Ruiseñor

El ruiseñor es un pequeño pájaro cantor del Viejo Mundo.

Su apariencia bastante ordinaria esconde una tremenda voz, que ha sido la favorita de los observadores de aves durante muchos siglos. El nombre ruiseñor tiende a referirse específicamente a las especies de ruiseñores comunes de Europa, Asia y África. El ruiseñor también puede referirse al ruiseñor del tordo estrechamente relacionado, o a todo el género del ruiseñor, o a algunas especies de pájaros cantores no relacionados como el tordo ruiseñor. Pero salvo que se indique lo contrario, este artículo se referirá mayoritariamente al ruiseñor común, también conocido con el nombre de ruiseñor rufo.

Un pájaro asombroso: ¡4 hechos sobre el ruiseñor!

  • El nombre ruiseñor proviene del término en inglés antiguo que ha estado en uso durante unos 1400 años.
  • Los pájaros ruiseñores están asociados con el canto nocturno, pero en realidad, solo los machos no apareados cantan por la noche y solo en la temporada de reproducción.
  • El repertorio verbal del ruiseñor común consta de unas 180 a 260 variaciones de canciones. Los hombres adultos mayores tienen un rango 53 % mayor que los adultos más jóvenes, pero no está del todo claro por qué.
  • Los pájaros ruiseñores son el tema de muchas obras artísticas, incluido el poema de John Keats «Oda a un ruiseñor», la canción de Pyotr Tchaikovsky «El ruiseñor» y la composición de Igor Stravinsky «Canción del ruiseñor». El poema narrativo latino Metamorfosis del escritor Ovidio presentaba a un personaje transformándose en una de estas aves.

Dónde encontrar el ruiseñor

Hay tres subespecies reconocidas del ruiseñor común, cada una con una distribución geográfica diferente. El ruiseñor occidental reside en Europa occidental, el norte de África y Asia Menor durante la mayor parte del año y luego pasa el invierno en el África subsahariana. El ruiseñor caucásico es endémico de una franja de territorio entre el Cáucaso e Irán. Durante el invierno, viaja al este de África. Finalmente, el ruiseñor oriental es endémico de Asia Central y también pasa el invierno en África Oriental. La otra especie principal del ave, el ruiseñor zorzal, es endémica de una gran extensión de territorio entre Dinamarca, Ucrania y Asia Central, y durante el invierno migra al sur de África. Ambas especies prefieren bosques o matorrales, donde pueden esconderse de los depredadores.

Nidos de Ruiseñor

Los pájaros ruiseñores construyen nidos en los árboles con ramitas, hojas y pasto. Su lugar favorito para anidar es el avellano.

Ruiseñor: el nombre científico del pájaro

El nombre científico del ruiseñor rufo o común es Luscinia Megarhynchos. Luscinia es la palabra latina para el ruiseñor, mientras que megarhynchos es la combinación de dos palabras del griego antiguo: mega, que significa grande, y rhunkhos, que significa pico. Una segunda especie, el ruiseñor zorzal (también conocido como sprosser), recibe el nombre científico de luscinia luscinia. El género de Luscinia, que también incluye al pechiazul y al colirrojo de vientre blanco, una vez perteneció a la familia más amplia de los zorzales, Turdidae, pero los taxónomos luego lo trasladaron a la familia de los papamoscas del Viejo Mundo conocida con el nombre científico de Muscicapidae.

Tamaño, apariencia y comportamiento del ruiseñor

Este es un pájaro relativamente pequeño, mide 7 pulgadas de largo con una envergadura de alrededor de 8 a 10 pulgadas. Los machos tienden a ser un poco más grandes que las hembras en promedio, pero a veces pesan menos que las hembras debido a las tasas metabólicas más altas y al gasto de energía del canto. Esta ave tiene un plumaje marrón claro con la parte inferior más clara. Tiene una cola ancha y ojos negros con anillos blancos alrededor del negro. El pico es pequeño, plano y de color amarillo.


