Rinoceronte De Java

Limitado a un solo parque nacional, el rinoceronte de Java actualmente cuenta con solo 72 individuos en estado salvaje.

El rinoceronte de Java (también conocido como el rinoceronte menor de un cuerno y el rinoceronte de Sunda) es una especie de rinoceronte nativa del sudeste asiático. Se cree que el rinoceronte de Java está más estrechamente relacionado con el rinoceronte indio, ya que ambos tienen un solo cuerno.

A partir de 2019, se estima que solo 72 rinocerontes de Java sobreviven en un solo parque nacional llamado Ujung Kulon en la punta más occidental de la isla indonesia de Java. Sin embargo, sin la caza furtiva de la especie reportada en más de 25 años en Ujung Kulon, hay esperanza para la supervivencia de la especie.

¡Datos increíbles del rinoceronte de Java!

  • El rinoceronte de Java una vez vagó desde la India hasta Vietnam y el sur hasta las islas de Indonesia. El último rinoceronte de Java continental fue cazado furtivamente en 2010, dejando extinguida la subespecie de rinoceronte de Java continental.
  • Rinocerontes de Java hembra a menudo carecen de un cuerno o tener una pequeña «protuberancia».
  • Hoy el El rinoceronte de Java se encuentra en un solo parque nacional que se encuentra a 37 millas (60 km) de un volcán activo que entró en erupción en diciembre de 2019.

Nombre científico del rinoceronte de Java

El nombre científico del rinoceronte de Java es Rinoceronte sondaicus. Junto con el rinoceronte indio, el rinoceronte de Java pertenece al género Rinoceronteque en griego significa ‘nariz’ y ‘cuerno’ y comprende las dos especies de rinocerontes de un solo cuerno. Sondaicus se refiere a ‘Sunda’, un nombre para el sudeste asiático donde vivieron históricamente los rinocerontes de Java.

Apariencia del rinoceronte de Java

El rinoceronte de Java es más pequeño que el rinoceronte indio, con un peso de 900 a 2300 kg (2000 a 5100 libras). Su longitud se extiende de 3,1 a 3,2 m (10 a 10,5 pies).


el rinoceronte de Java


El rinoceronte de Java se parece mucho a los rinocerontes indios. Ambas especies tienen un solo cuerno, aunque las hembras de rinoceronte de Java a menudo carecen de cuerno o tienen una pequeña «protuberancia» en la nariz. Además, los pliegues de la piel del rinoceronte de Java no son tan pronunciados como los del rinoceronte indio. Esto le da a la especie menos apariencia de tener una “batalla corporal”.

Debido a la extrema rareza de los rinocerontes de Java, han sido los menos estudiados de todas las especies de rinocerontes. Hoy en día, se toman pocas fotografías de rinocerontes de Java, y la mayoría de los estudios provienen de cámaras trampa en los densos bosques que habitan en el Parque Nacional Ujung Kulon.

Rinoceronte de Java (Rhinoceros Sondaicus)

Reinhold Leitner/Shutterstock.com

Hábitat del rinoceronte de Java

El rinoceronte de Java habita principalmente bosques tropicales densos de tierras bajas, pastos altos y cañaverales que abundan en ríos, grandes llanuras aluviales o áreas húmedas con muchos revolcaderos de lodo. El área de distribución del rinoceronte de Java se extendió una vez desde Bengala, a través del sudeste asiático y hasta Sumatra, pero hoy en día, el rinoceronte de Java solo se encuentra en la isla de Java.

Dónde se encuentra hoy el rinoceronte de Java: Ujung Kulon

Hoy en día, se sabe que el rinoceronte de Java sobrevive en un solo hábitat, el Parque Nacional Ujung Kulon en el borde occidental de la isla de Java. El parque nacional mide solo unos 498 kilómetros cuadrados (192 millas cuadradas), lo que significa que todos los rinocerontes de Java viven en un área del mismo tamaño que la ciudad de Tulsa, Oklahoma.

Si bien los rinocerontes de Java fueron cazados hasta la extinción o perdieron su hábitat en el sudeste asiático, sobrevivieron en Ujung Kulon después de circunstancias únicas. En 1883, un enorme volcán llamado Krakatoa entró en erupción frente a la costa de Indonesia y diezmó las áreas circundantes. Después del evento, los humanos huyeron del área, pero los rinocerontes y muchas otras especies en peligro crítico comenzaron a repoblarse allí.

