Ratón Saltamontes

Los ratones saltamontes son roedores con orejas y ojos grandes. Son nocturnos y están estrechamente relacionados con los ratones ciervos.

Son pequeños y suelen tener solo 120-190 mm de longitud. Los ratones saltamontes adultos pesan entre 20 y 50 gramos.
Recibieron este nombre porque no son tímidos como suelen ser los ratones y se sabe que son feroces. Son carnívoros y se alimentan de otros seres vivos. Hay 3 tipos de ratones saltamontes: ratones saltamontes del sur, ratones saltamontes del norte y ratones saltamontes de Mearn. Estos roedores emiten aullidos justo antes de que estén a punto de matar a su presa.

5 datos increíbles sobre el ratón saltamontes

Aquí hay algunos datos interesantes sobre estos ratones:

  • Algunos de estos ratones son del tamaño de un lápiz.
  • Hay 3 tipos de estos ratones: ratones saltamontes del sur, ratones saltamontes del norte y ratones saltamontes de Mearn.
  • Estos ratones son depredadores bastante agresivos.
  • Tienen al menos 6 sonidos de vocalización para comunicarse entre sí.
  • Los ratones saltamontes tienen una tolerancia al dolor impresionantemente alta.

Nombre científico del ratón saltamontes

Estos ratones tienen el nombre científico onicomia. Pertenecen al reino Animalia. El filo es Chordata y la clase es Mammalia y el orden es Rodentia y la familia Cricetidae y la subfamilia es Neotominae. Su tribu se llama Reithrodontomyini y el género también se llama onicomia.

Onychomys es una combinación de las palabras latinas onych- y -mys. «Onych» es una combinación de palabras que significan una uña o una uña del pie, mientras que el sufijo «mys» significa literalmente «ratón».

Apariencia del ratón saltamontes

Estos ratones tienen un pelaje sedoso y denso. Su vientre es a menudo blanco, lo que ofrece un marcado contraste con el resto de su pelaje (que es de color marrón grisáceo a marrón rojizo). Generalmente endémicos de México y los Estados Unidos de América, los ratones saltamontes del sur tienen un tamaño de aproximadamente 3,5 a 5 pulgadas, mientras que la cola mide aproximadamente 1,0 a 2,5 pulgadas de largo.


l ratón saltamontes


Mientras tanto, los ratones saltamontes de Mearn son de tamaño pequeño pero tienen una cola gorda. Sus colas constituyen más de 1/3 de todo el ratón.

En los ratones saltamontes del sur, las hembras tienden a ser más pesadas y más grandes que los machos. Los tamaños de sus cerebros también difieren. El tamaño del cerebro que tiene un ratón saltamontes depende de las preferencias alimentarias que tenga el ratón. Se cree que los cerebros de los folívoros son los más pequeños, mientras que los cerebros de los granívoros e insectívoros son algo más grandes, y que los cerebros de los generalistas son los más grandes.

Ratón saltamontes del norte olfateando el aire, buscando presas.
Ratón saltamontes del norte olfateando el aire, buscando presas.

Comportamiento del ratón saltamontes

Estos ratones son criaturas nocturnas. Algunos de ellos son depredadores extremadamente agresivos, que persiguen inteligentemente a sus presas sin piedad. Para comunicarse con los demás, tienen 6 tipos de vocalización diferentes.

Su tipo y frecuencia de comunicación depende de una especie a otra y es distinguible entre sexo y edad. Se dice que los ratones saltamontes más grandes tienden a tener una voz más grave.

Cuando el ratón se sienta atacado, emitirá un fuerte chillido o un ladrido. Estos roedores tienden a estar activos todo el año y suelen ser buenos trepadores.

Estos ratones han coevolucionado y coexistido durante años con los escorpiones de corteza. El escorpión de corteza paraliza a otros animales inyectando veneno a través de sus púas en el cuerpo del otro animal. Con el tiempo, los ratones saltamontes han podido desarrollar cierto nivel de tolerancia al dolor por lo que el veneno de los escorpiones no les afecta tanto ahora.

Estos ratones emiten un aullido justo antes de que estén a punto de matar a su presa. Este sonido suele traspasar las noches tranquilas. También pueden hacer este sonido cuando ven a otro como ellos, pero a menudo aúllan justo antes de matar a su presa.

Los ratones saltamontes del sur son propensos a cometer actos de canibalismo, ya que a menudo pueden matar y comerse a los miembros de su especie si la comida escasea. Por lo general, son animales solitarios, pero se quedan con una pareja cuando necesitan reproducirse y tener una nueva camada. Pueden reproducirse todo el año pero es más probable que ocurra durante algunos meses. A veces, uno de los socios también mata al otro.

