Ratón

El ratón es un animal pequeño del orden Rodentia, siendo la especie más conocida el ratón doméstico común..

Todos estos mamíferos tienen cuerpos pequeños, orejas redondeadas, hocico puntiagudo, cola larga y una alta tasa de reproducción. Si bien el ratón de campo es bien conocido por invadir hogares en busca de alimento y refugio, el ratón doméstico es el mamífero y la plaga doméstica más común en los EE. UU. El ratón doméstico domesticado se llama ratón elegante y es una de las mascotas de roedores más populares. Si este animal se considera una plaga o una mascota depende de su estilo de vida y tratamiento. Al ser mamíferos, los ratones también se utilizan a menudo para la experimentación humana de nuevos productos y medicamentos de mercado.

¡5 datos increíbles sobre ratones!

  • Estos animales son gimnastas y artistas del escape.
  • Tienen un gran apetito, comen de 15 a 20 veces al día.
  • Pueden transportar hasta 200 patógenos humanos, incluidos Hantavirus y Salmonella.
  • No pueden ser entrenados para ir al baño como mascotas.
  • Las hembras están listas para dar a luz a los 2 meses de edad y pueden tener hasta una docena de bebés cada 3 semanas, con hasta 150 crías en un solo año.

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Nombre científico del ratón

El ratón es un mamífero del reino animal. Como miembro del orden Rodentia, es un roedor. Todos los roedores muroides más pequeños que las ratas se llaman ratones. Los verdaderos ratones y ratas pertenecen a la familia Muridae o la superfamilia Muroidea (roedores muroid) que contiene 711 especies e incluye jerbos, hámsters y topillos. Los ratones y ratas del Viejo Mundo pertenecen a la subfamilia Murinae, también llamados murinos, de los cuales hay 519 especies.

Los ratones típicos están en el género musmientras que muchas especies de ratones de campo están en el género Apodemus. mus contiene 38 especies con Mus musculus siendo la especie tipo. El nombre científico del ratón doméstico común es Mus musculusy el nombre científico del ratón elegante es Mus musculus domestica. La diferencia en el nombre científico significa que es una versión domesticada del ratón doméstico, dócil y criado durante muchas generaciones específicamente para exhibición. Hay 13 subespecies de Mus musculus.


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Ratón contra rata

Aunque los ratones y las ratas son roedores, existen algunas diferencias importantes entre los dos, especialmente al elegir uno como mascota. La diferencia más importante es su tamaño. En la naturaleza, las ratas pueden alcanzar hasta 500 gramos (17 1 ⁄ 2 oz) de peso y siempre son más grandes que los ratones. Por lo tanto, las ratas necesitan una cantidad significativa de espacio en la jaula. También son más necesitados que sus parientes más pequeños, demandando atención y afecto humano. Por otro lado, a las ratas se les puede enseñar a ir al baño para evitar dejar excrementos por todas partes cuando están fuera de la jaula.

También hay diferencias en los tipos de roedores entre los que puede elegir. A diferencia de las ratas, los ratones tienen colas y orejas del mismo color que su pelaje, que puede tener una amplia gama de colores. Todos los colores y tipos de pelaje del ratón elegante tienen la misma genética. Sin embargo, cuando se trata de ratas, hay una variación. La rata mascota común es la rata elegante, que es una rata noruega de orejas superiores estándar. La rata dumbo es de la misma especie pero con una mutación genética en el cromosoma 14 causada por el gen recesivo dmbo, lo que lleva al nombre “dumbo”. Esta mutación da como resultado algunas diferencias físicas así como un temperamento más dócil.

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También hay diferencias cuando se comparan los dos como plagas. Los ratones invaden el hogar y causan daños a la estructura, mientras que las ratas tienden a invadir granjas, debajo de las casas, basureros y sistemas de alcantarillado. Ambos portan enfermedades así como insectos parásitos que transmiten enfermedades, y ambos pueden picar a las personas cuando están acorralados o cerca de su territorio, causándoles una infección. Las ratas son más inteligentes, más difíciles de eliminar y más dañinas para el hogar, mientras que algunos ratones pueden ser manejados por los propios propietarios de viviendas usando trampas para ratones o veneno. Las ratas pueden comer ratones debido a su gran ventaja de tamaño.

Apariencia del ratón

Cualquier roedor llamado ratón tiene un cuerpo pequeño, orejas redondeadas, un hocico puntiagudo, una cola larga, un color uniforme para el pelaje con la cola y las orejas y una alta tasa de reproducción. Los adultos pesan alrededor de 1 onza (28 gramos) y miden alrededor de 2,5 a 3,5 pulgadas (6 a 8 cm) de largo, sin incluir la cola. Los machos son más grandes que las hembras. El ratón de campo es un poco más grande que el ratón doméstico y tiene algunas otras diferencias físicas.

Los ratones domésticos pueden venir en varios colores de pelaje y tipos de pelaje diferentes posibles: agouti, uno mismo, bronceado, puntiagudo, patchwork y marcado son colores de pelaje generales divididos en marcas específicas, mientras que son posibles sin pelo, rex/encrespado, satinado, de pelo largo y de pelo corto. tipos de pelaje. El estándar común para el ratón elegante es un color blanco con una capa de pelo corto.

