Rana Mugidora

Bullfrog es una rana semiacuática, conocida principalmente por los fuertes sonidos de llamada que hace.

Se encuentran tanto en Canadá como en los EE. UU., son las ranas más grandes que existen naturalmente en América del Norte. Gracias a la migración humana de estas ranas, ahora se pueden encontrar ranas toro en América del Sur.

La definición de rana toro se ha ampliado en las últimas décadas, y el término ahora se usa para las ranas gigantes que se encuentran en India y África.

¡5 hechos increíbles de la rana toro!

  • Las ranas toro americanas se encuentran en pantanos, lagos y estanques, varios lagos a pesar de ser una especie introducida artificialmente.
  • En general, la rana toro promedio saltará un tramo de aproximadamente 3 pies. Sin embargo, pueden alcanzar distancias de hasta 6 pies con poco esfuerzo.
  • Un grupo de ranas toro se conoce como ejército.
  • Aunque las ranas toro habitan la mayor parte de los Estados Unidos, normalmente no viven en Minnesota, Florida, Nebraska, Colorado y Dakota del Sur.
  • Las ranas toro machos suelen hacer fuertes llamadas para atraer a las ranas toro hembras y asustar a su competencia.

Nombre científico de la rana toro

Las ranas toro americanas comúnmente se conocen con el nombre científico Lithobates catesbeianus. Pertenecen al reino Animalia y Phylum Chordata. Su orden es Anura bajo la clase Amphibia. La familia es Ranidae, perteneciente al género Lithobates.

La palabra «lithobates» proviene de las palabras griegas «litho-» («piedra») y βάτης («uno que pisa»), aunque su significado combinado es esencialmente «uno que pisa roca» o «escalador». Catesbeianus, por otro lado, es una forma de honrar a Mark Catesby. Catesby fue un naturalista del siglo XVIII responsable del primer registro publicado sobre el medio ambiente y los animales en América del Norte.

Apariencia de rana toro

Bullfrogs, que lleva el nombre científico Lithobates catesbeianus, vienen en una variedad de colores, desde verde hasta marrón oliva. A menudo, presentan un vientre de color blanco a amarillento, aunque sus patas suelen ser más oscuras. Sus gritos fuertes pueden sonar como un megáfono, de ahí su nombre.


Bullfrog


Si no está seguro de si está mirando una rana toro, revise las orejas: su tímpano (tímpanos circulares) se encuentra a ambos lados de la cabeza, aunque el tamaño variará de machos a hembras. En general, el tímpano de una mujer es aproximadamente del mismo tamaño que su ojo, aunque el tímpano del hombre es mucho más grande que su ojo.

Esa no es la única diferencia entre ellos: las ranas toro hembra son un poco más grandes que las ranas toro macho en general, pero su coloración es otra indicación de su género. Mientras que las hembras tienen gargantas blancas, los machos tienen gargantas amarillas, junto con una cabeza mucho más estrecha.

Cuando alcanzan su tamaño adulto, la mayoría de las ranas toro miden alrededor de 8 pulgadas de largo y pesan aproximadamente una libra. Sin embargo, ciertas especies pueden ser incluso más grandes, incluida la rana toro africana de 9,5 pulgadas de largo. Como adultos, desarrollan patas palmeadas en las patas traseras, lo que les proporciona una plataforma sólida desde la que saltar.

Rana toro americana en un nenúfar

Dwayne Towles/Shutterstock.com

Comportamiento de la rana toro

Las ranas toro pueden comer casi cualquier cosa que les quede en la boca. Para atrapar a su presa, solo tienen que esperar tranquilamente a que pase su presa potencial. Debido a su estado de alerta, a veces se los denomina criaturas vivientes que nunca duermen. Una vez que detectan a su presa, se lanzan rápidamente con sus patas traseras con todo su poder, capturando a la presa con sus bocas abiertas antes de cerrarla de golpe.

Se sabe que las ranas toro macho son muy territoriales y, a menudo, se encuentran protegiendo su tierra. Incluso marcarán su territorio con su olor para evitar que otros animales se apoderen de él. Las ranas toro son buenas nadadoras y hacen un uso poderoso de sus patas traseras.

Estas ranas toro hibernan en invierno enterrándose en enormes montones de lodo. Son más activos durante la noche cuando se les puede ver saltando en áreas verdes, aunque prefieren ambientes húmedos con agua permanente como lagos o pantanos. Durante el día, se quedan cerca del borde del agua.

Si bien pueden morder insectos y otras presas pequeñas, no tienen suficiente fuerza en la mandíbula para dañar a un humano. Todavía pueden agarrar cualquier extremidad cerca de su boca con sus reacciones rápidas, pero generalmente no se consideran peligrosos.

Hábitat de la rana toro

Naturalmente, las ranas toro son nativas de América del Norte, pero los humanos las han trasladado a otras áreas del mundo como su hábitat. También se encuentran en América Central, Canadá, México y Nueva Escocia.

