Sábalo

El sábalo es un pez de caza popular que es apreciado no por su carne sino por su vigor al ser capturado.

El pez sábalo, también conocido como rey de plata, pececillo de plata, lados plateados y sábalo, es un pez versátil que vive principalmente en los océanos pero también en áreas de agua dulce, incluidos ríos y pantanos. Compuesto por dos especies, el sábalo del Atlántico y el sábalo del Pacífico, es un pez de caza popular que es apreciado no por su carne sino por su vigor al ser capturado. Protegido por extensas regulaciones, el pez sábalo está clasificado como Vulnerable por la UICN.

¡5 datos increíbles sobre el sábalo!

  • el rey de plata: Aunque desde arriba es de color azul oscuro a negro verdoso, los costados del sábalo están cubiertos de grandes escamas plateadas que le dan su apodo: rey plateado.
  • Hoja de natación modificadar: La vejiga natatoria única del pez sábalo le permite llenarse de aire tragado, que obtiene en breves ráfagas a la superficie del agua.
  • Termofílico: Los peces sábalo prosperan a temperaturas relativamente altas y prefieren agua que esté entre 72 y 82 grados Fahrenheit.
  • Enorme: El récord mundial actual de IGFA para el sábalo del Atlántico más grande capturado es para un pez que pesaba 286 libras, 9 onzas.
  • Antiguo: El género al que pertenece el pez sábalo, megalopesse remonta aproximadamente a 113 millones de años al período Cretácico, y el sábalo es la especie más primitiva clasificada en 30 órdenes de peces óseos.

Tarpon Clasificación y Nombre Científico

Estos peces pertenecen al orden elopiformes, que también incluye mariquita. pertenecen a la familia megalopidae y el genero megalopes. El género consta de dos especies con los siguientes nombres científicos: el sábalo atlántico, Megalops atlánticoy el sábalo del Pacífico, M. cyprinoides.

Este pez tiene muchos nombres alternativos, pero el más conocido es «rey plateado», que se refiere al destello brillante que hacen cuando sus escamas plateadas reflejan la luz del sol mientras luchan en el extremo de una línea de pesca. Otros apodos para el sábalo incluyen lados plateados, grand ecaille y sábalo real.

El nombre de su género, megalopesse deriva de la palabra griega megas, o megalos, que significa “grande”, y la palabra griega ops, que significa “apariencia”.

Especies de sábalo

Solo hay dos especies de sábalo; ambos pertenecen al género megalopes.


Tarpon


  • Sábalo atlántico: Este pez, el Megalops atlántico, vive principalmente en partes cálidas del Océano Atlántico. También se encuentra en el lado del Pacífico de América Central y, a veces, también se encuentra en los ríos.
  • Sábalo del Pacífico: El sábalo del Pacífico, Megalops cyprinoides, habita principalmente en las aguas del Océano Indo-Pacífico. Es similar al sábalo del Atlántico.

Apariencia de sábalo

Este pez de caza popular crece hasta un tamaño promedio de aproximadamente seis pies de largo y pesa aproximadamente 100 libras. La captura más grande registrada, el récord mundial actual de IGFA, fue para un sábalo del Atlántico que pesaba 286 libras, 9 onzas. Desde arriba, el pez puede parecer azul oscuro, negro verdoso o incluso de color cobrizo. Grandes escamas cubren sus costados y presentan un color brillante y brillante que hace que el pez destelle y brille a la luz del sol.

Relacionados con el macabí y la mariquita, estos peces tienen un cuerpo alargado con aletas pélvicas grandes y aletas pectorales largas. Una larga placa ósea se extiende a lo largo de su mandíbula inferior hacia arriba, lo que le permite aplastar a sus presas cuando sea necesario. Su boca está llena de dientes finos y densos que no son muy afilados. Dado que sus dientes no son buenos para rasgar o masticar, los sábalos generalmente se tragan a sus presas enteras cuando se alimentan.

