Rata Canguro

Aunque la rata canguro es una bestia inmensamente linda, es uno de los campeones del reino animal cuando se trata de destreza para saltar.

Uno de estos pequeños animales puede saltar hasta 9 pies. Si un humano promedio pudiera saltar esa distancia, ¡sería capaz de saltar más de 20 pies a la vez! No solo eso, la rata canguro se ha adaptado tan bien a su hábitat desértico que casi nunca, en su vida, necesita un sorbo de agua.

¡4 datos increíbles de la rata canguro!

  • Uno de los hechos más interesantes de la rata canguro es que, a pesar de su nombre y apariencia, el animal no es ni una rata ni un ratón. Su pariente más cercano es la tuza de bolsillo.
  • Estos animales usan el agua de manera tan eficiente que casi nunca tienen que beber. Esto es especialmente cierto en el caso de la rata canguro de Merriam, que nunca necesita beber agua.
  • Estos roedores no solo pueden saltar hasta 9 pies, sino que también pueden cambiar de dirección muy rápidamente entre sus saltos.
  • Las especies de estos animales a veces tienen territorios que se superponen con los territorios de otras especies de ratas canguro.

Nombre científico de la rata canguro

El nombre del género al que pertenecen estos animales es Dipodomys. “Dipodo” es del Nuevo Latín dipodoque significa dos pies. mio también proviene del nuevo latín y significa ratón. Esto probablemente se deba a que el roedor es en gran parte bípedo y parece un ratón. Las especies son:

D. agilisel Ágil –
D. californicusla California –
D. compactola Costa del Golfo –
D. desiertoel desierto –
D. elatorel texano –
D. elefantinoel orejudo –
D. salsasel San Quintín –
D. heermanniHeerman –
D.ingensel gigante –
D. merriamiMerriam’s –
D. microps, el de dientes de cincel –
nelsoniNelson –
D. nitratoidesel fresno-
D. ordiniOrd´s –
D. panamintinusPanamint –
D. phillipsiiPhillips –
D. simulansDulzura-
D. spectabilisCola de estandarte –
d. stephensiStephens –
D. venustoRata canguro de cara estrecha

Apariencia de rata canguro

Estos roedores son pequeños, con ojos oscuros y brillantes y cabezas grandes y redondas, y la mayoría de las especies tienen cuatro dedos en cada pata trasera. Todos tienen poderosas patas traseras que les permiten saltar muchas veces la longitud de sus propios cuerpos. Son estas patas traseras las que les dan el nombre de «rata canguro». Sus patas delanteras son mucho más pequeñas. Sus colas, que se utilizan para mantener el equilibrio, tienen mechones y son más largas que el resto del cuerpo del animal. El roedor también tiene bolsas en las mejillas forradas de piel. Los roedores llenan estas bolsas con semillas y depositan las semillas en escondites que encuentran en su territorio. El animal también tiene un pelaje relativamente largo y suave en tonos de marrón y gris, y un vientre blanco.

Rata canguro del desierto sentada en la arena

Estuve allí YB/Shutterstock.com


la rata canguro


Comportamiento de la rata canguro

Lo más notable del comportamiento del animal es la longitud de su salto. Salta para evitar a los depredadores y también emplea lo que se llama un modo de congelación de movimiento para que a los depredadores les resulte más difícil encontrarlos. En este modo, se quedan completamente inmóviles y luego se mueven repentinamente.

Estos animales viven en madrigueras debajo de la arena o suelo blando del desierto. Solo hay un adulto por madriguera. Se mantienen en estas madrigueras durante la parte más calurosa del día y durante las tormentas y otras condiciones climáticas adversas y salen por la noche a buscar alimento. Pasar todo el día en su madriguera ayuda a conservar el agua preciosa y al mismo tiempo evitar a los depredadores. Las madrigueras, como los apartamentos, tienen diferentes habitaciones para diferentes actividades, como dormir, y algunas ratas canguro se aparean en sus madrigueras. Sus territorios suelen tener entre 200 y 300 pies alrededor y se superponen. Estos animales suelen ser solitarios, pero se juntan para aparearse y buscar alimento.

Los machos parecen tener algún tipo de jerarquía social, y los machos más dominantes tienen más acceso a las hembras cuando llega el momento de reproducirse. También se ha demostrado que luchan entre sí saltando en el aire y pateándose con las patas traseras. Las hembras son más pacíficas.

Aunque estos animales tienen una variedad de vocalizaciones, la mayoría de las especies se comunican tamborileando con los pies.

Hábitat de la rata canguro

Se encuentran en los desiertos desde debajo del nivel del mar hasta 7000 pies sobre el nivel del mar. La rata canguro de Ord se encuentra a menudo en este tipo de elevación. Esta especie también se destaca por poder vivir en madrigueras construidas en dunas de arena movediza. Los tipos de desiertos donde viven otros incluyen matorrales, que es el hogar de la rata canguro gigante, llanuras de creosota, lavados y pastizales abiertos.