En la década de 1920, las ranas toro se introdujeron en el noroeste del Pacífico, lo que les proporcionó nuevos hábitats. Aunque estaban destinados a ser utilizados como fuente de alimento para la vida silvestre local, su reproducción ualmente los ayudó a expandir su hogar.

Estas ranas se encuentran generalmente en varios lagos de Washington. También se encuentran en varios lodazales y embalses. Por lo general, estas ranas se encuentran y permanecen cómodamente en los bordes de lagos, pantanos y estanques.

Dieta de la rana toro

Las ranas toro se alimentan de una variedad de criaturas vivas. Su dieta se compone principalmente de cangrejos de río, caracoles, escarabajos de agua y pequeñas tortugas. A veces, también se alimentan de larvas de libélula, peces, otras ranas y aves acuáticas jóvenes.
Algunas de las ranas toro tienen dientes en el paladar. Tienen una poderosa lengua que les ayuda a atrapar a sus presas y deslizarlas en sus bocas.

Depredadores y amenazas de la rana toro

Al ser una parte importante del ecosistema en funcionamiento, las ranas toro son una fuente de nutrientes de los que se alimentan una gran cantidad de animales. Sus principales depredadores incluyen serpientes grandes, tortugas mordedoras y caimanes. Si bien estos depredadores suelen alimentarse de ranas toro adultas, los renacuajos de estas ranas toro suelen ser devorados por varios peces en el mar.

¿Qué come ranas toro?

Debido a su tamaño, las ranas toro son presa fácil para las serpientes de agua grandes, los caimanes y las tortugas mordedoras. Las ranas toro adultas suelen ser la presa preferida de estos depredadores, pero sus renacuajos también corren el riesgo de ser devorados.
Muchos peces también digieren los renacuajos como fuente de nutrientes.

¿Qué comen las ranas toro?

Las ranas toro comen una variedad de criaturas vivas para sobrevivir. Son carnívoros y, a menudo, se alimentan de caracoles, cangrejos de río, escarabajos de agua, larvas de libélula, huevos de rana toro, peces y aves acuáticas jóvenes.

En ocasiones, este animal de tamaño considerable también come otras ranas.

Reproducción de rana toro, bebés y esperanza de vida

Las ranas toro suelen ser animales solitarios y no les gusta estar en grupos. El único momento en que se encuentran en grupos es la temporada de reproducción cuando necesitan encontrar su pareja de apareamiento y reproducirse.

La época de cría de estas ranas suele ir de mayo a julio. Durante este tiempo, los machos marcan sus territorios en áreas donde creen que los huevos se pueden poner de manera segura para ualmente eclosionar. Incluso comienzan a proteger el área, y ualmente protegen los huevos cuando se ponen.

Como una forma de atraer a una pareja, el macho comienza a hacer llamadas fuertes que las hembras pueden escuchar. Las llamadas también sirven como una forma de advertir a otros machos rivales que están buscando a su pareja, disuadiéndolos de competir por las mismas hembras.

Después del apareamiento, las hembras ponen masas de huevos, liberando grupos de hasta 20 000 huevos a la vez. Estos huevos por lo general se ponen en la superficie del agua, pero no permanecen como huevos por mucho tiempo. Dentro de cuatro a cinco días, eclosionan.

Los bebés de estas ranas se llaman renacuajos y nadan en el agua a medida que maduran. Cuando son primogénitos, miden aproximadamente cuatro pulgadas de largo. Como son anfibios, lentamente les crecen patas que les permiten caminar sobre la tierra (lo que ocurre aproximadamente a los 14 meses de edad). Sin embargo, no alcanzan su tamaño adulto hasta los 2 o 3 años.
La esperanza de vida habitual de las ranas toro es de unos 8 a 10 años. Mientras estaban en cautiverio, algunas de estas ranas toro han vivido más de 16 años.

Población de rana toro

La población de estas ranas no se conoce con exactitud. Sin embargo, el número parece ser estable porque su estado de conservación cae dentro de la categoría menos preocupada.

Actualmente, no hay esfuerzos de conservación para preservar la población.

Rana toro en el zoológico

La mayoría de los zoológicos de los Estados Unidos mantienen estas ranas en sus exhibiciones. Mientras se mantienen en cautiverio, los cuidadores del zoológico e incluso los dueños de mascotas les proporcionarán una variedad de insectos. Si bien su vida útil en la naturaleza suele ser de solo 8 a 10 años, mantenerse en cautiverio podría ayudarlos a sobrevivir hasta 16 años.
Siendo realistas, no son mascotas ideales por varias razones. Necesitan ciertas condiciones específicas para sobrevivir en cautiverio y no pueden ser liberados en un cuerpo de agua al azar para reubicarlos.

Las ranas toro gigantes africanas a menudo se mantienen en cautiverio y se sabe que comen los renacuajos que protegen. Cuando se les provoca, las ranas toro africanas a veces también pueden atacar a los humanos.

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