Tarpon saltando, peleando con un pescador

isla de las maravillas/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat del Sábalo

Las poblaciones de sábalos están muy fragmentadas, lo que dificulta llegar a estimaciones precisas. El sábalo del Atlántico se encuentra principalmente en la costa en áreas cálidas del Océano Atlántico, incluido el Atlántico oriental desde Senegal hasta el Congo y el Atlántico occidental en el Golfo de México, alrededor de los Cayos de Florida y alrededor de las Indias Occidentales. También se encuentra en el lado Pacífico de América Central y ocasionalmente en los ríos. Mientras tanto, el sábalo del Pacífico se encuentra principalmente a lo largo de las aguas costeras del este de África y la Península Arábiga a través del sur de Australia, la Polinesia Francesa, el sur de Asia, el sudeste de Asia y el sur de Japón.

Ambas especies viven principalmente en aguas costeras, estuarios, bahías y lagunas de manglares dentro de áreas tropicales, subtropicales y templadas. Criaturas anfídromas, viajan de mares a ríos y de ríos a mares. Sus vejigas de aire modificadas les permiten tolerar ambientes pobres en oxígeno y varios niveles de pH, y pueden nadar a profundidades de alrededor de 100 pies.

Depredadores y presas de sábalo

¿Qué come Sábalo?

Mientras aún están en las etapas de huevo y larva, estos peces son presa del zooplancton y varios peces pequeños. Cuando son juveniles, son cazados por aves piscívoras mientras se desarrollan en áreas de crianza. Los adultos son cazados principalmente por tiburones grandes, incluidos los tiburones martillo y los tiburones toro, pero también son presa ocasional de marsopas e incluso caimanes.

¿Qué come Tarpon?

Los peces inmaduros son planctívoros, lo que significa que se alimentan principalmente de zooplancton; también se alimentan de insectos y peces pequeños. Los juveniles mayores se alimentan principalmente de peces e invertebrados grandes como cangrejos y camarones. Los peces adultos son carnívoros estrictos y en su mayoría subsisten de presas a media agua, incluidos pinfish, sardinas, salmonetes y bagres marinos.

Reproducción y vida útil del sábalo

En promedio, los hombres viven hasta los 30 años o más; las hembras viven hasta los 50 años o más. Uno de los sábalos más longevos registrados es una hembra alojada en el Acuario Shedd de Chicago. Cuando murió en 1998, tenía 63 años.

Se cree que los tarpones desovan principalmente durante los meses de mayo, junio y julio; sin embargo, existe alguna evidencia de que pueden desovar durante todo el año. Estos peces realizan migraciones agotadoras a áreas de desove en alta mar con aguas cálidas, y las corrientes oceánicas mueven las larvas resultantes a los viveros costeros.

Estos peces alcanzan la madurez sexual a los seis o siete años de edad, o cuando alcanzan una longitud de aproximadamente 4 pies. Las hembras tienen una fecundidad extremadamente alta y son capaces de poner más de 12 millones de huevos a la vez. Las larvas de la etapa uno pasan su tiempo cerca de la superficie de las aguas claras y tranquilas del océano. En las etapas dos y tres, las larvas pueden progresar hacia marismas y charcas de marea antes de ascender a ríos y arroyos de agua dulce. A medida que crecen y se convierten en adultos, normalmente regresan a las áreas de mar abierto; sin embargo, a veces también permanecen en áreas de agua dulce.

Sábalo en Pesca y Cocina

La carne del sábalo se considera generalmente indeseable, ya que está llena en gran parte de huesos pequeños y tiende a tener un olor desagradable. Sin embargo, el pescado a veces se consume como un manjar en lugares como Panamá, África y las Antillas.

Pesca de sábalo

Los sábalos son peces de caza populares. En lugares como Florida, se pescan comúnmente por deporte más que por comida. Atrapar uno de estos peces se considera un gran golpe o incluso un rito de iniciación para los pescadores deportivos debido a la lucha salvaje y violenta que el pez da al ser capturado. Con su capacidad para saltar más de 10 pies en el aire mientras agitan sus branquias, son un espectáculo para la vista.

Existen regulaciones estrictas con respecto a la pesca de sábalos. En la mayoría de los lugares, solo se permite la pesca de sábalos con anzuelo y liberación. A partir de 1989, por ejemplo, se debe comprar una etiqueta para poseer o matar sábalos en Florida. Actualmente, solo se permite una etiqueta por pescador por año, y los pescadores deben aceptar proporcionar al Instituto de Investigación Marina de Florida información sobre su captura, incluida la fecha y el lugar de la captura y la longitud y el peso del pez.

El sábalo es también la especie más grande a la que se dirigen los pescadores con mosca en aguas poco profundas.

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