Ratón de cosecha en una rama

colin robert varndell/Shutterstock.com

Comportamiento del ratón

Los ratones y otros roedores invaden aproximadamente 21 millones de hogares en los Estados Unidos cada invierno. Suelen entrar a las casas entre octubre y febrero en busca de alimento, agua y refugio. Almacenan comida cerca de los nidos, y los escondites de comida generalmente se encuentran a menos de 10 pies de ellos. Criaturas muy territoriales, tienden a permanecer dentro de los 30 pies de sus nidos.

Al ser naturalmente flexibles, pueden ingresar a las casas a través de una grieta o un agujero tan pequeño como 1/4 de pulgada. Pueden trepar 13 pulgadas por paredes verticales lisas y saltar tan alto como un pie, incluso mientras corren. Además, pueden correr 12 pies por segundo y nadar hasta 1/2 milla.

Estos animales son criaturas nocturnas, se vuelven activos durante la noche y buscan constantemente nuevas fuentes de alimento. Al ser criaturas sociales, se acicalan a sí mismos y entre sí. Se persiguen por diversión o para mostrar dominio durante una pelea. Cuando están felices, mueven la cola. Las orejas hacia arriba significan curiosidad, mientras que las orejas hacia abajo y hacia atrás significan una postura defensiva, especialmente cuando se combinan con un lenguaje corporal rígido. Pueden ponerse de pie para ver más de cerca u oler algo. Mover sus bigotes para la navegación táctil compensa su falta de gran vista. Rechinan los dientes o mastican madera y otros materiales para mantener sus incisivos bajo control. Finalmente, disfrutan creando nidos para dormir y son madrigueras naturales.

Hábitat del ratón

Las especies más comunes son el ratón doméstico y el ratón de campo (también llamado ciervo o ratón de madera), ambos nombrados por su hábitat principal, aunque ambos pueden vivir dentro y alrededor de casas y campos. Los ratones domésticos son nativos de la India y los ratones de campo son nativos de Europa y el noroeste de África. Otra diferencia principal es que los ratones de campo a menudo se encuentran en áreas rurales, mientras que los ratones domésticos se instalan en los edificios de los suburbios y las ciudades.

Dieta del ratón

Estos animales tienen hambre voraz, comen 15-20 veces al día. Sus dietas en la naturaleza son omnívoras pero en gran parte herbívoras, que consisten en frutas, granos, semillas, maíz, avena, raíces, hojas, pasto, plantas e incluso corteza de árbol. También se han adaptado a los restos de comida humana y comida para mascotas, que a menudo incluyen carne. En cautiverio, les va bien con la nutrición completa proporcionada por los gránulos comerciales en combinación con una variedad de vegetales. Contrariamente a la creencia popular, no buscan queso, sino que solo lo comen como último recurso.

Las madres se comerán a sus crías en tiempos de hambruna. Además, algunas especies comen insectos. Los ratones de campo (también llamados ciervos y ratones de madera) comen escarabajos, orugas, saltamontes y saltamontes.

Ratones depredadores y amenazas

Para evitar la depredación, estos animales limitan su actividad a la noche y buscan refugios cubiertos. Tienen una serie de mamíferos más grandes como depredadores, incluidos zorros, serpientes, lagartos, ranas, comadrejas, zorrillos, halcones, búhos, tarántulas, perros y gatos. Los humanos también son consumidores de ellos, habiéndolos comido desde tiempos prehistóricos. Estos animales se consideran un manjar en el este de Zambia y el norte de Malawi, así como en China, donde a menudo se comen vivos a los bebés.

Reproducción del ratón, bebés y esperanza de vida

Las hembras están listas para dar a luz a los 2 meses de edad y pueden quedar embarazadas 24 horas después del parto. Pueden tener hasta una docena de bebés cada 3 semanas y hasta 15 camadas o 150 bebés en un solo año. Cuando están en celo, las hembras se lanzan, saltan y hacen vibrar sus oídos como muestra para comunicar su voluntad de aparearse. También emiten feromonas, a las que los machos responden emitiendo una llamada ultrasónica de apareamiento. Los machos suelen tener un harén de hembras en su área de distribución territorial.

Un ratón bebé se llama cachorro y nace sordo y ciego. El tamaño promedio de la camada es de 5 a 8, pero puede tener hasta 10 a 12 cachorros, con un promedio de 30 a 35 bebés por año. La gestación es de 19 a 21 días, con hasta una semana más si la madre todavía está amamantando a otra camada.

Estos animales alcanzan la madurez sexual a los 35 días después del nacimiento. Las madres a veces se comen a los bebés durante la hambruna o en cautiverio, se cree que se debe al estrés, la enfermedad, el hacinamiento o la imposibilidad de buscar comida fuera del nido. La vida útil de los ratones es de 1 a 2 años en la naturaleza. En cautiverio, pueden vivir de 3 a 4 años.

Población de ratones

Según la Lista Roja de la UICN, el ratón doméstico es de Preocupación Menor. Sus poblaciones son estables debido a su alta tasa de reproducción, la variedad en su dieta y su capacidad para adaptarse a otros hábitats.

Por otro lado, los ratones de playa están amenazados. El ratón de playa de Perdido Key, en particular, está amenazado por la pérdida de hábitat, la introducción de depredadores y una disminución de la población debido al huracán Iván en 2004.

Ratón en el zoológico

Hay dos especies que puedes ver en los zoológicos: puedes ver el ratón de cactus en el zoológico de Lincoln Park y el ratón de playa Perdido Key en el zoológico nacional del Smithsonian y el zoológico de Brevard.

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