Hoy, Ujung Kulon proporciona un entorno protegido que ha permitido que las poblaciones de rinocerontes de Java se estabilicen, pero solo puede soportar una cantidad limitada de rinocerontes dentro de sus fronteras.

Población de rinocerontes de Java: ¿cuántos rinocerontes de Java quedan?

La población de rinocerontes de Java se estimó en 72 individuos por la Fundación Internacional del Rinoceronte en 2019.

Si bien esta población hace que el rinoceronte de Java sea uno de los mamíferos en mayor peligro de extinción en la Tierra, se ha mantenido estable durante más de 30 años y su población ha aumentado de aproximadamente 50 individuos en la última década. Aprende más sobre las especies más amenazadas del mundo aquí.

Subespecie extinta de rinoceronte de Java

Históricamente hubo tres subespecies de rinoceronte de Java. Además de la subespecie que sobrevive hoy en día, estaba el rinoceronte de Java de la India y el rinoceronte de Java de Vietnam.

Hoy, tanto el rinoceronte indio de Java como el rinoceronte vietnamita de Java han sido declarados extintos. Se encontró una pequeña especie de rinoceronte de Java en el parque Cat Tien de Vietnam, pero el último miembro superviviente de la subespecie fue cazado furtivamente en 2010.

Dieta del rinoceronte de Java

El rinoceronte de Java es un herbívoro que se alimenta de arbustos, arbustos y árboles jóvenes. Los rinocerontes de Java buscan hojas, flores, capullos, frutas, bayas y raíces en el bosque subtropical densamente vegetado que extraen del suelo con sus cuernos.

Debido a que los rinocerontes de Java están restringidos a un hábitat pequeño, es difícil saber qué tan variada fue su dieta a lo largo de su área de distribución histórica. Dado que las poblaciones de rinocerontes de Java se extendieron hasta las densas praderas de la India, es probable que la especie también pastara alguna vez.

Depredadores del rinoceronte de Java

El rinoceronte de Java se enfrenta a pocos depredadores en la naturaleza. Los tigres de Java existieron en Ujung Kulon hasta la década de 1960, pero han sido declarados extintos. Una pequeña población de leopardos de Java sobrevive en Ujung Kulon y podría cazar crías de rinoceronte e individuos más débiles.

Dado que no se ha informado de caza furtiva humana en el hábitat sobreviviente del rinoceronte en los últimos 25 años, su mayor amenaza hoy en día es la falta de diversidad genética que amenaza el número de reproductores.

Rinoceronte de Java Reproducción y ciclos de vida

Con una población extremadamente pequeña y largos períodos de gestación, el nacimiento de cualquier rinoceronte de Java se controla de cerca. En diciembre de 2019, se detectaron cuatro crías nuevas, lo que aumentó la población a unos 72 rinocerontes.

Como todas las especies de rinocerontes, el rinoceronte de Java tiene un largo período de gestación, lo que dificulta la repoblación. Dado que no hay rinocerontes de Java en cautiverio, su período de gestación no se conoce con precisión. Sin embargo, se cree que es aproximadamente de 15 a 16 meses.

Datos del rinoceronte de Java

  • Vivir a la sombra de un volcán

    • La población restante de rinocerontes de Java sobrevivió después de repoblar un área devastada por la erupción del volcán Krakatau en 1883. Sin embargo, la especie enfrenta hoy la amenaza de desastres naturales ya que un volcán cercano llamado Anak Krakatau continúa en erupción.
  • Un susto cercano en 2018
    • Anak Krakatau se encuentra a solo 37 millas (60 km) de la costa del único hábitat restante del rinoceronte de Java. En diciembre de 2018, el volcán entró en erupción y desató un tsunami que mató a dos guardaparques en Ujung Kulon. Se cree que ningún rinoceronte de Java resultó dañado, pero el evento demuestra los riesgos que existen para todos los rinocerontes que viven en un hábitat susceptible a los desastres naturales.
  • 145 millones de personas y 72 rinocerontes de Java
    • Uno de los desafíos para la repoblación del rinoceronte de Java es la pérdida de hábitats adecuados en Java. La isla tiene solo el tamaño de Arkansas (población: 3 millones), pero alberga a unos 145 millones de personas. Este crecimiento de la población ha dejado pocos hábitats adecuados para las grandes poblaciones de rinocerontes de Java.

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