Rana Toro Africana

La rana toro africana es la rana más grande del África subsahariana.

La rana toro africana es una de las ranas más grandes del mundo. Solo la rana Goliat es más grande. Vive principalmente en la parte central del África subsahariana. Es un comedor voraz y se tragará todo lo que pueda, pero también es popular como mascota. El precio de una de estas ranas no es prohibitivo.

Otra característica de la rana toro es el sonido que hace cuando está molesta. El sonido se describe como croar, rugir o balir.

¡5 hechos increíbles de la rana toro africana!

  • Curiosamente, la rana también se llama rana duendecillo. Esto, por supuesto, no tiene nada que ver con el tamaño del animal. “Pixie” proviene de su nombre científico de Pyxicephalus adspersus.
  • Tan beligerante como a veces puede ser, la rana toro africana macho es un padre cariñoso, hasta cierto punto. Si ve que la piscina que sostiene a sus renacuajos se está quedando sin agua, usará sus patas traseras para cavar un canal en una piscina más grande para reponer la piscina más pequeña y permitir que los renacuajos escapen. Por otro lado, a veces se come a sus crías.
  • Después de excavar bajo tierra, algunas ranas toro africanas solo mantienen sus narices sobre el suelo, lo mejor para atrapar a cualquier presa desprevenida.
  • Cuando la rana entra en éxtasis, se quita la piel una capa a la vez para formar un capullo a su alrededor. Esta es una de las adaptaciones que la rana ha desarrollado para mantenerse con vida en un ambiente hostil.
  • La piel de las ranas difiere de la piel de los humanos y otros mamíferos en que necesita mudarse de una pieza de vez en cuando. Primero se divide por la espalda, luego se divide por el vientre del animal. Esto le permite a la rana sacar sus brazos y piernas de la piel vieja y luego sacarlos de su cabeza. La rana luego come su piel vieja.

Rana toro africana Nombre científico

Reino Animal
Filo: Chordata
Clase: Anfibio
Orden: Anuro
Familia: Pyxicephalidae
Género: Pyxicéfalo
Especies: P. anunciospersus

La rana toro africana pertenece al género Pyxicephalus. El nombre no tiene nada que ver con «duendecillo» como en las hadas sino que significa «cabeza de caja redonda», del griego. Esto describe la forma de la cabeza grande de la rana. Hay cuatro especies que pertenecen a Pyxicephalus. Son la rana toro africana, la rana toro comestible, la rana toro de Calabresi y Pyxicephalus angusticeps.

Apariencia y comportamiento de la rana toro africana

La rana toro africana macho adulto es de color verde oliva, con una región de la garganta en tonos de amarillo o naranja. ¡Un macho grande puede ser del tamaño de un plato de comida! La rana hembra es mucho más pequeña y de color verde oliva a marrón claro, aunque su garganta es blanca o crema. Las ranas toro más jóvenes tienen colores mucho más vivos, con piel moteada y líneas blancas o amarillas que les recorren la espalda. Los colores se desvanecen a la coloración adulta a medida que la rana envejece, aunque algunas hembras conservan las líneas. Las ranas adultas tienen una protuberancia en forma de pala en la pata trasera que les ayuda a cavar. Sus dedos traseros tienen algo de cincha, mientras que los dedos delanteros rechonchos no.


la rana toro africana


La rana toro africana se destaca por tener un cráneo enorme y un esqueleto robusto, y aunque no tienen dientes, su mandíbula inferior tiene tres estructuras llamadas odontoides. Estos son crecimientos similares a dientes que son muy parecidos a los dientes pero difieren de los dientes en que crecen superficialmente en la parte superior de la piel. Los odontoides son adaptaciones utilizadas para agarrar y aferrarse a la presa. La rana toro africana es una de las tres únicas especies de ranas que tienen «dientes».

Las ranas toro africanas son solitarias excepto en la temporada de reproducción, que ocurre después de una fuerte lluvia que permite que se formen charcos de agua temporales poco profundos. Un grupo de ranas se llama ejército o nudo.

Audrey Snider-Bell/Shutterstock.com

¿Qué tamaño tiene la rana toro africana?

Las ranas toro africanas macho miden casi 10 pulgadas de largo, mientras que las hembras miden alrededor de 4,5 pulgadas de largo.

¿Cuánto pesa la rana toro africana?

Los machos de esta gran rana pueden pesar un poco más de 4 libras, y las hembras pesan aproximadamente la mitad, ya que tienen la mitad del tamaño. Esto es inusual porque en la mayoría de las especies de ranas las hembras son más grandes que los machos.

¿Por qué la rana toro africana se ve así?

La rana toro africana tiene el plan corporal de la mayoría de las otras ranas. Sus poderosas patas lo ayudan a saltar lejos del peligro, y su piel sin pelo protege sus órganos internos, lo ayuda a tomar oxígeno y absorbe agua. La piel también está llena de glándulas. Muchas de estas glándulas se encuentran en la espalda y la cabeza de la rana y secretan una solución resbaladiza que mantiene la piel húmeda y la protege contra los patógenos. Como es resbaladizo, también ayuda a la rana a escapar de los depredadores.

Hábitat de la rana toro africana

La rana toro se puede encontrar en una asombrosa variedad de hábitats en el África subsahariana. Se encuentra tan al este como Somalia, tan al oeste como Nigeria y al sur hasta Sudáfrica. Aunque son anfibios, las ranas toro africanas pueden vivir en climas que permanecen secos durante años. Pueden vivir en las montañas, pero probablemente sean más felices cerca de cuerpos de agua. El secreto de su adaptabilidad es que cavan cámaras en el suelo cuando el clima se vuelve demasiado severo, ingresan a las cámaras y estivan hasta que las condiciones son más favorables.

¿Qué come la rana toro africana?

La rana come serpientes, reptiles, anfibios, insectos, ratones, otros pequeños mamíferos y pájaros pequeños. No están por encima de comerse unos a otros, y es bastante común que un renacuajo de rana toro comience a comerse a sus hermanos y hermanas cuando emerge del huevo. Una rana toro padre a veces se come algunos de los huevos o renacuajos que está cuidando.

Como la mayoría de las otras ranas, la rana toro africana es carnívora. Caza evirtiendo su lengua pegajosa. La lengua se adhiere a su presa y la atrae hacia la enorme boca de la rana. Una vez allí, puede sujetarlo con los dientes dérmicos mientras la rana lo mata.

Una persona que tenga la rana toro africana como mascota debe asegurarse de que no intente comer nada que no sea digerible, como juguetes u otros objetos extraños. La rana tampoco debe ser alimentada con carne muscular como la carne molida, ya que no proporciona los nutrientes que el animal necesita. Las ranas pueden estar sujetas a infecciones en la piel y los ojos y al envenenamiento por amoníaco si se descuida su recinto.