Nightingale


Estas aves no tienen una organización social particular de la que hablar. En cambio, esta ave mantiene un territorio específico durante las temporadas que no son de invierno y luego lo protege agresivamente de los intrusos externos. Las peleas pueden estallar particularmente cuando hay dos machos involucrados. Pero la característica más destacable de estas aves es el vasto repertorio de cantos con los que comunicarse. Parece que hay dos tipos de canciones. Las llamadas de silbato se utilizan para la defensa territorial y la selección sexual. Las llamadas sin silbato se utilizan para todos los demás tipos de comunicación.

La competencia por los derechos de reproducción es feroz. Solo los machos más saludables y agresivos que produzcan los mejores cantos terminarán asegurando una pareja. Aproximadamente la mitad de todas las aves podrían no reproducirse con éxito. Sin embargo, el canto también impone un alto costo al ave, tanto en términos de gasto de energía como de posibilidades de ser reconocido por un depredador.

El ruiseñor común o simplemente ruiseñor (Luscinia megarhynchos)

Kumar_Pankaj/Shutterstock.com

Patrón y sincronización de la migración del ruiseñor

Estas aves parten de su hogar cada invierno hacia los climas más cálidos de África y luego regresan nuevamente en primavera, justo a tiempo para la temporada de reproducción. Este momento es generalmente consistente cada año. Sin embargo, el cambio climático podría estar induciendo al ave a regresar un poco antes cada año. No se sabe mucho sobre la migración, pero parece viajar individualmente a su hogar de invierno.

Ruiseñor: la dieta del pájaro

El pájaro sale durante el día para buscar comida. Los machos que cantan de noche deben acumular mayores reservas debido a la cantidad de energía gastada en el canto.

¿Qué come el ruiseñor?

Estas aves consumen principalmente insectos adultos y sus larvas. Complementa esto con bayas y otras frutas en la temporada de otoño.

Ruiseñor: los depredadores, las amenazas y el estado de conservación de las aves

Estas aves están actualmente amenazadas por los depredadores y la pérdida de hábitat. A pesar de estas amenazas, tanto el ruiseñor común como el zorzal son considerados de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN.

¿Qué come el ruiseñor?

El cárabo común y otras aves de gran tamaño son los principales depredadores del ave.

Ruiseñor: la reproducción, los bebés y la esperanza de vida del pájaro

La temporada de reproducción del ruiseñor común suele tener lugar alrededor de mayo y junio de cada año. El macho atrae a una pareja emitiendo un sonido parecido a un silbido, que es muy perceptible por la noche cuando pocas otras aves hacen ruido. La hembra es muy discriminatoria y buscará pareja con el mejor canto. Después de encontrar pareja, el macho reducirá el número de silbidos y dejará de cantar por la noche hasta que la hembra ponga sus huevos.

Ambos padres protegen los huevos contra los depredadores, pero solo la hembra construirá el nido y luego incubará los huevos. Una vez que emergen de los huevos dos semanas después, los polluelos recién nacidos no están desarrollados y dependen en gran medida de sus padres para sobrevivir, pero obtienen sus plumas de vuelo después de unos breves 11 a 13 días. La velocidad de su desarrollo podría estar relacionada con el momento de la temporada de migración en el otoño.

El ruiseñor común tiene una vida relativamente corta de uno a cinco años. Debido a que toma alrededor de un año completo antes de que los polluelos comiencen a reproducirse por sí mismos, el ave solo tiene unas pocas oportunidades para reproducirse. La esperanza de vida más antigua registrada es de ocho años, pero la mayoría son víctimas de los depredadores antes de morir de vejez.

Población de ruiseñores

La Lista Roja de la UICN estima que hay de 43 a 81 millones de ruiseñores rufos o comunes maduros en la naturaleza y un número menor pero aún impresionante de 12 a 22 millones de ruiseñores zorzales maduros. Las cifras de población pueden haber caído ligeramente desde su punto máximo. Se sugiere que esto puede deberse a la pérdida de vegetación por la introducción de especies no autóctonas como el corzo. Las alteraciones de las zonas de invernada también pueden desempeñar un papel.

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