Rape

El rape es un orden de depredadores de aguas profundas, algunos de los cuales viven a profundidades de más de 6,000 pies donde la luz del sol está casi completamente ausente.

Esta criatura marina es muy conocida por su apariencia extraña, sus colmillos afilados y su señuelo bioluminiscente que se extiende desde la parte superior de la cabeza, lo que la convierte en una criatura de las profundidades del mar realmente rara. Este señuelo es quizás la más importante de sus adaptaciones. Lleno de bacterias emisoras de luz, atrae presas desprevenidas mientras los peces acechan para atraparlos. El término técnico para el señuelo es el illicium.

¡3 datos increíbles sobre el rape!

  • Según el análisis genético, se cree que el rape evolucionó por primera vez en el Período Cretácico, hace unos 100 a 130 millones de años.
  • El señuelo de la “caña de pescar” es en realidad una espina modificada de la aleta dorsal.
  • Uno de los hechos más interactivos es que algunas especies de rape tienen órganos bioluminiscentes brillantes además de la luz de sus «cañas de pescar». Estas podrían ser adaptaciones para ayudarlos a navegar en la oscuridad.

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Rape Clasificación y Nombre Científico

El nombre científico del rape es Lophiiformes. Esto deriva de la palabra griega lophius, que significa cresta.

Especies de rape

Hay más de 200 especies documentadas de rape repartidas en 11 familias diferentes. Estos son algunos de los tipos más conocidos.

  • Rape jorobado: esta especie fue uno de los primeros rapes descubiertos y aún da forma a las percepciones de cómo se ve un rape. Con colmillos afilados y un señuelo largo, acecha el océano hasta sus profundidades.
  • Rape: El rape, también conocido como pez ganso, es una familia de rape que habita en las plataformas continentales más cerca de la superficie, lo que lo hace accesible para que los humanos lo atrapen. La caña de pescar se encuentra más cerca de la boca que otros tipos de rape.
  • Frogfish: esta es una familia de peces tropicales cuyo cuerpo está cubierto de todo tipo de espinas, espinas, apéndices e incluso algas únicas para ayudar en el camuflaje y atraer a las presas. Algunas especies incluso tienen la capacidad de cambiar de color para que coincida con el entorno circundante. Casi se parecen a las piedras o al coral entre los que nadan.

Apariencia del rape

El rape viene en todo tipo de formas y tamaños extraños. Si bien la apariencia redonda es más conocida, algunas especies son muy largas o incluso angulosas. Sus bocas en forma de media luna tienen muchos colmillos prominentes, inclinados hacia adentro para capturar presas. Algunas especies también tienen un colgajo de piel muscular en la parte superior de la cabeza para ocultar o revelar su señuelo brillante; el señuelo en sí puede ser recto, curvo o en forma de gancho. Su color normalmente oscila entre el marrón oscuro y el gris, pero algunos son de color amarillo verdoso y rojo también.


el rape


El rape tiene una de las diferencias sexuales más fuertes de todo el reino animal. El macho es mucho más pequeño que la hembra y es posible que no tenga un señuelo. A veces incluso parece una especie completamente diferente. Mientras que los machos solo miden alrededor de una pulgada de largo, la hembra puede alcanzar hasta 4 pies de tamaño (aunque la mayoría mide solo uno o dos pies de largo).

Un rape en el fondo del mar.
Un rape en el fondo del mar.

Gerald Robert Fischer/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del rape

El rape se encuentra en todo el mundo, desde las plataformas continentales hasta el fondo del mar. Si bien muchos figuran como de menor preocupación, es difícil realizar una evaluación precisa de la población debido a las profundidades extremas de sus hábitats.

Depredadores y presas de rape

El rape se encuentra cerca de la parte superior de la cadena alimentaria en su hábitat de aguas profundas, donde deambulan pocos depredadores grandes.

¿Qué come el rape?

El rape parece tener muy pocos depredadores en su hábitat natural además de los humanos y tal vez algunos peces más grandes (como los tiburones).

¿Qué come el rape?

Los crustáceos y los peces (en particular los camarones) forman la mayor parte de su dieta. Para capturar a su presa, el rape a menudo pulsa la luz y la mueve de un lado a otro en el agua. Algunas especies son tan voraces que se ha documentado que comen presas tan grandes como sus cuerpos enteros.

Reproducción y esperanza de vida del rape

El rape ha desarrollado dos estrategias reproductivas distintivas. El primer y más tradicional método de reproducción involucra la fertilización externa. Aunque la pareja forma una estrecha unión física, la hembra liberará sus óvulos en el agua, mientras que el macho liberará su esperma para fertilizarlos. El macho queda entonces libre para reproducirse de nuevo con otra hembra.

El segundo método es una de las adaptaciones reproductivas más singulares de todo el reino animal. Esto implicó una relación totalmente simbiótica entre la pareja de apareamiento. Cuando el macho encuentre una pareja adecuada, morderá su carne y comenzará el proceso de fusión con su cuerpo hasta el nivel de los vasos sanguíneos. A cambio de esperma, recibirá nutrientes directamente del cuerpo de la hembra. Los machos de estas especies pueden tener una anatomía muy poco desarrollada; a menudo tienen problemas para encontrar comida por su cuenta, antes de unirla a una pareja, de quien dependen para su sustento. Hay varias teorías sobre cómo evolucionó esta estrategia única. Una de las principales teorías es que evolucionó en respuesta a la baja densidad de población cuando las posibilidades de encontrar otra pareja son bajas.

Independientemente del método reproductivo, el resto del desarrollo procede de manera similar. Una sola hembra de rape puede liberar millones de huevos, generalmente cubiertos de una sustancia gelatinosa. La gestación puede durar entre unos pocos días y algunas semanas hasta que los huevos estén listos para eclosionar. Desafortunadamente, todavía hay muchos hechos que no conocemos sobre el desarrollo temprano del rape. Presuntamente, dada la cantidad de huevos producidos, la deserción temprana entre los juveniles es bastante alta. Los pocos peces que sobreviven hasta la edad adulta tienen una vida útil sólida. Algunas de las hembras pueden vivir hasta 25 años en la naturaleza.

Rape en Pesca y Cocina

El rape de aguas profundas no es muy común en la pesca recreativa o comercial. Sin embargo, el ganso de la familia Lophiidae se considera un manjar en muchas partes del mundo. Su carne se puede cocinar al vapor, saltear, asar, freír y hornear.

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