque se sabe que viven hasta nueve años.

Población de ranas leopardo

El estado de conservación de la mayoría de las especies de estas ranas está disminuyendo. Si bien hay muchas especies de ranas que no se consideran en peligro, muchas otras especies tienen poblaciones que están en declive, con varias especies catalogadas como en peligro o incluso en peligro crítico. Al menos una especie, la rana leopardo de Las Vegas o Vegas Valley, figura como extinta.

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