Hábitat del ratón saltamontes

Los ratones saltamontes del norte viven en pastizales y estepas arbustivas a lo largo del centro de Canadá hacia el sur a través de las Grandes Llanuras y la Gran Cuenca hasta el norte de México. Mientras tanto, los ratones saltamontes del sur se encuentran a lo largo del sur de California, Nevada y Utah hacia el sur hasta el noreste de México.

Algunos de estos ratones se encuentran viviendo en praderas de pastos cortos y matorrales del desierto. A menudo prefieren áreas con elevaciones bajas y tienen un rango de alrededor de 2 a 3 hectáreas. Se encuentra que existen en bajas densidades a menudo.

Dieta del ratón saltamontes

Estos ratones pueden ser de tamaño pequeño, pero la mayoría de ellos son depredadores muy agresivos. También son depredadores muy sofisticados y, a menudo, muerden a sus presas en la cabeza.

Su dieta suele consistir en insectos, escarabajos, saltamontes, grillos y escorpiones. Sin embargo, sus dietas no se limitan solo a estas criaturas. También acechan, matan y comen otros roedores pequeños, como ratas canguro, campañoles y ratones de patas blancas.

Los ratones saltamontes del sur se matarán entre sí si la comida escasea. Suelen vivir en parejas, aunque uno de los miembros de la pareja puede acabar matando al otro como alimento en épocas de extrema hambruna. Se entregan a actos de canibalismo.

Depredadores y amenazas del ratón saltamontes

Estos ratones, a pesar de su pequeño tamaño, no tienen demasiados depredadores. Los búhos y otras rapaces nocturnas suelen alimentarse de estos roedores.

Incluso las serpientes, los ciempiés y los escorpiones tampoco consumen estos ratones, ya que a menudo se sabe que son propensos al veneno y son difíciles de atrapar.

Sin embargo, las actividades humanas tienen un impacto en el hábitat de los ratones. Otras amenazas potenciales incluyen la urbanización y la industrialización por parte de los humanos.

En la naturaleza, estos ratones pueden vivir solo de unas pocas semanas a unos pocos meses.

Resistencia del ratón saltamontes al veneno

Estos roedores engañosamente lindos con una inclinación por la agresión son bastante aficionados a cazar presas que harían temblar el corazón de otros depredadores.
Los ciempiés, los escorpiones de corteza y las serpientes que tienen la reputación de atacar y defenderse con veneno son un elemento habitual en el menú de estos diminutos mamíferos.
¿Cómo evitan esos golpes venenosos y evitan terminar como cena en algunos casos?

La clave está en su resistencia al veneno y su agilidad.
Los científicos han descubierto que el nervio que detecta el dolor en los ratones saltamontes no transmite ninguna señal de alarma en caso de que los roedores sean picados por escorpiones ladradores.
Esto, afirman, se debe a la capacidad de los mamíferos para desconectar las vías del dolor después de una picadura.
Masticar un ciempiés es simplemente una simple cuestión de evitar ágilmente esos colmillos venenosos y lanzarse a por un mordisco de exoesqueleto quitinoso, hasta que el artrópodo sea vencido.

Reproducción y ciclo de vida del ratón saltamontes

Estos ratones son capaces de reproducirse durante todo el año. Sin embargo, en los ratones saltamontes del norte, la reproducción suele ocurrir entre mayo y octubre. Los machos y las hembras se acercan a unos 10 a 15 centímetros uno del otro y comienzan a oler el área anal del otro sexo.

Luego, el macho sigue a la hembra hasta que la monta desde atrás en un candado copulatorio. Este proceso ocurre en 10 fases y generalmente toma de 3 a 4 horas para completarse.

Cada fase se completa una vez que la hembra se aleja y se acicala. La hembra suele dar a luz a 4 crías y suele cuidarlas hasta que tienen unos 14 días. Los machos no contribuyen al cuidado de los bebés. Las hembras dan a luz varias camadas al año.

El período de gestación en los ratones saltamontes del sur dura entre 26 y 35 días. Las hembras que nacen en abril pueden estar listas para reproducirse temprano y pueden producir de 2 a 3 camadas de bebés antes de que finalice el año. Su tamaño de camada puede ser de 2 a 6 bebés. Los bebés abren los ojos a las 2 semanas de edad. Una vez que alcanzan la madurez sexual, las hembras rara vez se reproducen después de 2 años.

Población de ratones saltamontes

Si bien los números exactos de la población son difíciles de obtener cuando se trata de estos ratones, es un hecho bien conocido que hay 3 tipos diferentes de este roedor en particular. Por lo tanto, se espera que haya suficientes de estos ratones en todo el mundo. Tampoco existe una amenaza para su población y entran en la categoría de menor preocupación.

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