Dieta de la rata canguro

La dieta de estos animales se compone predominantemente de semillas y frijoles, que recogen en las bolsas de sus mejillas y las llevan a sus territorios. Estas semillas y frijoles provienen de plantas tales como arbustos de creosota, ocotillos y mezquite. El animal recolecta más semillas de las que necesita al mismo tiempo y las almacena para más adelante. Las ratas canguro gigantes permiten que las semillas se sequen en pilas o pozos conocidos como pajares antes de llevarlas a su madriguera. Cuando las semillas y otra vegetación escasean, los roedores comerán polillas, saltamontes y otros insectos. Se sabe que comen granos comerciales como el trigo.

Depredadores y amenazas de la rata canguro

Estos animales tienen una gran cantidad de depredadores. Casi todos los animales carnívoros que viven o visitan el desierto los consideran presas, incluidos los perros y gatos. Su hábitat tradicional también está siendo aprovechado para la agricultura y la vivienda para los humanos.

Reproducción y ciclo de vida de la rata canguro

Estos roedores no se aparean de por vida ni se restringen a una sola pareja cuando se trata de la reproducción. Cuando una hembra es fértil, se apareará con muchos machos. Antes del apareamiento, el macho y la hembra se persiguen de una manera que parece divertida para un transeúnte humano. Estos animales están listos para aparearse cuando tienen alrededor de tres meses y la hembra puede producir varias camadas que contienen un promedio de tres cachorros al año. La tasa de reproducción es mayor durante los años en que hay abundante comida.

La hembra está embarazada durante poco menos de un mes antes de dar a luz. Antes de eso, hace un nido forrado con pieles. Los bebés son ciegos y sin pelo. Se destetan después de unos 25 días y, a la tercera semana de vida, son independientes, aunque pueden quedarse con su madre unos meses más.

Población de ratas canguro

Los hechos de la población dependen de la especie. La rata canguro gigante, por ejemplo, se considera en peligro de extinción. La rata canguro de Ord, que es el tipo más común, se considera de menor preocupación en los Estados Unidos, aunque se considera vulnerable en el oeste de Canadá. La rata canguro de Merriam también es de menor preocupación en la Lista Roja de la UICN, pero se considera en peligro de extinción en la Lista Federal de EE. UU.

Tipos de rata canguro

Hay, en el último recuento, más de 20 especies. La más grande es la rata canguro gigante, cuyo número está disminuyendo debido a la pérdida de su hábitat. Actualmente se encuentra en estudio.

Aunque su estado de conservación es de menor preocupación, la población de ratas canguro de California está disminuyendo debido a las devastadoras sequías que afectaron a California entre 2013 y 2015. Las sequías desertificaron los pastizales que son el hábitat de esta rata canguro.

La especie de orejas grandes se parece más a su prima lejana, el jerbo, por el gran tamaño de sus orejas.

La rata canguro de Fresno es vulnerable debido a la destrucción del hábitat y es la especie más pequeña. Su cabeza y cuerpo miden solo 4 pulgadas de largo.

La especie de cola de pancarta es una de las especies más grandes y es conocida por su cola rayada, que ondea como una pancarta.

Al igual que la rata canguro gigante, la rata canguro panamint se diferencia de otras especies porque tiene cinco dedos en las patas traseras. Esto también es cierto para la rata canguro de Heermann. La especie panamint también tiene una cola excepcionalmente larga.

La especie de dientes de cincel tiene 13 subespecies, y pueden distinguirse de otras especies por la forma de sus dientes. Son especialistas en arbustos salados y han desarrollado adaptaciones para eliminar la sal de la planta de sus cuerpos mientras se aferran al agua.

La especie San Quintin solo se encuentra en Baja California y se considera en peligro crítico.

Jerboa contra rata canguro

El jerbo y la rata canguro evolucionaron en diferentes partes del mundo, pero a lo largo de los eones desarrollaron adaptaciones para vivir cómodamente en los desiertos y poder evadir rápidamente a los depredadores gracias a sus poderosas y elásticas patas traseras. Las diferencias incluyen el hábito del jerbo de construir más de una madriguera. Un jerbo puede construir una madriguera para el día, otra para la noche, una madriguera para el verano y una madriguera para el invierno. Los jerbos hibernan durante el invierno, mientras que las ratas canguro no.

Una de las razones por las que los jerbos hibernan y las ratas canguro no lo hacen es que los jerbos no almacenan su comida en un escondite como lo hacen las ratas canguro. Las ratas canguro pueden comer las semillas que han almacenado durante el invierno. Los jerbos tampoco pueden comer semillas duras, aunque comen insectos, hierba y hongos. Viajan mucho en busca de comida, mientras que a las ratas canguro no les gusta abandonar sus pequeños territorios. El jerbo también tiene tres en lugar de cuatro o cinco dedos en las patas traseras.

Algunas especies de jerbos son sociables, como el jerbo del Gran Egipto. También ocupan una mayor variedad de hábitats, incluidos pantanos y pastos, que la rata canguro.

58 K